Ryan Lochte no logra ingresar al equipo olímpico de natación de EE. UU.

Ryan Lochte no logra ingresar al equipo olímpico de natación de EE. UU.

OMAHA – Formaron una línea de recepción como en un velatorio, celebrando a Ryan Lochte por última vez en las pruebas olímpicas de EE. UU. El viernes por la noche, después de que su larga carrera en la natación parecía morir por causas naturales.

Lochte, de 36 años, el segundo atleta olímpico estadounidense más condecorado, se perdió la clasificación para un quinto viaje a los Juegos de Verano, quedando corto en el medley individual de 200 metros, su evento emblemático. Terminó séptimo, casi tres segundos detrás de Chase Kalisz, quien tomó el segundo lugar de clasificación detrás del ganador, Michael Andrew.

Andrew fue cronometrado en 1 minuto 55,44 segundos, muy por debajo del récord mundial de Lochte de 1:54, que estableció en 2011. Kalisz registró un 1: 56,97 a 1: 59,67 de Lochte. Lochte fue el último competidor en salir de la piscina, y una vez en la cubierta, Kalisz lo envolvió de inmediato en un abrazo.

Andrew, que se había clasificado para su primer equipo olímpico en las 100 braza a principios de semana, fue el siguiente en abrazar a Lochte, y lo hizo dos veces, antes y después de que estuvieran uno al lado del otro para una entrevista televisiva en cubierta.

Lochte, quien aspiraba a convertirse en el nadador estadounidense de mayor edad en un equipo olímpico, buscó a su esposa, Kayla Rae Reid, y a su hijo e hija, Caiden y Liv, que estaban sentados detrás de los tacos de salida.

Sostuvo a Liv en sus brazos y contempló la animada escena en el Centro de Salud de CHI como si la memorizara.

Después de que regresó a su hija a las gradas, Lochte miró a su buen amigo y mayor rival, Michael Phelps, quien se había dirigido a la plataforma de la piscina desde un asiento en la cabina de transmisión, donde había proporcionado un análisis de la carrera.

Durante más de una década, Lochte jugó el papel de contraste con Phelps, llevándolo a varias de sus 28 medallas olímpicas. Lochte tiene 12 medallas, incluidas seis de oro. Los dos compitieron en los Juegos Olímpicos en seis finales individuales, la última de las cuales fue el 200 IM en los Juegos Olímpicos de 2016 en Río de Janeiro, y cinco veces Lochte terminó detrás de Phelps. La excepción fueron los 400 IM en los Juegos Olímpicos de 2012, donde Lochte capturó el oro y Phelps terminó cuarto.

“Tenía muchas ganas de estar en el equipo olímpico”, dijo Lochte, quien luchó por contener las lágrimas y se detuvo varias veces para recomponerse.

Insistió en que no había terminado de nadar, pero admitió que sus días de competir por un puesto olímpico probablemente habían terminado.

“Todavía quiero correr”, dijo, “pero en cuanto a otras pruebas olímpicas, no sé nada de eso”.

Con su naturaleza amante de la diversión, Lochte a menudo proporcionaba el lastre a la eficiencia similar a una máquina de Phelps. Sin embargo, su popularidad disminuyó en 2016 después de que afirmó falsamente que lo habían robado a punta de pistola mientras estaba de fiesta en Río de Janeiro con otros tres miembros del equipo olímpico masculino de natación de EE. UU. Después de que terminaron de competir. Finalmente, se desestimó un caso penal en su contra.

Dos años después, cumplió una suspensión después de recibir una inyección intravenosa que estaba prohibida por las reglas antidopaje.

Lochte le ha estado diciendo a cualquiera que lo escuche que ahora es una persona diferente.

Después de su carrera el viernes por la noche, dijo: “Quería demostrarles a todos que he cambiado y que soy una persona diferente”.

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