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Pero no mucha gente ha rechazado la Medalla Presidencial de la Libertad.

“Muy pocos lo han hecho, ya sea por modestia o por circunstancias especiales”, dijo E. Fletcher McClellan, profesor de ciencias políticas en Elizabethtown College en Pensilvania que ha escrito sobre la historia de la medalla.

La negativa de Belichick a aceptar el premio “es, con mucho, el rechazo más público y significativo”, dijo el profesor McClellan.

Aquí están los otros que han rechazado los honores presidenciales.

En 1946, el presidente Harry S. Truman otorgó la medalla, entonces conocida simplemente como la Medalla de la Libertad, a Moe Berg, un ex receptor de Grandes Ligas que jugaba para los Dodgers de Brooklyn y los Medias Rojas de Boston y hablaba con fluidez al menos medio docenas de idiomas, incluidos el alemán y el japonés.

Su don para los idiomas y su ingenio rápido lo convirtieron en un espía ideal durante la Segunda Guerra Mundial, cuando se le encomendó la tarea de averiguar si los nazis estaban fabricando una bomba atómica.

La misión fue tan arriesgada que a Berg le dieron una tableta de cianuro que podía tragar en caso de que lo atraparan, según “The Catcher Was a Spy” de Nicholas Dawidoff.

Cuando Berg se enteró de que le habían otorgado la Medalla de la Libertad, se negó a aceptarla.

En una nota a un coronel, dijo que la historia de su “humilde contribución” no podía ser divulgada.

“La medalla me avergüenza”, agregó, según el libro de Dawidoff.

“Creo que es casi apropiado que Moe no lo haya tomado”, dijo Aviva Kempner, un cineasta que hizo un documental sobre Berg. “Encaja en su carácter de ser reservado”.

Ella agregó: “No espiaba y arriesgaba su vida todos los días por su país por una medalla. Lo hizo para derrotar al nazismo ”.

Más tarde, la hermana de Berg aceptó la medalla en su nombre y la donó al Salón de la Fama del Béisbol.

El presidente John F. Kennedy creó la Medalla Presidencial de la Libertad como se la conoce hoy.

Cuando Truman estableció la Medalla de la Libertad durante su administración, estaba destinada a honrar a las personas que habían demostrado un servicio notable durante la guerra.

En febrero de 1963, Kennedy lo reintrodujo como la Medalla Presidencial de la Libertad, un honor que se otorgaría a discreción del presidente por varios tipos de servicios y logros.

Él y Jacqueline Kennedy, la primera dama, diseñaron juntos la nueva medalla, dijo Kyle Kopko, profesor adjunto en Elizabethtown College que ha ayudado a mantener una base de datos de destinatarios.

El presidente Kennedy fue asesinado el 22 de noviembre de 1963, antes de que se revelara la nueva medalla.

Cuando el presidente Lyndon B. Johnson le otorgó la medalla póstumamente, buscó incluir a la Sra. Kennedy en el honor.

Sin embargo, se negó a aceptarlo, probablemente porque quería que su esposo fuera “el punto focal del honor”, dijo el profesor Kopko.

Desde 1963, se han otorgado más de 600 medallas, dijo el profesor McClellan.

Dijo que estaba en apuros para pensar en otros que habían rechazado el premio.

“Si hubo una llamada telefónica a una figura a la que se le dijo: ‘Recibirá la medalla’ y esa figura dijo: ‘No, gracias’, no tenemos ningún registro de eso”, dijo el profesor McClellan.

El presidente Truman dijo que preferiría obtener la Medalla de Honor, un honor militar, que ser presidente.

Pero en 1971, bloqueó un intento de la Cámara de Representantes de darle la medalla.

En una carta al Congreso, escribió: “No considero que haya hecho nada que deba ser motivo de algún premio, sea del Congreso o de otro tipo”.

La Medalla de Honor, el premio más alto del país al valor militar en acción, es entregado tradicionalmente por el presidente en funciones.

Truman se desempeñó como oficial de artillería durante la Primera Guerra Mundial, pero su nota al Congreso sugirió que él sentía que aceptar un premio destinado a la “valentía de combate” restaría mérito al honor, según un artículo de mayo de 1971 en The New York Times.

“Esto no significa que no aprecio lo que usted y otros han hecho, porque sí aprecio las cosas amables que se han dicho y la propuesta de que me ofrezcan el premio”, escribió Truman. “Por lo tanto, termino dando las gracias, pero no aceptaré una Medalla de Honor del Congreso”.

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