Salvo apelaciones, Nneka Ogwumike de la WNBA se perderá los Juegos Olímpicos

Salvo apelaciones, Nneka Ogwumike de la WNBA se perderá los Juegos Olímpicos

Los fanáticos del baloncesto pueden ver un montón de Nneka Ogwumike en la pantalla grande y pequeña este verano. Es miembro del villano Goon Squad en la película “Space Jam: A New Legacy”, que se estrenó el viernes. Y apareció en el documental de ESPN “144”, que narra la vida dentro de la burbuja la temporada pasada para las 144 jugadoras de la WNBA.

Pero un lugar donde no se puede ver a Ogwumike es en la cancha de los Juegos Olímpicos de Tokio, a menos que FIBA, el organismo rector internacional del deporte, otorgue una apelación de 11 horas en una disputa sobre en qué equipo nacional puede jugar.

Después de que a Ogwumike se le negara un lugar en el equipo de EE. UU., Una decisión que asombró al mundo del baloncesto, Ogwumike y su hermana Chiney, quienes son ex No. 1 del draft en la WNBA y son nigerianas-estadounidenses, solicitaron competir por Nigeria. .

FIBA negó la solicitud de Nneka, citando su “participación significativa” con USA Basketball. Chiney Ogwumike, que ha pasado mucho menos tiempo con la selección nacional de EE. UU., Fue autorizada a jugar para Nigeria como ciudadana naturalizada.

A Erica Ogwumike, otra hermana de Nneka y Chiney y ex destacada en Rice que ahora está en la escuela de medicina, se le permitió jugar para Nigeria sin condiciones.

Nneke Ogwumike, quien todavía estaba inconsciente por un esguince de rodilla cuando se anunció la selección del equipo de USA Basketball, es la única ganadora del Premio al Jugador Más Valioso de la WNBA que no ha formado parte de un equipo olímpico.

Las hermanas Ogwumike, que nacieron y se criaron en Texas, tienen doble ciudadanía porque sus padres, Peter e Ify, nacieron en Nigeria.

“Me burlé de Nneka y le dije: ‘Oigan, ustedes juegan para Nigeria, llámenme y seré el entrenador’”, dijo VanDerveer, el entrenador con más victorias en el baloncesto universitario femenino. “No podría haber un mejor jugador para tener en tu equipo que un Ogwumike. Son ganadores absolutos. Nunca tuve un mal día entrenando a ninguno de ellos y fui duro con los dos. Son personas increíbles y jugadores increíbles “.

Dentro y más allá de los círculos de la WNBA, el sentimiento es el mismo.

“Creo que Nneka se merece todo lo que se proponga hacer, ya sea que continúe con USA Basketball en el futuro o con la selección nacional de Nigeria”, dijo Sue Bird, quien está jugando en su quinta Olimpiada. “Hay nobleza de cualquier manera y si conoces a Nneka, ella seguirá su corazón, tendrá todas las buenas intenciones y será el movimiento correcto para ella y creo que todos lo apoyamos pase lo que pase”.

La negación de FIBA ​​a la solicitud de Nneka es una píldora difícil de tragar para la familia. A pesar de dar tanto a la selección nacional de EE. UU., Es posible que esté viendo a ambos equipos competir desde casa.

La apelación de Ogwumike se basa en las regulaciones del organismo rector que permiten excepciones “en interés del desarrollo del baloncesto”. Nigeria ocupa actualmente el puesto número 17 en el mundo y la incorporación de los Ogwumikes convertiría al país en un contendiente por la medalla, dijo Dawn Staley, la entrenadora de la selección estadounidense. También le daría un gran impulso a un continente que nunca ha ganado una medalla olímpica en baloncesto masculino o femenino.

“Espero que FIBA ​​le permita jugar debido a lo mucho que le ha dado al juego y lo duro que trabajó para ello”, dijo Staley. “Espero que pueda marcar ser una atleta olímpica en su lista”.

Sin embargo, no queda mucho tiempo. Estados Unidos y Nigeria se enfrentarán en un juego de exhibición el domingo en Las Vegas y en el primer partido olímpico de baloncesto femenino el 27 de julio. El abogado de las jugadoras, Howard Jacobs, también ha presentado una petición ante la Corte de Arbitraje Deportivo, el árbitro final de disputas deportivas globales, en caso de que FIBA ​​no cambie su decisión inicial.

FIBA tiene un historial de permitir que jugadores estadounidenses compitan por otros países, como Becky Hammon para Rusia y Courtney Vandersloot para Hungría, aunque ninguno pasó tanto tiempo con la selección absoluta como lo ha hecho Nneka Ogwumike con Estados Unidos.

Ogwumike, de 31 años, ha sido parte de USA Basketball durante casi la mitad de su vida. Fue elegida MVP del torneo de clasificación olímpica de 2020, fue segunda en el equipo de EE. UU. En anotaciones y rebotes de 2019-20 y asistió a todos los campos de entrenamiento del equipo de EE. UU. En los últimos años. Muchos creyeron que debería haber estado en el equipo olímpico en 2012 y 2016.

Staley, que no forma parte del comité de selección de cinco jugadores, dijo que un esguince de rodilla izquierda, que Ogwumike sufrió el 2 de junio, fue la razón por la que no entró en el equipo. Sin embargo, según el cronograma de recuperación de la lesión, se espera que Ogwumike esté sano para la competición olímpica. El pronóstico fue similar para Diana Taurasi, quien se perdió casi un mes por una fractura de esternón y recientemente tuvo una lesión en la cadera que la mantuvo fuera del juego de exhibición del equipo el miércoles, pero aún así fue seleccionada para competir en sus quintos Juegos Olímpicos.

Jugadores y entrenadores actuales y anteriores de la WNBA y NBA expresaron su indignación en las redes sociales y en entrevistas después de que se anunció el equipo de EE. UU. Algunos criticaron la influencia que tiene la Universidad de Connecticut en la lista.

Candace Parker, una dos veces olímpica que se retiró de la consideración del equipo nacional después de quedar fuera del equipo de 2016, abordó la situación y dijo: “¿Cuántas veces vamos a decir que no es política? Creo que todos sabemos eso.

“Por eso estoy comentando en Tokio”, agregó, refiriéndose a su papel como parte del equipo de transmisión de NBC para los Juegos Olímpicos.

Geno Auriemma, el entrenador del equipo femenino de UConn, es miembro del comité de selección y entrenó al equipo olímpico en 2012 y 2016. Cinco ex Huskies formaron el equipo actual de 12 personas, incluidos Bird, Taurasi, Breanna Stewart, Tina Charles y Napheesa Minero.

“Lo que me parece gracioso fueron las dos veces que fui entrenador, fue ‘política de UConn, sesgo de UConn’ porque fui el entrenador”, dijo Auriemma recientemente a los periodistas.

Señalando que ya no es el entrenador, Auriemma agregó: “Donde sea que esté, es culpa suya si no te gusta quien está en el equipo”.

VanDerveer dijo que no cree que los entrenadores deban servir más de un ciclo olímpico o ser una parte continua del proceso de selección.

“No creo que una sola persona deba tener tanta influencia o control o poder en la toma de decisiones”, dijo VanDerveer. “Porque entonces las cosas se tuercen. Es USA Basketball y tiene que representar a Estados Unidos ”.

Haciendo referencia a los colores de Uconn, VanDerveer agregó: “Es rojo, blanco y azul, no es blanco y azul”.

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