Aquí está el teléfono plegable TCL asequible que podría haber sido

Aquí está el teléfono plegable TCL asequible que podría haber sido

El plegable de TCL es real. Pero nunca podrás comprarlo.

Richard Peterson / CNET

Durante más de dos años, TCL ha mostrado prototipos de posibles teléfonos plegables a los periodistas. Uno tenía una pantalla de 10 pulgadas que se doblaba en tercios. Otro presentaba una pantalla que se envolvía alrededor de la muñeca. Otro tenía una pantalla grande que se cerraba como un libro, uno presentaba una pantalla que sacaba para expandirla en una tableta y un modelo más futurista incluía pantallas plegables y enrollables en el mismo dispositivo.

Y luego había un modelo de concha que se parecía mucho Samsung Galaxy Z Flip y Razr de Motorola. Ese dispositivo, cuyo nombre en código es Chicago Project, es el que TCL planea lanzar a principios del cuarto trimestre. Su objetivo era vender el teléfono por menos de los $ 1,000 y más plegables de Samsung y el Razr de $ 1,400 de Motorola. El gigante chino casi había terminado el plegable, y esta semana incluso envió a CNET uno de los prototipos casi terminados para demostrar que era real, pero finalmente decidió desecharlo y comenzar de nuevo.


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Ahora TCL no lanzará su primer plegable en al menos 12 a 18 meses, dijo Stefan Streit, director de marketing de TCL, en una entrevista antes del anuncio del viernes. Y cuando presente el dispositivo, no será Chicago sino un producto renovado. Por ahora, las esperanzas de un dispositivo plegable de menor costo tendrán que esperar.

“Podríamos terminar este producto y llevarlo al mercado, pero de alguna manera parecía que no estaba bien”, dijo Streit. “Para nosotros, esta categoría es muy, muy importante. Traeremos productos. Traeremos una serie de productos”. Simplemente no es el primer dispositivo que TCL pensó que lanzaría.

Si bien TCL ha vendido teléfonos con la marca Alcatel de bajo costo durante años, y durante un breve período con el nombre de BlackBerry, solo ha estado vendiendo dispositivos con su propia marca TCL desde principios de 2020. Se encuentra entre los mejores jugadores en televisores, pero TCL no tiene el reconocimiento necesario en dispositivos móviles para atraer a personas dispuestas a probar una nueva categoría de productos como los plegables. Incluso Samsung, el mayor fabricante de teléfonos del mundo, aún se encuentra en los primeros días de lograr que los consumidores confíen en que los dispositivos plegables son lo suficientemente duraderos como para soportar el uso diario normal.

TCL decidió cancelar la introducción de su primer plegable debido a varios factores “comerciales”: debilidad de su marca, componentes costosos debido a la pandemia y falta de soporte del operador, dijo Streit.

Quizás, sobre todo, el movimiento de TCL es un reconocimiento de que los plegables pueden no estar listos para los usuarios principales, al menos no en grandes volúmenes y a precios bajos.

Los plegables siguen siendo una pequeña parte del mercado general de teléfonos inteligentes. Este año, los proveedores deberían vender alrededor de 7 millones de estos dispositivos, según Strategy Analytics, mientras que las empresas venderán 1.350 millones de teléfonos inteligentes normales. Esa estimación del mes pasado incluyó posibles ventas de TCL.

No es hasta que Apple presenta sus primeros dispositivos plegables, posiblemente en la segunda mitad de 2023, que los dispositivos comienzan a venderse en números más altos, dijo el analista de Strategy Analytics Ken Hyers en agosto. Su firma espera que se vendan alrededor de 15 millones de artículos plegables en todo el mundo en 2023 y más del doble de esa cantidad el año siguiente. En 2026, la cantidad de artículos plegables vendidos en todo el mundo debería llegar a casi 170 millones, dijo Strategy Analytics.

TCL tenía como objetivo lanzar un plegable con todas las funciones para fines de 2021 que costara menos que los dispositivos de Samsung, pero el precio más bajo que pudo alcanzar con su primer dispositivo fue de $ 800, dijo Streit. El nuevo Z Flip 3 de Samsung comienza en $ 1,000, mientras que su Z Fold 3 se vende por $ 1,800.

“Si alguien puede gastar $ 800, también puede gastar $ 1,000”, dijo Streit. “Probablemente, se decantará por la marca que conoce desde hace muchos años y en la que confía más”.

Competir con el Z Flip 3

Al mismo tiempo, algunas de las especificaciones de Chicago no son tan sofisticadas como las del Z Flip 3. Los dos dispositivos se ven similares, pero el plegable de TCL es un poco más grueso, un poco más ancho y un poco más pesado. Y la pantalla frontal es más pequeña con 1,1 pulgadas en diagonal frente a 1,9 pulgadas para el Z Flip 3. Las pantallas interiores son aproximadamente del mismo tamaño: 6,67 pulgadas en diagonal para TCL y 6,7 pulgadas para Samsung.

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El primer plegable de TCL (izquierda) se canceló en parte debido al Galaxy Z Flip 3 de Samsung.

Richard Peterson / CNET

Chicago no es resistente al agua como el Z Flip 3, y probablemente no sea tan resistente, dijo Streit. Utiliza el procesador Snapdragon 765G de Qualcomm, que no es tan rápido ni tan poderoso como el Snapdragon 888 del Z Flip 3. Chicago también tiene una versión más lenta de 5G y no se puede usar en la red de banda ultra ancha de Verizon. Su velocidad de descarga más rápida es de 2,7 Gbps frente al pico de 7,5 Gbps del Snapdragon 888.

Chicago habría estado disponible en un color, “Pastel Gold”, que parece un cuerpo de plástico mate de color melocotón con detalles de metal dorado en los lados y bordes de la bisagra. Cuando se muestra junto al Z Flip 3 de color crema de Samsung, a veces es difícil diferenciar los dispositivos.

Un área donde Chicago podría haber tenido una ventaja sobre el Z Flip 3 es la parte de la pantalla interior donde se dobla por la mitad. El pliegue en el prototipo enviado a CNET es menos pronunciado, tanto visualmente como al tocar la pantalla, que en el Z Flip 3. Patrick Holland de CNET, quién revisó los plegables de Samsung, dijo que el pliegue del Z Flip 3 no le molesta, aunque se nota cuando interactúa con el centro de la pantalla.

Cuando se abre, el Chicago plegable de TCL (izquierda) y el Galaxy Z Flip de Samsung se ven muy similares.

Richard Peterson / CNET

TCL decidió cancelar Chicago antes del evento Unpacked de agosto de Samsung, dijo Streit. Pero ver el Z Flip 3 consolidó su decisión, a pesar de que Chicago estaba terminado, excepto por ajustes en características como el software y la bisagra.

“Lo uso todos los días”, dijo Streit sobre Chicago. “Nada ha cambiado” acerca de cuánto cree TCL en los dispositivos plegables, dijo, pero las condiciones del mercado deben mejorar antes de lanzar un dispositivo de consumo. Por ahora, TCL ya ha comenzado a trabajar en el plegable que espera vender.

Ese dispositivo, aunque similar a Chicago, será más delgado y resistente, dijo Streit, pero probablemente seguirá siendo un diseño de teléfono plegable de alta tecnología y concha.

“Es … el paso más natural de donde venimos”, dijo.

La esperanza es que a fines de 2022 o principios de 2023, el mercado esté listo para un plegable de menor costo, dijo Streit. Es probable que los precios de los componentes vuelvan a la normalidad, la marca de TCL será más fuerte, 5G se implementará ampliamente para que los operadores puedan admitir otros teléfonos, los consumidores buscarán nuevos tipos de dispositivos y los precios finalmente serán lo suficientemente bajos para una amplia adopción, dijo.

“Creemos que este … es el mejor momento para que TCL lance algo que … con suerte lo lleve a más segmentos del mercado masivo”, dijo Streit.

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Cuando TCL finalmente venda un plegable, no será Chicago, pero podría parecerse mucho a él.

Richard Peterson / CNET

Para todos aquellos que tengan curiosidad acerca de lo que podría haber sido, estas son las especificaciones clave:

Dimensiones y peso

  • Desplegado: 164,8 mm x 78,1 mm x 7,35 mm
  • Plegado: 86,5 mm x 78,1 mm x 17,9 mm
  • Peso: 204,5 gramos

Pantalla interior

  • Pantalla AMOLED, DOTCH de 6.67 pulgadas
  • Resolución: FHD + (1080 x 2400)
  • Relación pantalla-cuerpo: 84,6%
  • Relación de aspecto: 20: 9
  • Densidad de píxeles: 395 PPI, 16,7 millones de colores
  • Brillo: 700 nits (pico), 420 nits (normal)

Pantalla frontal

Memoria

  • 6 GB de RAM y 128 GB de memoria flash

Batería y carga

  • Capacidad de la batería: 3,545 mAh
  • Velocidad de carga con cable: hasta 18 W Qualcomm Quick Charge 3.0
  • Velocidad de carga inalámbrica: hasta 10 W de carga inalámbrica Conexiones: Tipo-C
  • USB-C 3.1

Cámara trasera

  • Cámara principal de 48 megapíxeles con estabilización óptica de imagen, sensor Sony IMX582, tamaño de píxel de 0,8 μm
  • Cámara ultra gran angular de 16 MP
  • Captura de video: 4K a 30 cuadros por segundo, 720p y 1080p a 30/60 cuadros por segundo
  • Reproducción de video: 4K a 30 cuadros por segundo, 720p y 1080p a 30/60 cuadros por segundo

Cámara frontal

  • Cámara frontal de 44 megapíxeles
  • Captura de video: 4K a 60 cuadros por segundo, 720p y 1080p a 30/60 cuadros por segundo

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