Para Jrue Holiday, es un buen juego cuando su esposa lo dice

Para Jrue Holiday, es un buen juego cuando su esposa lo dice

No fue hasta mayo, que los Bucks comenzaron con victorias consecutivas sobre los Nets, que Milwaukee anunció en voz alta que todavía era un aspirante al campeonato de la NBA. Jrue Holiday anotó 14 puntos en el primer cuarto de la segunda victoria, y en un vestuario local satisfecho, uno de los mejores jugadores defensivos de la liga bajó la guardia.

Mientras realizaba su habitual exploración posterior al juego de su teléfono en busca de mensajes, fue recibido por un mensaje de texto de su esposa, Lauren. Incluía las palabras que llamarán la atención de cualquier cónyuge: “Necesitamos hablar”.

“Podrías haber hecho más”, escribió Lauren Holiday.

Después de su productivo primer cuarto, Jrue Holiday anotó solo 1 punto en casi seis minutos en el segundo cuarto. Lauren Holiday, quien ganó dos medallas de oro olímpicas y la Copa del Mundo de 2015 como un bullicioso mediocampista con la selección nacional de fútbol femenino de Estados Unidos, no consideró la barrida de los Nets o el juego de su esposo como una declaración significativa. Ella dijo que “sintió como si él le quitara la moneda”.

“No es que crea que lo hizo mal”, dijo Lauren Holiday. “Solo quería saber cuál era su pensamiento, solo ayúdame a entender. Al principio dijo: ‘Acepté lo que dictaba la defensa’ y yo dije: ‘No, no estoy de acuerdo’. Esas son las conversaciones que debe tener solo porque yo también soy un competidor “.

Las vacaciones han sido un tándem desde que eran atletas en UCLA, y solo se acercaron más después de que los médicos descubrieron que tenía un tumor cerebral en junio de 2016, seis meses después de su embarazo con su hija, Jrue Tyler. Ahora tienen dos hijos y mantienen un profundo interés en los deportes del otro. También supervisan un fondo social de siete cifras que apoya a organizaciones sin fines de lucro lideradas por negros y empresas propiedad de negros, después de decidir el año pasado que también podrían estar haciendo más como pareja.

Se trasladaron a Milwaukee desde Nueva Orleans en noviembre. Los Bucks vieron a Jrue Holiday como el tipo de adición de marquesina cuya llegada persuadiría a Giannis Antetokounmpo de hacer un compromiso a largo plazo con la franquicia del mercado pequeño, por lo que los Bucks entregaron a los escoltas veteranos George Hill y Eric Bledsoe, tres futuros draft de primera ronda. selecciones y los derechos para intercambiar dos selecciones más de primera ronda para conseguirlo como parte de un intercambio de cuatro equipos.

Después de una espera nerviosa para los fanáticos de los Bucks, Antetokounmpo firmó una extensión de contrato por cinco años y $ 228 millones, la llamada supermax, 21 días después del intercambio, solo para que Holiday descubrió rápidamente que los asuntos comerciales eran simplemente una parte de la carga.

Los Bucks no han ganado un campeonato desde la temporada 1970-71. Antetokounmpo soporta el peso de las expectativas más que nadie en la ciudad, después de ganar consecutivamente los Premios al Jugador Más Valioso y el Premio al Jugador Defensivo del Año de la temporada pasada, pero Holiday es el siguiente en la fila. Fue anunciado como la pieza que faltaba a los Bucks que, a pesar de solo una aparición en el Juego de Estrellas y 31 juegos de playoffs en su currículum de 11 años entrando en esta temporada, los elevaría a un nuevo nivel. Y esa conversación comenzó meses antes de que firmara una extensión de contrato de cuatro años en abril por un valor de al menos 134 millones de dólares.

“Es algo a lo que no te acostumbras, pero tienes que aceptarlo si quieres estar en esta línea de trabajo”, dijo Holiday.

Lauren Holiday estuvo de acuerdo. Jugó en cuatro competiciones importantes en su carrera de ocho años con la selección nacional, ayudando a Estados Unidos a ganar tres de ellas. Aunque la final de la Copa del Mundo de 2011 se escapó en tiros penales contra Japón, dijo que solo se imaginó jugando cuatro de cuatro.

“La NBA es como un mundo diferente”, dijo. “Intentan manejar sus cuerpos. Esa parte del baloncesto, cómo descansan, me es ajena. Estoy al 110 por ciento todo el tiempo. Eso es todo lo que sé. Eso nos fue inculcado en la selección nacional: ‘Ustedes son ganadores. Ganamos. No perdemos ‘”.

La experiencia de Lauren Holiday para hacer frente a las altas expectativas la convierte en una caja de resonancia útil para su esposo mientras se dirige a una postemporada en la que los Bucks podrían enfrentarse de inmediato a algunos demonios, gracias a un posible enfrentamiento de primera ronda contra el Miami Heat. Milwaukee fue dominado por Miami en cinco juegos el verano pasado en una serie de segunda ronda en la burbuja de la NBA en Walt Disney World, colapsando temprano después de registrar el mejor récord de temporada regular de la liga por segundo año consecutivo.

También fue la principal fuente de asesoramiento cuando Jrue, todavía con Nueva Orleans, consideró seriamente saltarse el reinicio de la NBA. Su Fondo JLH se inspiró en su sugerencia de que él terminara la temporada de los Pelicans y donara el resto de su salario 2019-20 ($ 5.3 millones) para ayudar a las comunidades negras devastadas por la pandemia y un verano de agitación social después del asesinato de mayo de 2020 de George Floyd en Minneapolis.

El enfoque inicial de las subvenciones fueron las ciudades más cercanas a las vacaciones: Nueva Orleans, Indianápolis (su ciudad natal) y Los Ángeles (su ciudad natal). El lunes, donarán $ 1 millón adicional al fondo para comenzar una segunda ronda de subvenciones y agregar a Milwaukee a la lista de ciudades destacadas.

“No voy a mentir: realmente no quería ir a la burbuja”, dijo Jrue Holiday. “No parecía que fuera el momento del baloncesto. Mi esposa estaba embarazada. Sentí que dejar a mi familia no era lo mejor para mi familia. También quería salir y protestar, pero no podía hacerlo porque tenía que proteger a mi familia de Covid. Sentí que necesitaba algo que me motivara a ir “.

Como era de esperar, la nueva temporada, en una nueva ciudad, trajo nuevos desafíos. Hendrix, el hijo de Holidays, tenía 5 semanas cuando se concretó el cambio a Milwaukee. Eligieron una casa, dijo Lauren Holiday, en gran parte desplazándose por “imágenes en Zillow”. Fue la primera casa en la que Jrue vivió con un sótano, lo que resultó ser una utilidad vital cuando tuvo Covid-19 en febrero y se perdió 10 juegos.

Dijo que se mudó al sótano durante casi dos semanas de “aislamiento en mi casa”. El contacto con los niños alcanzó su punto máximo con las llamadas de FaceTime y las imágenes que JT, de 4 años, como la llaman sus padres, dibujó para su padre y las dejó en la parte superior de las escaleras del sótano.

“Al menos pude escuchar a mis hijos”, dijo Jrue Holiday.

Dijo que tenía “todos los síntomas: escalofríos, fiebre, dolor de cabeza, dolores corporales y perdí el gusto y el olfato”. Sin embargo, Jrue, quien cumplirá 31 años el próximo mes, se ha recuperado para armar la mejor temporada de su carrera. Estaba disparando un 50.3 por ciento desde el campo y un 39.2 por ciento desde la línea de 3 puntos al entrar en la final de temporada del domingo contra Chicago, mientras que solo aumentaba su reputación como uno de los mejores jugadores de dos vías del juego. Veteranos respetados como Damian Lillard de Portland y Andre Iguodala de Miami lo han ungido como el mejor defensor individual de la NBA. Su fuerza, anticipación y agresión le permiten defender cuatro posiciones en la cancha, a pesar de que mide solo 6 pies 3 pulgadas.

“Es especial en ese lado del balón”, dijo Kevin Durant de los Nets.

Lauren Holiday dijo: “Está jugando con tanta libertad. Y siento que eso era lo que necesitaba. Creo que el cambio puede ser bueno a veces, y este cambio ha sido tremendo para él “.

El juicio externo dependerá naturalmente de cuánto pueda ayudar Holiday a los Bucks en los playoffs. Después de dominar las últimas dos temporadas regulares y luego tener humildes eliminaciones de playoffs infligidas por Toronto en 2019 y Miami el año pasado, el entrenador de los Bucks, Mike Budenholzer, escuchó las llamadas para experimentar ofensivamente (más controles) y defensivamente (más cambios). El objetivo era una mayor versatilidad, en apoyo de una lista más pesada después de depender durante años de la profundidad en torno a Antetokounmpo, pero la experimentación tuvo un costo.

El camino de los Bucks si terminan como el tercer sembrado, solo para llegar a las finales de la NBA por primera vez desde 1974, podría requerir que eliminen a Miami, los Nets y Filadelfia, el mejor sembrado en sucesión. La presencia de Holiday alivia teóricamente la presión sobre Antetokounmpo y el puntero Khris Middleton, pero los activos comerciales y el contrato que comandó requieren que Holiday entregue la producción All-Star, ya sea que alguna vez recupere formalmente el estatus de All-Star que logró en 2012-13 con Filadelfia. .

Un imperturbable Holiday insistió en que estaba “listo para jugar” y que deseaba que los playoffs “ya estuvieran aquí”. Dar la bienvenida a las críticas posteriores al juego más puntiagudas de Lauren, agregó, está envuelto en esa disposición.

“Ella es literalmente la atleta y la ganadora en nuestra familia”, dijo Jrue Holiday. “Conseguir eso de ella significa mucho para mí. Es real y ella lo respalda “.

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