Zeb Powell está buscando el ‘próximo yo’

Zeb Powell está buscando el ‘próximo yo’

En un deporte cuyos atletas más famosos a menudo son blancos y generalmente provienen de las cadenas montañosas más impresionantes del mundo, Zeb Powell, un sureño negro, es uno de los talentos más reconocidos y de más rápido crecimiento del snowboard.

Es un estado que Powell, de 21 años, espera utilizar para inspirar a una nueva generación de practicantes de snowboard que quizás aún no se vean a sí mismos en el deporte.

“A partir de ahora, soy una especie de cara del snowboard negro, que es una locura pensar”, dijo Powell, que nació en Carolina del Norte, desde su casa en Vermont, donde pasó gran parte de este invierno marginado con un desgarrado menisco. La lesión lo obligó a perderse los X Games de este año, el evento en el que ganó una medalla de oro en 2020, su temporada de novato.

Fue un fastidio perderse la competencia, dijo Powell, pero conoce desde hace mucho tiempo el poder de la representación en las pistas y en las pantallas. A medida que crece su influencia en línea, incluso fuera de los meses de invierno, también lo hace su capacidad para llegar a atletas jóvenes que no se ven a sí mismos en los deportes de nieve.

Puede rastrear su rápido ascenso a un solo truco que realizó en la competencia de snowboard Knuckle Huck en los X Games 2020. En Knuckle Huck, los ciclistas se lanzan a realizar trucos creativos desde el nudillo o el borde delantero de un salto artificial.

En su primera carrera de la noche, Powell realizó una “voltereta hacia atrás del ataúd al método”, enviando a los comentaristas, la multitud y los practicantes de snowboard que miraban alrededor del mundo en un frenesí.

Fue un truco que Powell inventó parcialmente. En el instante antes de llegar al borde del salto, se acostó de espaldas, luego se lanzó a un giro completo hacia atrás con agarre de la tabla desde una posición supina.

No solo se llevó a casa una medalla de oro, sino que también duplicó sus seguidores en las redes sociales de la noche a la mañana.

El hardware y los nuevos seguidores fueron ambos triunfos en su libro. Aunque le gusta competir, siempre ha visto esos eventos como una función necesaria para construir y hacer crecer su visibilidad como atleta. Él es parte de una generación de atletas que encuentran que ser un influencer en las redes sociales es tan gratificante como ser un competidor y, a veces, tan lucrativo como serlo.

“Después de los X Games, comencé a que todas estas personas se acercaran a mí y me dijeran que soy una inspiración”, dijo Powell. “No estaba buscando esto, pero ahora está ahí, así que me pregunto qué puedo hacer con él”.

Con su rodilla recuperándose, la atención de Powell sigue centrada en filmar, expandir su alcance a través de las redes sociales y ser el rostro de y para los jóvenes snowboarders negros. Lo ha mantenido ocupado durante su lesión y la pandemia.

Esta temporada baja, estará entrenando en el campamento de snowboard High Cascade en Mt. Hood, Ore. Espera dedicar más tiempo a la tutoría, con la mirada puesta en organizaciones como Hoods to Woods y Chill Foundation, que presentan deportes de tabla a jóvenes desatendidos.

La influencia de Powell en el snowboard, y su creciente colección de patrocinadores y elogios, está muy lejos de donde comenzó, en la pequeña ciudad de Waynesville, Carolina del Norte, en una patineta.

Aprendió a hacer snowboard con el pie izquierdo. Un instructor de snowboard en su estación de esquí más cercana, Cataloochee Ski Area en Maggie Valley, Carolina del Norte, hizo que Powell, de 7 años, intentara montar en una postura regular, con el pie izquierdo en la parte delantera de la tabla. Rápidamente se dio cuenta de que era un supuesto jinete a pie tonto y cambió a la postura del pie derecho hacia adelante.

“Siempre me gustó volar por el aire”, dijo Powell, llamándose a sí mismo el conejillo de indias de su grupo de amigos. “Así que mis amigos siempre me hacían probar estos trucos y yo simplemente los conseguía”.

Tomó los trucos que aprendió como patinador y los trasladó a la nieve, rápidamente superando su propio terreno. Sus padres pronto lo enviaron al campamento de snowboard Woodward Copper en Colorado, donde uno de sus entrenadores, Chad Otterstrom, reconoció su talento.

“Nunca sabías lo que iba a hacer, y siempre aterrizaba de pie”, dijo Otterstrom, un snowboarder profesional. Alentó a Powell a inscribirse en la escuela Stratton Mountain en Vermont, una escuela secundaria privada con un enfoque en los deportes de invierno competitivos.

Una vez más, al igual que en las laderas de Copper Mountain y en Cataloochee, Powell fue uno de los pocos atletas no blancos.

Si bien nunca se sintió “diferente” como un atleta negro en un deporte predominantemente blanco, dijo, su capacidad para desempeñarse a un nivel extremadamente alto ha sido un amortiguador para él.

“Era principalmente todo blanco”, dijo la madre de Powell, Val, una maestra de jardín de infantes, desde la casa de la familia en Waynesville. “Y había muchas familias que también tenían una segunda casa en la montaña en el resort”.

Aunque recordaba que todos en la escuela eran acogedores, poner a un niño de 13 años en una escuela que costaba más de $ 60,000 al año era una carga para la familia.

“Realmente no teníamos el dinero para enviarlo a la escuela de snowboard”, dijo. “Tenemos otros cuatro hijos. Entonces teníamos otros dos hijos en la universidad “.

Reconociendo el talento del joven ciclista, los administradores de Stratton se ofrecieron a otorgar una beca a Powell. Prosperó, convirtiendo lo que se perdió en caídas verticales y parques de terreno completamente equipados en sus primeros años en su mayor ventaja.

“En cualquier lugar donde pudiera tomar aire o hacer un truco en Cataloochee, lo aprovecharía”, dijo Powell. “Entonces, cuando me pones en una montaña real que tiene saltos y transiciones, prospero, porque aprendí a hacer estos trucos sin tener esos recursos”.

En su último año, tenía múltiples acuerdos de patrocinio y viajó por el país para eventos, películas y carretes de redes sociales.

El tamaño de la montaña de su hogar transformó a Powell en un snowboarder perfectamente adecuado para Knuckle Huck. Puede que sea lo más parecido a lo que practican los snowboarders recreativos en los parques de terreno y en las montañas, y es diferente del slopestyle, donde los ciclistas vuelan montaña abajo mientras chocan con una variedad de obstáculos bien cuidados, y el halfpipe, que se llevó a la corriente principal. por Shaun White en los Juegos Olímpicos de 2006.

A medida que comenzaron a aparecer en línea videos de Powell triturando tocones de árboles o bombardeando tuberías de drenaje, su perfil comenzó a aumentar.

“Mi conducción se adapta a las redes sociales”, dijo Powell, cuya capacidad para imaginar y ejecutar un solo truco creativo en lugar de una carrera larga hizo que su estilo se adaptara perfectamente a TikTok e Instagram.

Powell planea competir en futuros X Games. Si alguna vez los Juegos Olímpicos incluyen a Knuckle Huck, él también estaría interesado en competir en los Juegos de Invierno. Pero, dijo, es poco probable que cambie su enfoque a una disciplina olímpica actual, como el slopestyle o el halfpipe, ya que hacerlo requeriría un cambio drástico en el entrenamiento, tiempo que podría dedicarse a filmar.

“Cuando comencé a hacer snowboard, no tenía más influencias que unos pocos practicantes de snowboard más viejos en nuestra montaña”, dijo Powell. “Pero cuantos más snowboarders negros haya en el deporte, más habrá”.

“Estoy causando un impacto a través de la filmación”, agregó, señalando a los jóvenes practicantes de snowboard que lo admiran, que se ven a sí mismos en su ascenso.

“Son la próxima generación de practicantes de snowboard. Son el próximo yo “.

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