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SEATTLE – Si eres fanático de los Seattle SuperSonics, abandonados hace mucho tiempo a pesar de décadas de amor leal, estás realmente feliz por el último gran talento de tu equipo.

Ese sería Kevin Durant.

Después de un año de rehabilitación de un tendón de Aquiles desgarrado, Durant ahora parece estar viviendo su mejor vida en Brooklyn como líder de los Nets. Sus probabilidades de ganar un tercer título de la NBA recibieron un impulso significativo cuando un intercambio de gran éxito lo reunió esta semana con James Harden, su amigo cercano y ex compañero de equipo del Oklahoma City Thunder.

Durant, Harden y Kyrie Irving en el mismo equipo? Centelleantes, siempre que terminen en la misma página.

Pero si eres un fanático acérrimo de los Sonics, y sí, cuéntame en ese grupo, la felicidad que siente por una de las superestrellas trascendentes del baloncesto tiene un lado negativo.

Vemos a Durant y nos vemos obligados a contar con todas las posibilidades no cumplidas.

Recuerde que el delgado alero que lo hace todo pasó su temporada de novato en Seattle. Tenía sólo 19 años, pero llevó al equipo a través de una temporada 2007-08 lúgubre e incierta. No solo era bueno, era prodigiosamente bueno; tan lleno de talento y alegría que verlo hizo que se desvaneciera la conversación del fin del mundo sobre la posible reubicación de los Sonics.

Entonces la realidad golpeó. 13 de abril de 2008. El último partido jugado en el viejo KeyArena: una victoria sellada por un tiro en suspensión de Durant.

Pronto el equipo se mudó a Oklahoma City, donde comenzó de nuevo como Thunder. (Disculpe la irritabilidad, pero para mí siempre serán los Tumbleweeds).

Han pasado 12 años, pero las preguntas punzantes permanecen.

¿Qué les hubiera pasado a Durant y a nuestro equipo si los Sonics nunca se hubieran ido?

¿Y cuánto deben esperar los fanáticos que su devoción se refleje en las ligas deportivas profesionales, la propiedad del equipo y los jugadores que más admiramos?

Soy típico de muchos en Seattle. Los Sonics siempre estarán en mi sangre. Soy cómodamente de mediana edad, pero puedo cerrar los ojos y recordar mi primer juego de la NBA: los colores brillantes y los sonidos agudos e incluso los olores a palomitas de maíz con mantequilla y cacahuetes tostados en el viejo coliseo ubicado cerca la Aguja Espacial.

Tenía 6 años y los Sonics jugaban contra Jerry Sloan y los Chicago Bulls. Aún puedo sentir las enormes manos de mi padre mientras me conducía a nuestros asientos.

Unos años más tarde, cuando mis padres se divorciaron, mi padre mantuvo nuestra conexión cercana a través de los Sonics. Fuimos a decenas de juegos, sentados casi siempre cerca de las vigas. Vimos la primera aparición de Julius Erving en Seattle: toda esa gracia, poder y frialdad.

Estuvimos allí en 1978 cuando los Sonics perdieron ante los Washington Bullets en las finales de la NBA.

En 1979, vimos a Gus Williams, Jack Sikma, Dennis Johnson y el amigo de mi padre, el Downtown Freddie Brown, mientras el equipo ganaba su único campeonato de liga.

Años más tarde, Shawn Kemp y Gary Payton formaron un dúo poderoso y legendario, pero nuestros corazones siempre estuvieron con esos equipos de la década de 1970.

Un recuerdo más, este agridulce. Cuando mi padre se estaba muriendo, demasiado pronto a los 75 años, viajamos juntos en una ambulancia a un hospicio cercano. Tomé su mano de nuevo mientras hablaba de nuestros tiempos más preciados. “Los Sonics”, dijo. Luego recordó, una última vez, la gloriosa precisión de arco del tiro en suspensión de Fred Brown.

Eso es amor.

Sé que no estoy solo. Nos unimos a los equipos, a las victorias notables y las derrotas abrasadoras y a los atletas que permanecen siempre jóvenes en nuestra mente.

Los aficionados de todo el país, que apoyan a todo tipo de equipos y jugadores, conocen ese amor. Es firme, fiel y profundamente arraigada en nuestras almas.

También conocemos el riesgo. No hay garantías de que la devoción sea recompensada con lealtad a cambio. (Pregúntele a los fanáticos de Houston que han apoyado a Harden desde 2012).

Dos años después de la muerte de mi padre, el grupo propietario del Medio Oeste que había comprado los Sonics trasladó el primer equipo deportivo profesional de Seattle de la era moderna a Oklahoma.

El hecho de que el equipo hubiera sido una parte vital de una de las ciudades más grandes de Estados Unidos durante 41 años no importaba. Tampoco el hecho de que Seattle fuera conocido por tener una de las bases de fanáticos más apasionados del deporte.

Nada importaba excepto el resultado final. La NBA quería un estadio nuevo y elegante y dinero de los contribuyentes para financiar una gran parte del mismo. Los líderes políticos de Seattle se opusieron. No hubo compromiso.

La ciudad perdió a los Sonics y al único jugador que todos imaginaban como piedra angular de la franquicia. El único jugador que podría haber traído otro título y forjado temporadas más notables, tal vez durante una década o más.

Nunca hemos renunciado a nuestro amor por Durant. Maduró durante una era de constante movimiento de jugadores que parecía predecirse con el desarraigo de los Sonics. Llegó a personificar a la superestrella moderna. Saltó de un equipo a otro, ganando un MVP y títulos mundiales y nunca del todo contento en un solo lugar. Pero para nosotros sigue siendo el adolescente con los ojos muy abiertos que conjuró nuestro último destello de brillantez en el baloncesto. No podemos dejarlo ir.

Ayudó que nunca olvidó la ciudad que dio origen a su carrera en la NBA. Cuando sus Golden State Warriors llegaron a Seattle para una exhibición en 2018, vistió una camiseta vintage de Shawn Kemp y le dio a la multitud agotada todo lo que querían escuchar. “Sé que han sido 10 años difíciles”, dijo. “La NBA está de regreso en Seattle esta noche, ¡pero espero que vuelva pronto para siempre!”

¿Sucederá eso alguna vez? Suspirar por ella es estar entre la esperanza y la desesperación.

Cuando el comisionado de la NBA, Adam Silver, pronuncia una sola frase que podría adivinarse como un guiño hacia el regreso de los Sonics, como lo hizo recientemente cuando habló de la expansión de la liga como “Destino manifiesto” y dio un toque de gracia a Seattle. – Las noticias locales se aceleraron con historias sobre un posible regreso.

Los contratistas están reconstruyendo el antiguo KeyArena, que pronto será el hogar del equipo de expansión Seattle Kraken de la NHL. Han destruido la vieja estructura. Cerca de $ 1 mil millones se destinarán a aumentar su tamaño y prepararlo para múltiples deportes, incluido el baloncesto profesional. Todo el esfuerzo está dirigido por Tim y Tod Leiweke, hermanos conectados a la NBA y Silver durante décadas que no ocultan su deseo de tener un equipo de expansión jugando en su nuevo y reluciente edificio.

¿Todo esto significa que los Sonics llegarán pronto? Tal vez. Pero, de nuevo, tal vez no.

Así que los fanáticos de los Sonics siguen aferrados a la última superestrella que ha jugado para nuestro equipo.

Ahora está haciendo lo suyo en Brooklyn.

Y todavía estamos soñando con el futuro.

Puedo verlo ahora, en dos años o tal vez cinco, los SuperSonics finalmente regresaron. ¿El primer gran agente libre firmado para anunciar su regreso? Kevin Durant.

Lo siento Brooklyn, no existe la lealtad en la NBA

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