Latest Post

📰 Biden nombrará pronto al sucesor de Breyer en la Corte Suprema 📰 Generación X, te veo: 5 consejos financieros para una generación olvidada

AJ Edelman estaba preocupado.

Sabía de los accidentes devastadores en los deportes de trineo, particularmente en su especialidad, el esqueleto, y de los atletas retirados que luchaban contra la pérdida de memoria y la incapacidad para realizar actividades simples, como leer.

Sin embargo, quería perseguir su sueño olímpico, incluso si hacerlo corría el riesgo de dañar su cerebro. Así que ideó una nueva técnica para lanzarse por la pista helada, pensando que su innovación lo mantendría más seguro.

Pero cuando Edelman llegó a los Juegos Olímpicos de Invierno de 2018, compitiendo por Israel, su segundo país adoptado, los funcionarios rechazaron su nueva técnica, diciendo que violaba las reglas del deporte. Terminó el evento en el puesto 28 de 30 competidores. y luego se retiró, habiendo logrado mucho más de lo que nadie podría haber predicho cuando ingresó al deporte tres años y medio antes, estrellándose en su primera carrera.

Graduado del Instituto Tecnológico de Massachusetts, Edelman se instaló para realizar una maestría en administración de empresas en Yale. Aunque jugó hockey sobre hielo mientras crecía en los suburbios de Boston y formó parte del equipo del MIT, los deportes nunca habían sido su vocación principal. Parecía dispuesto a seguir adelante.

Sin embargo, el atractivo de los Juegos Olímpicos puede hacer que la gente actúe de maneras sorprendentes. Los padres someten a sus hijos a entrenadores que borran la línea entre la disciplina y el abuso. Los corredores se mueren de hambre tontamente para perder peso, creyendo que cuerpos más livianos significarán más velocidad.

Y los atletas como Edelman se inscriben nuevamente para recorridos repetidos y emocionantes a 75 millas por hora, incluso cuando han tenido dolores de cabeza, visión borrosa, mareos, depresión, agotamiento y otros síntomas asociados con lesiones cerebrales traumáticas. E incluso cuando existe una creciente conciencia sobre una serie de muertes por sobredosis, suicidios y problemas neurológicos persistentes que los ex atletas en los deportes de trineo han experimentado en los últimos años.

Ahora Edelman, que se ha tomado un descanso de la escuela de negocios, ha decidido probar otro deporte de trineo, convertirse en piloto de trineo y con el objetivo de llegar a los Juegos de Invierno de 2022 en Beijing.

“Sé que me voy a lastimar el cerebro al hacer esto”, escribió Edelman, de 29 años, en un mensaje de texto reciente. También espera gastar más de $ 100,000 de su propio dinero en el esfuerzo, lo que significará agotar sus ahorros, pedir prestado lo que pueda, buscar donantes e intentar subastar su anillo olímpico. “La misión es más importante que mi salud o mis ahorros”.

El trineo se siente más seguro para él, dijo, porque se sienta derecho y puede ver hacia dónde se dirige. Su familia todavía está preocupada. Después de que apareció un artículo sobre los peligros de los deportes de trineo en The New York Times este verano, Edelman le envió un mensaje de texto a su padre, un cardiólogo y un profesor de ingeniería biomédica, pidiéndole que no le mostrara el artículo a su madre.

“Solo 2 temporadas. Salgo después de 2022, pase lo que pase ”, le escribió a su padre.

“Por favor, tenga cuidado”, respondió su padre, Elazer Edelman.

Hacer los Juegos Olímpicos generalmente requiere años de práctica, comenzando a una edad temprana.

El trineo y el esqueleto son las raras excepciones, y eso es parte del atractivo de Edelman. Son deportes con quizás 1000 atletas combinados a nivel mundial (el número exacto es difícil de cuantificar), con poca participación recreativa. Muchos de los atletas de los deportes apenas habían oído hablar del trineo o el esqueleto hasta que fueron adultos.

Entonces alguien, un entrenador, otro atleta, un extraño en un gimnasio, sugirió que su fuerza y ​​velocidad, perfeccionadas durante años en atletismo, fútbol o rugby, podrían transferirse bien a estos deportes olímpicos poco conocidos. Lolo Jones, el destacado vallista, compitió en trineo en los Juegos de Invierno de 2018 y lo está intentando para 2022.

Solo hay 16 pistas de trineo en el mundo. Cuatro están en Alemania, y muchos de los otros están en pueblos de montaña remotos, lo que ayuda a que los deportes de trineo se encuentren entre los más inaccesibles del mundo. Además, los trineos son caros, alrededor de $ 40,000 por un modelo usado y $ 100,000 por uno nuevo.

Y, sin embargo, esa inaccesibilidad es lo que, en última instancia, hace que la participación de las élites sea accesible. Debido a que casi nadie fuera de Alemania crece como bobsledder, alguien como Edelman puede compartir una distinción de clase mundial con Michael Phelps: ser un atleta olímpico.

“Hay un gran gasto y tienes que llegar a un lugar donde haya una pista, por lo que estos no son los deportes más fáciles de practicar, pero casi cualquiera puede probarlo”, dijo David Greaves, quien se convirtió en ciudadano israelí dos hace décadas y lidera Bobsled / Skeleton Israel, el organismo rector nacional, desde su casa en Canadá. “Es factible si tienes una habilidad atlética decente y de alguna manera eres valiente, porque muy pocas personas se suben al trineo por segunda vez”.

Edelman era elegible para la ciudadanía israelí porque es judío y se había enamorado del país durante un viaje de la escuela secundaria allí.

En 2014, Edelman se dio cuenta de que tenía la oportunidad de convertirse en un atleta olímpico al representar a Israel en un deporte de trineos. Israel, un país mediterráneo semidesértico, nunca había tenido un atleta competido en trineo olímpico, skeleton o luge (trineo con los pies primero) y apenas financia esos deportes.

.

Aprendiendo la técnica de los videos de YouTube, Edelman tomó tantas carreras esqueléticas como pudo para recuperar el tiempo perdido, a veces lanzándose por la pista nueve veces en un solo día. Ese volumen de entrenamiento es tres veces mayor al que soportan los atletas más experimentados. Muchos de los entrenadores y oficiales de este deporte ahora reconocen que las carreras de entrenamiento diario excesivas aumentan la probabilidad de lesiones cerebrales, incluso si los choques no ocurren.

En 2018, dos años después de convertirse en ciudadano israelí, Edelman se clasificó para los Juegos Olímpicos en Corea del Sur, el primer competidor olímpico de Israel en esqueleto. Edelman mitigó los riesgos de lesión cerebral mediante el uso de un protector facial más largo que le permitía descansar la cabeza en el trineo, lo que limitaba las posibilidades de que su cabeza golpeara contra el hielo cuando las fuerzas gravitacionales se disparaban en giros cerrados.

Usó la técnica en varias carreras de la Copa del Mundo, pero una decisión de último minuto de los oficiales de esqueleto en Corea del Sur le impidió usarla en los Juegos Olímpicos. Venció solo a atletas de Jamaica y Ghana.

Con el corazón roto, Edelman cayó en una profunda depresión. Los médicos le dijeron que el entrenamiento excesivo probablemente lo había agravado.

“Es posible que múltiples golpes en la cabeza hayan jugado un papel en el aumento de los síntomas neuropsiquiátricos, por ejemplo, impulsividad, cambios de humor”, escribió Mary-Ellen Meadows, neuropsicóloga del Brigham and Women’s Hospital en Boston, en octubre de 2018 después de evaluar a Edelman. Tras su muerte, se comprometió a donar su cerebro a la Concussion Legacy Foundation de la Universidad de Boston.

Luego, a fines del año pasado, su depresión y otros efectos persistentes del entrenamiento del esqueleto disminuyeron, y sintió nuevamente el tirón de los anillos olímpicos. Impresionó a un entrenador australiano durante una prueba de trineo. El entrenador le dijo a Edelman que si entrenaba duro y encontraba algunos compañeros de equipo fuertes y rápidos para empujar el trineo, podría calificar para los próximos Juegos Olímpicos de Invierno.

Edelman reclutó a tres árabes israelíes que juegan para el equipo nacional de rugby para empujar el trineo y meterse detrás de él durante las carreras de 50 segundos por el hielo.

Los hombres, Amir y Ward Fawarsy, que son primos, y Moran Nijem, son estudiantes en el Instituto Wingate de Educación Física y Deportes en Netanya, una ciudad costera de Israel. Hasta este mes, todavía tenían que montar en trineo o ver una pista en persona.

Mucho de lo que sabían sobre el deporte antes de conocer a Edelman lo aprendieron al ver “Cool Runnings”, la película de 1993 basada libremente en el equipo de trineo de Jamaica en los Juegos Olímpicos de Invierno de 1988.

Según avanzan las narrativas olímpicas, la historia del equipo de trineo israelí es seductora. En representación de una nación desgarrada por conflictos religiosos y étnicos durante más de 60 años, tres árabes y un judío se están uniendo, potencialmente en el escenario más grande de los deportes.

Nijem y los primos Fawarsy se unieron a Edelman a finales de diciembre en Corea del Sur, donde Edelman ha estado trabajando en sus habilidades de conducción. Edelman planea tener más de 200 carreras de práctica al final de la temporada, lo que significaría dos o tres carreras al día, tres o cuatro días a la semana durante el invierno.

Greaves dijo que Bobsled / Skeleton Israel había contratado a Aliyah Snyder, una neuropsicóloga y ex atleta esqueleto para desarrollar protocolos de seguridad. Snyder pasó años recuperándose de lesiones cerebrales, dijo en una entrevista el mes pasado.

La clasificación apenas está garantizada para el equipo israelí, especialmente con la pandemia de coronavirus que limita los viajes y dificulta que los trineos logren la cantidad necesaria de carreras y actuaciones de calidad para llegar a los Juegos Olímpicos.

Nijem dijo que no le preocupaba el peligro potencial de subirse a un trineo con un conductor novato que todavía estaba aprendiendo a no voltear un trineo de 200 libras en curvas traicioneras.

“Si AJ se estrella, todavía confiamos en él”, dijo en una entrevista el mes pasado.

“Somos jugadores de rugby”, agregó Amir Fawarsy. “Sabemos todo sobre las conmociones cerebrales”.

Para más noticias diarias, visite Spanishnews.us

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *