Los Bucks responden con una actuación estrella propia

Los Bucks responden con una actuación estrella propia

Los Milwaukee Bucks lucieron tambaleantes por un momento en el último cuarto del Juego 6 del jueves contra los Nets. Una ventaja de 15 puntos se redujo a 5 en cuestión de minutos. Kevin Durant, que venía de una maravillosa actuación en el Juego 5, parecía preparado para una repetición después de anotar 12 puntos en el tercer cuarto. La ofensiva de Milwaukee estaba estancada.

Pero el trío superior de los Bucks respondió en un tramo decisivo y poco dramático. Khris Middleton recibió una falta al lanzar un triple y anotó los tres tiros libres. Jrue Holiday condujo para una bandeja. Giannis Antetokounmpo acertó dos tiros libres, seguidos de un enfático “y-1” para llevar la ventaja a 15.

Ese tramo salvó la temporada para los Bucks, selló una victoria 104-89 en Milwaukee y forzó un séptimo juego en Brooklyn el sábado. Fue un microcosmos de los Bucks en su mejor momento: Middleton creando ofensiva desde el perímetro. Holiday pudiendo romper una defensa. Antetokounmpo es indefenso cerca del aro. Y la defensa del equipo no permite canastas fáciles para los Nets. Este fue el tipo de baloncesto que ha sido difícil de conseguir para Milwaukee en esta serie, y llegó en un momento necesario.

“Respondieron después de cada carrera que hicimos”, dijo Durant después del juego.

Antetokounmpo finalizó con 30 puntos y 17 rebotes. Middleton llevó la mayor parte de la carga ofensiva, con 38 puntos, 10 rebotes y cinco asistencias, con cinco robos en buena medida. Holiday agregó 21 puntos, ocho rebotes y cinco asistencias propias. Los tres anotaron 89 de los 104 puntos de los Bucks.

Sobre Middleton, el entrenador de los Nets, Steve Nash, dijo: “Simplemente lo dejamos salir de la bolsa esta noche”.

Cuando el equipo necesitaba sus estrellas, respondían desde el principio. Los Bucks atacaron el aro sin descanso desde el inicio. Antetokounmpo, que se ha enfrentado a duras críticas por su afición a realizar demasiados tiros en salto, no acertó ni un solo triple en todo el partido. En una jugada, se lanzó para un tiro en suspensión, cambió de opinión en el aire y se lo lanzó a Middleton para un 3 abierto.

“Creo que hubo tal vez una o dos jugadas en las que estaba abierto en la línea de 3 puntos y podía tirar, pero todavía sentía que podía ir cuesta abajo. Pero ya sabes, en este juego no disparé un 3 ”, dijo Antetokounmpo. “Quizás en el próximo juego dispararé un par. No sé cómo va a ir. No puedo predecir el futuro. Pero lo que sé es que disfruto el juego cuando soy agresivo ”.

Él marcó la pauta, anotó 11 puntos y atrapó siete rebotes en el primer cuarto. Los Bucks también pusieron a los Nets en los talones empujando el balón en transición, a menudo gracias a que Antetokounmpo lo hizo él mismo. Milwaukee tuvo 26 puntos de contraataque, en comparación con los 4 de los Nets. Los Bucks dispararon solo 7 de 33 desde lo profundo (21.2 por ciento). Hicieron su daño en el aro, un lugar donde la defensa de los Nets ha sido vulnerable durante toda la temporada.

Lo que aparentemente se ha perdido en esta serie, particularmente a raíz de la actuación récord de Durant en el Juego 5, es que Antetokounmpo, a pesar de todos sus defectos, está teniendo una serie excelente, una de las mejores de su carrera. Ha llegado a los 30 puntos en cinco de los seis partidos. Está promediando 30.5 puntos y 12.8 rebotes por juego con un 56.5 por ciento de tiros, todo mientras que la defensa de los Nets ha sido diseñada específicamente para alejarlo del aro. La mayoría de las veces, Antetokounmpo ha podido llegar a su lugar independientemente. Y el jueves, los Bucks hicieron un mejor trabajo al llevar a Antetokounmpo el balón en movimiento en lugar de tenerlo parado en un solo lugar.

Es fácil concentrarse en los tiros en salto fallidos, pero técnicamente no ha habido muchos. Es solo que las fallas se ven terribles y es fácil obsesionarse.

“Giannis, al entrar en el juego, estaba en un buen lugar”, dijo el entrenador de los Bucks, Mike Budenholzer, y agregó que el equipo trató de llevarlo a “múltiples acciones” y “llevarlo a donde está atacando, creando para sus compañeros y creando para sí mismo “.

El equipo local ha ganado todos los juegos de esta serie, lo que es un buen augurio para los Nets en el Juego 7. Sin embargo, también hay algunas señales que pueden favorecer a Milwaukee de cara al juego final. Por un lado, los Nets se han mantenido por debajo de los 100 puntos en tres de los últimos cuatro juegos: las tres victorias de Milwaukee. Durant anotó 32 puntos en el Juego 6, pero le tomó 30 tiros para hacerlo. Solo acertó 2 de 8 de 3, y falló sus dos tiros libres.

Según los estándares de la mayoría de los jugadores de la NBA, fue un juego productivo. Pero para Durant, esa línea de estadísticas es que él está contenido, una ventaja para Milwaukee. Los Bucks pudieron ralentizar el juego lo suficiente como para forzar a Durant a más aislamientos y tiros difíciles.

Por supuesto, los Bucks se beneficiaron de un James Harden cojeando, quien claramente todavía estaba luchando con su distensión en el tendón de la corva el jueves. Aún así logró anotar 16 puntos y repartir siete asistencias, pero su capacidad para acelerar parecía obstaculizada, lo que permitió que Milwaukee ejerciera más presión sobre Durant.

“No esperamos demasiado de él en cuanto a movimientos, pero está saliendo a darlo todo. Y lo respetamos ”, dijo Durant, refiriéndose a Harden.

No ayudó a los Nets que jugadores de rol generalmente confiables, como Joe Harris y Jeff Green, también tuvieran problemas con sus tiros.

Este será el segundo Juego 7 de Antetokounmpo y Middleton en sus carreras. La última fue una derrota ante los Boston Celtics en la primera ronda de su serie 2018. Durant ha jugado en cuatro de ellos, el más reciente fue la final de la Conferencia Oeste de 2018 con los Golden State Warriors contra su ahora compañero de equipo, James Harden, quien entonces estaba con los Houston Rockets. Durant ha ganado tres de esos juegos decisivos. Su mejor actuación llegó en una serie de semifinales de 2011 contra los Memphis Grizzlies, cuando perdió 39 puntos. Harden era su compañero de equipo en el Oklahoma City Thunder.

Quien gane el Juego 7 probablemente será el favorito para dirigirse al campeonato sobre los Atlanta Hawks o los Philadelphia 76ers. Si los Bucks no pueden ganar su primer juego como visitantes de la serie, será otra decepción en los playoffs para Milwaukee, y Budenholzer podría ser despedido. Habrá preguntas, una vez más, sobre si Antetokounmpo puede ser el mejor jugador en un equipo de campeonato. Si los Nets pierden, lesionados o no, será una oportunidad perdida por la que la franquicia hipotecó su futuro.

Fue Harden quien podría haber proporcionado el elixir para cualquier equipo que quisiera abrirse paso y avanzar: “Tenemos que salir y lanzarnos”.

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