La estrella que colapsa produce una de las explosiones más fantásticas jamás vistas

La estrella que colapsa produce una de las explosiones más fantásticas jamás vistas

Impresión artística de un chorro relativista de un estallido de rayos gamma (GRB), saliendo de una estrella que colapsa y emitiendo fotones de muy alta energía.

DESY, laboratorio de comunicación científica

Cuando algunas estrellas mueren, colapsan y se convierten en supernovas, creando destellos brillantes de rayos gamma y rayos X conocidos como estallidos de rayos gamma. Se cree que los GRB son las explosiones más grandes del universo, y ahora los científicos han observado una más de cerca que nunca, lo que lleva a una sorpresa que desafía nuestra comprensión de las explosiones masivas que también pueden dar lugar a agujeros negros.

Los satélites Fermi y Swift de la NASA detectaron un estallido de rayos gamma en la dirección de la constelación Eridanus el 29 de agosto de 2019. Fue catalogado como GRB 190829A, y casi de inmediato los observatorios de todo el mundo cambiaron automáticamente para recopilar más datos sobre el evento cósmico.

Resultó estar a unos mil millones de años luz de distancia, una distancia cómoda para ver el espectáculo muy violento, pero unas 20 veces más cerca de la Tierra que el típico GRB.

“Realmente estábamos sentados en la primera fila cuando ocurrió este estallido de rayos gamma”, explica Andrew Taylor del centro de investigación alemán Deutsches Elektronen-Synchrotron en un comunicado.

Un GRB viene en dos fases: una onda expansiva caótica inicial que generalmente dura menos de un minuto más o menos, seguida de un resplandor que se desvanece lentamente y que puede permanecer observable durante días. Taylor informa que la segunda fase de GRB 190829A se pudo observar “durante varios días y con energías de rayos gamma sin precedentes”.

La radiación energética sin precedentes que los científicos observaron probablemente se deba a la relativa proximidad del GRB.

La comprensión actual de los GRB ha supuesto que los rayos X y los rayos gamma observados en tales explosiones son producidos por mecanismos separados que involucran diferentes tipos de partículas en colisión (piense en un acelerador de partículas en la Tierra). Sin embargo, los datos de este GRB sin precedentes apuntan a que sus componentes de rayos X y rayos gamma en realidad son el resultado del mismo mecanismo.

“Es bastante inesperado”, dice Dmitry Khangulyan de la Universidad Rikkyo en Tokio.

Khangulyan y Taylor se encuentran entre varios coautores de un artículo sobre el hallazgo publicado el jueves en la revista Science. Al final, la conclusión de la observación récord es que hay más que aprender y comprender sobre los GRB.

“Mirando hacia el futuro, las perspectivas para la detección de explosiones de rayos gamma por instrumentos de próxima generación como el Cherenkov Telescope Array que se está construyendo actualmente en los Andes chilenos y en la isla canaria de La Palma parecen prometedoras”, dice Stefan Wagner. , portavoz del Sistema Estereoscópico de Alta Energía, un observatorio especializado en Namibia que se utilizó para estudiar GRB 190829.

Y, por supuesto, es de esperar que las futuras detecciones de GRB sigan estando a muchos millones, si no miles de millones de años luz de distancia de la Tierra.

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