Los científicos revelan cómo los gatos atigrados obtienen sus rayas distintivas

Los científicos revelan cómo los gatos atigrados obtienen sus rayas distintivas

Los gatos atigrados a menudo tienen lo que parece una letra “M” en la frente.

Auscape / Universal Images Group a través de Getty Images

Como cualquier dueño de un gato puede decirte, los gatos no revelan sus secretos fácilmente. Pero un nuevo estudio, publicado el martes en la revista científica Nature Communications, profundiza en un misterio de los gatos desde hace mucho tiempo: ¿cómo exactamente los genes de un gato atigrado crean esos patrones de rayas llamativos en su pelaje?

“Tabby” no es una raza; es un patrón de pelaje distinto común entre los gatos. Los gatos atigrados a menudo tienen lo que parece una letra “M” en la frente, además de rayas llamativas de diferentes diseños en su pelaje. Los atigrados también han dejado su huella en la cultura pop. Morris, la mascota de la comida para gatos de 9Lives, es un gato atigrado naranja, al igual que los gatos de dibujos animados Garfield y Heathcliff.

En el nuevo estudio, realizado por científicos afiliados al Instituto HudsonAlpha de Biotecnología de Alabama y la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford, se examinaron 200 camadas de embriones no viables, profundizando en el misterio de cómo surgen los patrones en un gato en desarrollo.

“Creemos que este es realmente el primer vistazo a lo que podrían ser las moléculas (involucradas en el desarrollo de patrones)”, dijo el Dr. Gregory S. Barsh, uno de los autores del informe, a The New York Times.

El estudio encontró que las diferencias en la expresión de los genes del embrión determinaban los colores que producirían más tarde cuando crecieran los folículos pilosos. Las células de piel de gato aparentemente idénticas pueden adquirir diferentes firmas genéticas que luego dan como resultado los intrincados patrones de piel del gato. Lo mismo podría aplicarse a los grandes felinos salvajes, como los leopardos y los tigres.

La nueva investigación determinó que un gen conocido como Dickkopf 4 (Dkk4) es vital para el proceso. Algunos gatos, como el elegante abisinio, tienen lo que se llama un patrón de marcas, donde en lugar de rayas, el gato puede parecer similar a un atigrado en algunas áreas, pero tiene marcas más pequeñas, como manchas. El estudio muestra que esto ocurre cuando el gen Dkk4 está mutado en esos gatos.

Todo puede parecer más de lo que deseaba saber sobre su felino favorito, pero el estudio señala que “comprender la base del patrón de color animal es una cuestión de interés desde hace mucho tiempo para la biología del desarrollo y la evolución”.

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