El domo de calor trae temperaturas de tres dígitos: por qué el sobrecalentamiento mata y cómo reconocer las señales

El domo de calor trae temperaturas de tres dígitos: por qué el sobrecalentamiento mata y cómo reconocer las señales

Mantente fresco e hidratado durante las olas de calor.

James Martin / CNET

Los Estados Unidos experimentó su junio más caluroso registrado este año, y las noticias no están mejorando. Este fin de semana, se esperan temperaturas de tres dígitos para afectar hasta una docena de estados en la región occidental, incluidos Montana e Idaho, donde las temperaturas máximas promedio en julio están entre 75 y 88 grados en Montana y entre 79 y 95 grados en Idaho. Montana está bajo una advertencia de calor excesivo de sábado a jueves. El sobrecalentamiento causa estragos en el cuerpo humano, con desmayos, deshidratación peligrosa e incluso muertes repentinas provocadas por temperaturas extremas.

Las olas de calor récord están aumentando, en parte debido al cambio climático inducido por el hombre provocado por la quema de combustibles fósiles. Las tasas de mortalidad aumentaron en el EE. UU. Y Canadá el mes pasado, con 107 muertes reportadas después de que Portland alcanzó una temperatura récord de 117 grados.

La mejor manera de protegerse y proteger a sus seres queridos de alto riesgo de la insolación, y lo que es peor, es conocer los signos de un sobrecalentamiento peligroso y cómo ayudar a prevenirlos. Estos son algunos consejos prácticos de los expertos con los que hablé y de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Lee mas: Ola de calor en EE. UU. Y Canadá resumida en una asombrosa imagen de satélite

¿Cómo son peligrosas para las personas las altas temperaturas?

Cuando una persona se sobrecalienta, su temperatura corporal podría subir a 103 grados o más porque su sistema de control de temperatura interno está sobrecargado y no puede enfriarse lo suficientemente rápido. El rango típico de temperatura saludable para bebés y adultos es de menos de 100 grados Fahrenheit. Una temperatura superior a los 100 grados puede provocar hospitalización en bebés y adultos. Sudar no siempre es suficiente para enfriar rápidamente el cuerpo y evitar que se cocine. La temperatura corporal extremadamente alta puede provocar un golpe de calor y dañar el cerebro; también puede causar la muerte.

“El cuerpo tiene una capacidad intrínseca para adaptarse a las altas temperaturas, pero nos preocupamos cuando las personas de alto riesgo están expuestas al calor durante un período prolongado porque su cuerpo puede no compensarlo”, dijo el Dr. Matthew Levy, profesor asociado de emergencias. medicina en Johns Hopkins, me dijo.

Las personas pueden tener un mayor riesgo de sobrecalentamiento como resultado del bloqueo pandémico, que puede haber mantenido a las personas en el interior en condiciones más frescas. Con la reducción de las restricciones en todo el mundo, una mayor exposición al calor exterior excesivo podría afectar rápidamente.

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Asegúrese de beber agua constantemente para evitar la deshidratación.

Angela Lang / CNET

¿Cómo juega un papel la deshidratación?

La deshidratación en todo el cuerpo no es tan simple como la sed. Hasta el 60% del cuerpo humano está formado por agua, que es necesaria para bombear nutrientes por todo el cuerpo. Sin lo suficiente, los sistemas pueden fallar, lo que lo pone en riesgo de una emergencia médica.

No siempre es fácil o posible para las personas juzgar adecuadamente la cantidad de agua y electrolitos que realmente necesitan en condiciones de calor extremo, dijo Levy.

La deshidratación leve a menudo se puede tratar saliendo del sol, bebiendo agua y tomando electrolitos. La deshidratación más severa puede requerir una intervención médica, como un goteo de hidratación que contiene electrolitos.

Ha habido olas de calor antes. ¿Por qué los expertos están preocupados ahora?

Cada vez que ocurren olas de calor, pueden ser preocupantes, especialmente cuando hay un aumento repentino de la temperatura o un cambio en los patrones climáticos en áreas del país donde la gente no está acostumbrada al calor extremo.

A los expertos les preocupa que en las áreas que se han visto más afectadas, como Seattle y Vancouver, Columbia Británica, muchas de esas casas no están equipadas con aire acondicionado, dijo el director de evaluación climática nacional de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, David Easterling. en un correo electrónico.

No son solo las altas temperaturas durante el día lo que hace que los cuerpos se sobrecalienten peligrosamente. Si las temperaturas nocturnas permanecen altas en el exterior y en el interior, es posible que los cuerpos humanos no puedan refrescarse adecuadamente, lo que puede causar sudoración intensa, náuseas, dolores de cabeza e incluso la muerte (ver más abajo). Este junio rompió más récords de temperatura nocturna que cualquier junio anterior.

Si bien las olas de calor han ocurrido antes, también pueden ser más severas debido a los cambios climáticos causados ​​por los humanos, dijo Easterling. Cuando las personas queman combustibles fósiles, aumentan las emisiones de gases de efecto invernadero, que se han relacionado con la frecuencia cada vez mayor del calor extremo. Las olas de calor son cada vez más severas y es más probable que ocurran debido a la crisis climática.

¿Quién tiene el mayor riesgo de muerte relacionada con el calor y por qué?

Si bien algunas personas pueden manejar el calor excesivo mejor que otras, algunas personas son inherentemente vulnerables al calor extremo, según los CDC.

  • Adultos mayores de 65 años porque no se adaptan tan bien como los jóvenes a los cambios bruscos de temperatura.
  • Infantes y niños – especialmente los que quedan desatendidos en automóviles estacionados.
  • Personas que trabajan al aire libre y que no pueden refrescarse y beber agua.
  • Personas en situaciones de bajos ingresos, especialmente aquellos sin recursos adecuados para el agua.
  • Personas con enfermedades crónicas puede ser menos probable que sienta y responda a los cambios de temperatura o podría estar tomando medicamentos que empeoran los efectos del calor extremo.
  • Atletas que hacen ejercicio o actúan en condiciones de calor extremo durante la parte más calurosa del día.
  • Mascotas que se dejan en un automóvil durante los días calurosos o que se dejan afuera con poca sombra o agua.
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Vigile su frecuencia cardíaca cuando haga ejercicio o trabaje al aire libre.

James Martin / CNET

¿Cómo reconoces los signos de las enfermedades causadas por el calor?

Hay cinco enfermedades relacionadas con el calor que se deben tener en cuenta cuando alguien se expone a un calor excesivo, según los CDC. Busque estas señales.

  • Golpe de calor: Alta temperatura corporal. Piel roja y caliente. Pulso fuerte y rápido. Dolor de cabeza. Mareo. Náusea. Confusión. Perdiendo el conocimiento.
  • Agotamiento por calor: Sudoración intensa. Piel fría, pálida y húmeda. Pulso rápido y débil. Náuseas o vómitos. Calambres musculares. Cansancio o debilidad. Mareo. Dolor de cabeza. Desmayo.
  • Calambres por calor: Sudoración intensa durante el ejercicio intenso. Dolor o espasmos musculares.
  • Bronceado: Piel enrojecida y cálida. Ampollas en la piel.
  • Sarpullido: Grupos rojos de pequeñas ampollas en la piel.

¿Qué debe hacer para ayudar si sospecha que alguien está en peligro?

Aquí hay algunos pasos a seguir si sospecha que alguien está en grave peligro por el calor, dijo Levy.

  • Llame al 911 de inmediato, especialmente si la persona pierde el conocimiento.
  • Si se trata de una emergencia potencialmente mortal, como un golpe de calor, sáquelos del calor lo antes posible y busque un lugar fresco y sombreado, preferiblemente en interiores con aire acondicionado.
  • Si no es posible moverlos a un lugar fresco, intente sacarlos del calor directo y comience a enfriarlos. Puede hacerlo mojando su ropa con agua y quitando cualquier capa innecesaria de ropa.
  • Si están conscientes, déles agua o líquidos claros con electrolitos para beber.

¿Cómo puede ayudar a prevenir el agotamiento por calor?

Estos son algunos consejos de los CDC y Levy para prevenir enfermedades relacionadas con el calor.

  • Asegúrese de tener un aire acondicionado que funcione. Si no es así, busque un lugar adonde ir, como una biblioteca, una tienda o la casa de un familiar.
  • Puede utilizar un ventilador como solución temporal. No bajará la temperatura de la habitación, pero puede ayudarlo a refrescarse.
  • También debe verificar a los vecinos y familiares para asegurarse de que estén bien.
  • Use protector solar para prevenir las quemaduras solares, ya que pueden afectar la capacidad de su cuerpo para enfriarse y pueden deshidratarlo.
  • Modifique su rutina para no estar al aire libre durante el momento más caluroso del día: la tarde. Haga tareas al aire libre o haga ejercicio por la mañana o por la noche cuando hace más fresco.
  • Controle su ritmo y busque signos de enfermedades relacionadas con el calor si no se siente bien.
  • ¿Siente dolor de cabeza o sed? Beba líquidos claros lo antes posible para evitar la deshidratación.
  • El alcohol puede afectar la capacidad del cuerpo para regular la hidratación y puede hacer que pierda más líquido corporal, así que trate de evitarlo en los días extremadamente calurosos.
  • Evite los alimentos calientes y pesados ​​porque añaden calor a su cuerpo.

Para obtener más información sobre las olas de calor, aquí qué está pasando en los EE. UU. y Canadá. También, Las temperaturas de la superficie en Siberia se han calentado hasta 118 grados. y el sequía occidental severa y ola de calor, explicado.

La información contenida en este artículo es solo para fines educativos e informativos y no pretende ser un consejo médico o de salud. Siempre consulte a un médico u otro proveedor de salud calificado con respecto a cualquier pregunta que pueda tener sobre una condición médica u objetivos de salud.

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