Estas impresionantes imágenes nuevas de galaxias cercanas te dejarán boquiabierto

Estas impresionantes imágenes nuevas de galaxias cercanas te dejarán boquiabierto

El Very Large Telescope del European South Observatory y ALMA se utilizaron para capturar esta imagen de la “galaxia espiral de gran diseño” NGC 4254

ESO / ALMA (ESO / NAOJ / NRAO) / PHANGS

A veces, en CNET Science profundizamos mucho en la explicación de las maravillas del cosmos: las maravillosas imposibilidades de los agujeros negros, las violentas colisiones de estrellas de neutrones, el bamboleo en la órbita de la luna – y otras veces simplemente miramos fotos de galaxias distantes y nos sentamos en un silencio atónito.

Este es uno de los últimos tiempos.

El viernes, el Observatorio Europeo Austral publicó nuevas imágenes de galaxias cercanas capturadas por dos telescopios terrestres en Chile, el “Very Large Telescope” y el Atacama Large Millimeter / submillimeter Array, y el Telescopio Hubble de la NASA (que actualmente se ve obstaculizado por un problema técnico desafortunado). El Observatorio denomina las imágenes “fuegos artificiales cósmicos”, pero detengámonos y pensemos en estos fuegos artificiales por unos momentos porque son mucho más que eso.

Cada una de las pequeñas motas de luz es una estrella joven. Miles y miles de ellos están en cada una de las imágenes, junto con regiones etéreas de gas, gas que da lugar a hornos más incipientes, listos para arder durante miles de millones de años.

Lejos de ser solo imágenes bonitas, las observaciones están ayudando a los astrónomos a comprender mejor cómo se forman y evolucionan las estrellas. Por lo general, el gas y el polvo se acumulan y se agrupan debido a la gravedad. Esta nube cósmica ve átomos chocando entre sí, chocando violentamente hasta que las reacciones de fusión ponen en marcha el motor de la estrella y comienza su combustión que abarca eones. Las imágenes de ESO brindan una mirada a estas diferentes etapas de la vida de las estrellas.

“Podemos observar directamente el gas que da a luz a las estrellas, vemos las estrellas jóvenes por sí mismas y somos testigos de su evolución a través de varias fases”, dijo Eric Emsellem, astrónomo de ESO en Alemania, en un comunicado de prensa.

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Cinco galaxias diferentes vistas con el instrumento MUSE en el Very Large Telescope.

ESO / PHANGS

Los astrónomos se centraron en las galaxias cercanas y utilizaron el Very Large Telescope para obtener imágenes del gas y las estrellas jóvenes. Luego superpusieron imágenes de ALMA (que son buenas para capturar nubes de gas) para crear la impresionante exhibición de “fuegos artificiales”. También podría ayudar a los investigadores a desentrañar algunos misterios más sobre el nacimiento de estrellas.

Si bien tienen un buen manejo del proceso de nacimiento, obtener una amplia variedad de imágenes de estas galaxias cercanas les permite hacer preguntas más específicas. Por ejemplo, ¿qué tipos de lugares dentro de una galaxia podemos esperar que se forme una estrella y por qué?

El catálogo de galaxias fotografiadas es cada vez más grande, y apenas estamos comenzando a comprender cuán diversos son estos viveros estelares. Esto se verá reforzado por nuevos instrumentos, incluido el muy retrasado telescopio espacial James Webb de la NASA, que podrá obtener imágenes del universo con un detalle sin precedentes. En tierra, ESO está planeando que el Extremely Large Telescope entre en funcionamiento más adelante en la década.

Entonces, mientras los astrónomos estarán ocupados produciendo las imágenes, solo podemos contemplar los frutos de su trabajo: la parte más difícil es elegir qué galaxia te gusta más.

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