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El departamento de deportes del New York Times está revisando los temas de algunos artículos convincentes del último año. Aquí está nuestro informe de abril sobre los esfuerzos de Kevin Babington por seguir trabajando en el mundo ecuestre después de que un accidente de salto lo dejara paralizado del pecho para abajo.

El aniversario de su lesión en la médula espinal llegó y se fue en agosto, y Kevin Babington, el saltador olímpico irlandés que es uno de los mejores entrenadores de deportes ecuestres, se negó a sentir lástima por sí mismo.

Tenía trabajo que hacer. Mucho trabajo. Sus intensas sesiones diarias de ejercicio lo dejan exhausto, pero fortalecer su cuerpo tiene un propósito específico.

El verano pasado, quedó paralizado del pecho para abajo después de ser arrojado de su caballo, Shorapur, en el Hampton Classic, un prestigioso espectáculo ecuestre en Bridgehampton, Nueva York. Se golpeó de cabeza contra el suelo, lastimándose gravemente la médula espinal. Pero Babington, de 52 años, cree que no solo volverá a caminar, sino que también subirá a un caballo para montar. Una de las principales cosas que ha aprendido en los últimos 16 meses es tener paciencia.

Milímetro a milímetro, su cuerpo se está curando, dijo el mes pasado, y lo puede ver en los avances que ha hecho.

Babington, un querido piloto de Gran Premio que terminó cuarto en los Juegos Olímpicos de Irlanda de 2004, ahora puede levantar su brazo derecho y casi tocarse la boca con él. Puede mover varios dedos de las manos y de los pies, y apenas esta semana comenzó a mover su pulgar izquierdo. A veces puede sentir una sensación en los músculos abdominales. Los espasmos corporales afilados como una cuchilla no son tan insoportablemente dolorosos como lo fueron en la primavera. Rara vez toma sus analgésicos en estos días, y su cabeza está tan despejada como siempre debido a eso.

Desde su silla de ruedas junto a la pista de equitación, continúa entrenando de forma limitada. Puede proyectar su voz lo suficientemente bien como para hablar con los pasajeros sin que ninguna de las partes dependa de los auriculares, aunque todavía prefiere usarlos y, debido a la pandemia, también imparte lecciones sobre videollamadas.

A fines del mes pasado, comenzó a tratar de usar un control manual para mover y dirigir su silla de ruedas motorizada. Una próxima renovación de la casa de Babington en su granja de caballos en Loxahatchee, Florida, le dará espacio para acceder a toda la casa. Y el espacio para salir de él: Una puerta de entrada automática significará libertad para él para ir solo a visitar el establo, ahora lleno de caballos cuyos entrenadores han alquilado los establos.

“Quizás podamos hacer que se concentren primero en la salida”, dijo Babington sobre los contratistas de la casa, antes de reír. “De esa manera, puedo escapar y recuperar un poco de mi independencia”.

Ha mantenido su sentido del humor.

Lo que le da a Babington la mayor esperanza de recuperación es su participación en un ensayo clínico con células madre en la Clínica Mayo en Rochester, Minnesota. Dijo que estaba ansioso por ver cómo respondería al tratamiento, que comenzará en aproximadamente cinco años. meses. El año pasado, un hombre paralizado del cuello para abajo en un accidente de surf volvió a caminar después del tratamiento. Babington sueña que él también podría ser un paciente milagroso.

“Es algo que esperar”, dijo. “Siempre he tratado de tomarme las cosas con calma y creo que he manejado bien el estrés. Definitivamente me siento más fuerte todo el tiempo “.

Su esposa, Dianna Babington, se maravilla de su capacidad para superar los límites normales. Tiene la determinación de un atleta olímpico, dijo.

Un ejemplo: entre el equipo especializado que llena su sala de estar se encuentra un aparato conocido como bipedestador, que mueve a Kevin a una posición vertical y lo mantiene allí. Soporta cada sesión agotadora en el marco de la bipedestación sin quejarse, a veces durante más de una hora. Su esposa espera agregar una máquina que simule a una persona montando un caballo, con los pies en los estribos y todo, cuando Kevin esté listo para ello. Pronto, dijo, con suerte pronto.

Los cientos de miles de dólares en donaciones de personas en el mundo de los saltos se han aprovechado bien, dijo Dianna Babington. Su esposo nunca habría llegado tan lejos en su recuperación sin la fisioterapia que esas donaciones hicieron posible. Ambos están agradecidos.

Pero la pandemia ha detenido a la mayoría de los recaudadores de fondos públicos para la fundación de Babington, dijo Diana Babington, y se ha convertido en una fuente constante de preocupación durante un momento que ya era difícil. Babington todavía no puede toser por sí solo, sin que se aplique presión en el pecho para ayudar a despejar las vías respiratorias, por lo que contraer Covid-19 podría ser especialmente peligroso para él.

“Vamos a seguir tratando de mejorarlo”, dijo Dianna Babington, quien continúa trabajando como entrenadora y promocionando chalecos inflables de seguridad para ciclistas. “Sea lo que sea que eso signifique, vamos a seguir luchando”.

Kevin Babington también se ha sentido reconfortado y orgulloso de ver las competencias de salto de sus hijas en Internet.

Gwyneth, una estudiante de último año de secundaria con varias ofertas de becas universitarias para competir en salto de obstáculos, compitió en su primer evento de Gran Premio durante el verano. Montaba Mark Q, el caballo favorito de su padre.

“Ojalá pudiera haber estado allí”, dijo Kevin Babington. “Pero yo estaba allí con ella, de alguna manera”.

Con los Juegos Olímpicos de Tokio de este verano, observa y analiza muchos espectáculos del Gran Premio en línea, por placer pero también por negocios. Es uno de los selectores del equipo irlandés de salto de obstáculos, y mantenerse involucrado en el nivel más alto del deporte le ha ayudado a mantener el ánimo en alto.

Babington tiene suerte en muchos aspectos, dijo, y se toma el tiempo para reflexionar sobre eso todos los días.

“Tengo mucho que agradecer”, dijo.

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