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Esta imagen del 7 de enero muestra los escombros que obstruyen el carrusel de bits en el rover Perseverance de la NASA.

NASA/JPL-Caltech/MSSS

Esta historia es parte de Bienvenido a Marte, nuestra serie explorando el planeta rojo.

Marte no se lleva bien con nuestros exploradores robóticos. Eso los ahoga con polvo, maltrata sus ruedas y se mete con sus sondas, y ahora está lanzando un nuevo desafío al rover Perseverance de la NASA. Hay algunos desechos del tamaño de un guijarro que se interponen en el sistema de recolección de muestras de rocas de la máquina.

Todo salió bien al principio. El 29 de diciembre, Perseverance perforó una roca apodada Issole y extrajo una muestra de ella. “Sin embargo, durante la transferencia de la broca que contiene la muestra al carrusel de brocas del rover (que almacena brocas y pasa los tubos al hardware de procesamiento de tubos dentro del rover), nuestros sensores indicaron una anomalía”, escribió Louise Jandura, ingeniera jefe de muestreo. y almacenamiento en caché, en una publicación de blog el viernes.

El rover detuvo sus actividades de muestreo cuando encontró una resistencia inusual durante el proceso de almacenamiento de la muestra. Como expresó el equipo del rover en un tuit el viernes, el resultado es que los escombros impiden que el brazo robótico del rover entregue correctamente el tubo lleno de muestra para sellarlo y almacenarlo.

Perseverance es el primer rover que intenta recolectar muestras de Marte en tubos sellados. Es una parte clave de una misión que también busca signos de vida microbiana antigua en el planeta rojo. La NASA planea enviar un ambicioso futura misión para recoger las muestras y traerlos de vuelta a la Tierra para su estudio.

El equipo del rover le ordenó a la máquina que retrocediera sacando la broca y el tubo. Tomó algunas imágenes en el camino para ayudar a diagnosticar el problema. “Estas imágenes de enlace descendente más recientes confirman que dentro del carrusel de bits hay algunas piezas de escombros del tamaño de un guijarro”, escribió Jandura. La NASA espera que los guijarros se cayeron del tubo de muestra.

Si bien los escombros presentan un desafío, todavía no hay razón para preocuparse. Jandura dijo que los diseñadores del carrusel de brocas han considerado esta posibilidad, pero que tomará tiempo trabajar en una solución que permita que las piedritas “salgan de manera controlada y ordenada”.

La NASA ha demostrado ser ingeniosa cuando se trata de superar las rabietas del planeta rojo. El equipo de Perseverance planea tomar esto con calma para garantizar que el sistema de muestreo esté limpio y listo para el trabajo futuro.

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