Los científicos descubren una enorme “ cabeza nadadora ” que se remonta a 500 millones de años

Los científicos descubren una enorme “ cabeza nadadora ” que se remonta a 500 millones de años

Una serie de rastrillos con estacas, tanto mejor para tragarte.

Lars Fields / Museo Real de Ontario

Los científicos han descubierto una especie animal enorme y extraña que vivió en los mares primordiales hace 500 millones de años durante un período en el que la mayoría de las criaturas acuáticas primitivas tenían aproximadamente el tamaño de una vaina de guisantes. El recién nombrado Titanokorys gainesi, sin embargo, era un artrópodo depredador que empequeñecía a los nadadores más pequeños, midiendo 19,7 pulgadas (casi medio metro).

“Titanokorys es parte de un subgrupo de radiodontes, llamados hurdiids, caracterizados por una cabeza increíblemente larga cubierta por un caparazón de tres partes que tomó innumerables formas. La cabeza es tan larga en relación con el cuerpo que estos animales son en realidad poco más que nadar jefes “, dijo en un comunicado Joe Moysiuk, estudiante de doctorado en biología evolutiva de la Universidad de Toronto.

Moysiuk es coautor de un estudio publicado el miércoles en la revista Royal Society Open Science que detalla el descubrimiento.

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Fósil de caparazón de Titanokorys gainesi de cerca.

Jean-Bernard Caron / Museo Real de Ontario

“El tamaño de este animal es absolutamente alucinante”, dijo el coautor Jean-Bernard Caron, del Museo Real de Ontario. “Este es uno de los animales más grandes del período Cámbrico jamás encontrado”.

Los fósiles fueron descubiertos dentro del Parque Nacional Kootenay en las Montañas Rocosas canadienses. Los animales habrían desempeñado un papel importante e intimidante en los ecosistemas del lecho marino que dominaban el planeta en ese momento, ya que se cree que la tierra estaba en gran parte desprovista de vida.

“Sus extremidades en la parte delantera parecían múltiples rastrillos apilados y habrían sido muy eficientes para llevar todo lo que capturaron con sus diminutas espinas hacia la boca. El enorme caparazón dorsal podría haber funcionado como un arado”, dijo Caron, quien también es socio. profesor de ecología y biología evolutiva y ciencias de la Tierra en la Universidad de Toronto, y el Ph.D. de Moysiuk. asesor.

Como si una cabeza nadadora gigante con múltiples rastrillos para las extremidades no fuera lo suficientemente extraña, Titanokorys también habría tenido ojos multifacéticos y lo que los investigadores describen como “una boca con forma de rodaja de piña, llena de dientes … y un cuerpo con una serie de flaps para nadar “.

La nueva especie es un pariente más grande de otro animal extinto que también se encuentra en el depósito Burgess Shale de la región. La especie similar y más común se llama Cambroraster falcatus. en honor a su caparazón de cabeza en forma de Halcón Milenario.

Los investigadores dicen que las dos especies pueden haber luchado por presas en el fondo del mar, lo que supongo que hace que Titanokorys sea el equivalente a un Tie Fighter prehistórico.

No puedo esperar a ver la versión cámbrica de la Estrella de la Muerte. Hasta ese día, los nuevos fósiles estarán en exhibición en el Museo Real de Ontario a partir de diciembre.

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