Muere Mike Marshall, 78, primer lanzador de relevo en ganar el premio Cy Young

Muere Mike Marshall, 78, primer lanzador de relevo en ganar el premio Cy Young

Mike Marshall, quien se convirtió en el primer lanzador de relevo en ganar el premio Cy Young cuando apareció en un récord de temporada de 106 juegos para los Dodgers de Los Ángeles de 1974, murió el martes en su casa en Zephyrhills, Florida, cerca de Tampa. Tenía 78 años.

Su muerte fue anunciada por los Dodgers, quienes dijeron que su hija Rebekah les había dicho, sin dar más detalles, que había estado en cuidados paliativos.

Marshall desarrolló una resistencia extraordinaria a través de su conocimiento de kinesiología, la mecánica del movimiento corporal, mucho antes de que los lanzadores usaran equipos de alta tecnología con la esperanza de mejorar su desempeño y evitar lesiones en los brazos.

Obtuvo un doctorado en fisiología del ejercicio de la Universidad Estatal de Michigan en 1978, cuando lanzaba para los Mellizos de Minnesota, y luego enseñó allí. Su mejor lanzamiento fue un Screwball, que se rompe en la dirección opuesta a la de una curva.

Además de su récord de una temporada para la mayoría de los juegos lanzados, Marshall, un lanzador derecho, lanzó en 13 juegos consecutivos en 1974, lanzó 208⅓ entradas de relevo y terminó 83 juegos, récords de Grandes Ligas también.

Apareciendo únicamente en relevo en 1974, con las patillas curvándose hacia la boca, Marshall era una figura demasiado familiar para los bateadores en las últimas entradas. Tuvo un récord de 15-12 en 1974 con un promedio de carreras limpias de 2.42 y 21 salvamentos.

Pero se ganó la reputación de ser condescendiente cuando los escritores de béisbol intentaron entrevistarlo.

“Recuerdo que los periodistas deportivos en Los Ángeles entraron al vestuario y preguntaron: ‘¿Cómo puedes hacer esto? Te vas a romper ‘”, dijo Marshall según The Los Angeles Times. “Dije: ‘Oye, es simple. Es kinesiología, y todo lo que tienes que entender es lo que el músculo dorsal ancho puede hacer por ti. Y luego puedes usar el tríceps braquial y el redondo interno. Está justo ahí.’ Y se irían “.

Durante la Serie Mundial de 1974, el columnista de deportes Dave Anderson de The New York Times escribió sobre cómo Marshall se había negado a proporcionar respuestas más que superficiales a las preguntas de los reporteros posteriores al juego. “En privado”, señaló, “a muchos de sus compañeros de equipo no les gusta su actitud distante e impersonal, pero lo toleran debido a su durabilidad y talento”.

De hecho, no hubo duda sobre el impacto de Marshall en sus compañeros lanzadores de los Dodgers. “Soy un mejor estudiante de los bateadores desde que Mike se unió este año”, dijo Andy Messersmith, quien ganó 20 juegos en 1974. Marshall había sido canjeado a los Dodgers por los Expos de Montreal.

Al ganar el premio Cy Young de la Liga Nacional, el premio más codiciado de las ligas mayores para un lanzador, Marshall venció a Messersmith por el honor, obteniendo 17 de 24 posibles votos para el primer lugar. Desde entonces, ocho lanzadores de relevo de ambas ligas han ganado el premio.

En sus únicas apariciones en postemporada, Marshall lanzó en dos juegos de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional contra los Piratas de Pittsburgh en 1974 y en todos los juegos de la Serie Mundial, cuando los Dodgers perdieron ante los Atléticos de Oakland, 4 juegos a 1. En la única victoria de los Dodgers , eliminó a Herb Washington de Oakland, su velocista de clase mundial, cuando Washington, que representaba la posible carrera del empate, se adelantaba a la primera base en lo que se convirtió en la victoria de los Dodgers por 3-2 en el Juego 2.

Marshall fue un All-Star con los Dodgers en 1974 y 1975. Tiene el récord de juegos lanzados en una temporada de la Liga Americana con 90 para los Mellizos de 1979.

Michael Grant Marshall nació el 15 de enero de 1943 en Adrian, Michigan, a unas 70 millas al suroeste de Detroit. Fue contratado por la organización de los Filis de Filadelfia en septiembre de 1960, pero no debutó en las Grandes Ligas hasta 1967, con los Tigres de Detroit.

Después de desarrollar un brazo adolorido en su temporada de novato, Marshall estudió formas de reducir la tensión en su brazo cambiando la dinámica de su movimiento de lanzamiento.

Los Seattle Pilots lo obtuvieron en el draft de expansión del béisbol cuando abastecieron a su equipo inaugural de 1969, después de que regresara a las menores por una temporada. Más tarde lanzó para los Astros de Houston y los Expos, quienes lo cambiaron a los Dodgers por el jardinero Willie Davis. Los Dodgers lo cambiaron a los Bravos de Atlanta a mitad de temporada de 1966, y luego lanzó para los Rangers de Texas, los Mellizos y luego los Mets de 1981 en su última temporada de Grandes Ligas.

Marshall lanzó en 724 juegos, todos menos 24 en relevo, en sus 14 temporadas en las Grandes Ligas. Tenía un récord de 97-112 con 188 salvamentos y un promedio de carreras limpias de 3.14.

Además de su hija Rebekah, sus sobrevivientes incluyen a su segunda esposa, Erica, y sus hijas Kerry y Deborah. Los tres hijos eran de su matrimonio con su primera esposa, Nancy Marshall, quien murió en abril, informó The Associated Press.

Marshall dejó sus puestos como profesor de educación física y entrenador en jefe de béisbol en West Texas A&M en 1994 y se mudó a Florida para fundar una clínica de béisbol en Zephyrhills.

Hizo que sus estudiantes lanzaran con fuerza todos los días, terminaran con pesas de 30 libras alrededor de cada muñeca y lanzaran bolas de hierro de 12 libras en un tope de madera.

“Nadie que haya pasado por este programa ha resultado herido”, dijo a Sports Illustrated en 2001. “Estos niños ahora están a prueba de lesiones”.

“Me descartaron como un fenómeno físico”, dijo. “Hice cosas que nadie había hecho nunca. Para mí, no ser considerado el mejor lanzador de relevo en la historia del béisbol es una tontería ”.

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