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Representaci贸n de un artista de una explosi贸n supergigante roja.

Observatorio WM Keck / Adam Makarenko

Durante a帽os, los expertos pensaron que las estrellas m谩s grandes del universo, las supergigantes rojas, mor铆an con un gemido. Pero en 2020, los astr贸nomos presenciaron todo lo contrario. Uno de estos monstruos relucientes, 10 veces m谩s masivo que el sol, se autodestruy贸 violentamente despu茅s de presentar al cosmos un 煤ltimo y radiante faro de luz estelar.

“Este es un gran avance en nuestra comprensi贸n de lo que hacen las estrellas masivas momentos antes de morir”, dijo Wynn Jacobson-Gal谩n en un comunicado el jueves. Jacobson-Gal谩n es becaria de investigaci贸n en astronom铆a en la Universidad de California, Berkeley, y anteriormente fue investigadora estudiante de posgrado en la Universidad Northwestern, donde se llev贸 a cabo un estudio de la estrella moribunda. “Por primera vez, vimos explotar una estrella supergigante roja”.

Jacobson-Gal谩n es la autora principal de un art铆culo publicado el jueves en The Astrophysical Journal que documenta la erupci贸n de la estrella, as铆 como su 煤ltimo hurra de 130 d铆as.

Durante la cuidadosa observaci贸n del equipo de investigaci贸n, los miembros notaron que el leviat谩n estelar, ubicado a unos 120 millones de a帽os luz de la Tierra en la galaxia NGC 5731, brillaba antes de su muerte, ofreciendo un adi贸s brillante pero ominoso a la tierra de los vivos.

“Es como ver una bomba de tiempo”, dijo Raffaella Margutti, del Centro de Exploraci贸n e Investigaci贸n Interdisciplinaria en Astrof铆sica de Northwestern, y autora principal del art铆culo, en un comunicado.

La iluminaci贸n extrema de la estrella indic贸 que no estaba inactiva o inactiva, como hab铆an estado las supergigantes rojas previamente observadas antes de su desaparici贸n. Este orbe brillante estuvo muy activo a medida que se deterior贸, presumiblemente liberando gas reprimido con gran vigor y alterando su estructura interna de alguna manera, seg煤n el equipo.

Luego, una vez que deton贸 la “bomba”, un evento culminante de supernova Tipo II etiquetado como SN2020tlf inund贸 el cielo de luz. “Nunca hemos confirmado una actividad tan violenta en una estrella supergigante roja moribunda donde la vemos producir una emisi贸n tan luminosa, luego colapsar y arder”, dijo Margutti. “Hasta ahora.”

Los investigadores hicieron el hallazgo revelador de forma remota recopilando datos del espectr贸grafo de objetos m煤ltiples y de im谩genes profundas del Observatorio Keck de Haw谩i, as铆 como del espectr贸grafo Echellette de infrarrojo cercano. Esta forma innovadora de recuperar informaci贸n astrof铆sica de forma remota impulsa los descubrimientos de manera oportuna.

En el futuro, el grupo espera continuar usando el m茅todo remoto para documentar sucesos transitorios a煤n m谩s sorprendentes, incluidos sucesos que involucran a otras supernovas enormes como la que se describe en su estudio reciente. “Estoy muy emocionado por todas las nuevas ‘inc贸gnitas’ que han sido desbloqueadas por este descubrimiento”, dijo Jacobson-Gal谩n.

“Detectar m谩s eventos como SN2020tlf”, agreg贸 Jacobson-Gal谩n, “tendr谩 un impacto dram谩tico en la forma en que definimos los 煤ltimos meses de la evoluci贸n estelar, uniendo a observadores y te贸ricos en la b煤squeda para resolver el misterio de c贸mo las estrellas masivas pasan los 煤ltimos momentos de sus vidas”. “

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