Lo que significa prohibir un gorro de baño para cabello negro para los Juegos Olímpicos

Lo que significa prohibir un gorro de baño para cabello negro para los Juegos Olímpicos

Antes de los Juegos Olímpicos de Verano en Tokio, que comenzarán a finales de este mes, los miembros de la Federación Internacional de Natación, conocida como FINA, están reconsiderando la prohibición de poner un gorro de baño diseñado para cabello negro.

El producto, Soul Cap, está diseñado para adaptarse a texturas de cabello más gruesas y rizadas para proporcionar un mejor ajuste y proteger el cabello del cloro. La FINA se negó a comentar sobre el estado del proceso de revisión, pero una declaración, publicada el 2 de julio, dijo que el organismo rector estaba “actualmente revisando la situación con respecto a ‘Soul Cap’ y productos similares, entendiendo la importancia de la inclusión y la representación. “

El cambio se produce después de una reacción violenta y una entrevista en la que los fundadores de Soul Cap le dijeron a la BBC que el fundamento de la FINA detrás de la decisión inicial era que “los atletas que compiten en los eventos internacionales nunca usaron, ni necesitan usar, gorras de tal tamaño y configuración”. y que el Soul Cap no sigue “la forma natural de la cabeza”.

La declaración de la FINA del 2 de julio decía que el organismo rector está “comprometido a garantizar que todos los atletas acuáticos tengan acceso a trajes de baño adecuados para la competencia donde estos trajes de baño no confieren una ventaja competitiva”.

Soul Cap fue inventado en 2017 en Gran Bretaña por Michael Chapman y Toks Ahmed-Salawudeen. Mientras tomaban una clase de natación para adultos, los dos notaron que los nadadores negros podrían beneficiarse de un gorro de baño diseñado con espacio adicional en la coronilla para adaptarse a peinados naturales más voluminosos como trenzas, locs y afro.

Los fundadores solicitaron registrar oficialmente su producto con la FINA para su uso en la competencia olímpica y se les negó. (No hay restricciones para los gorros de natación Soul Cap con fines recreativos y educativos).

Lia Neal, dos veces medallista olímpica que hizo historia como la segunda nadadora negra en formar parte de un equipo olímpico de EE. UU., Nunca ha usado el Soul Cap, pero cree que la reacción que enfrentó la FINA por su decisión inicial fue un progreso para el deporte en general. “Esto es mucho más grande que prohibir un tipo de límite”, dijo.

Un estudio de 2020 publicado en el International Journal of Aquatic Research and Education vincula la “exclusión sistemática de las piscinas públicas” con que los jóvenes negros tienen 2,6 veces más probabilidades de morir ahogados, ya que la natación no solo es un deporte, sino también una habilidad que puede salvar vidas.

Según Danielle Obe, presidenta y fundadora de la Black Swimming Association, una organización en Gran Bretaña que se centra en aumentar la diversidad en los deportes acuáticos, la inclusión es el primer paso para hacer que los nadadores negros sean más visibles y estén más dispuestos a meterse en el agua.

“Queremos ser incluidos, todo lo que pedimos es tener la opción de tener un equipo que haya sido diseñado para atender el problema de nuestro cabello, que es una barrera importante para la participación en deportes acuáticos en su conjunto, ”Dijo la Sra. Obe. “Si la FINA hubiera sabido que esa era una barrera importante para nuestra comunidad, creo que esa decisión se habría tomado de manera ligeramente diferente”.

Si bien las gorras fabricadas por grandes compañías de equipos deportivos como Speedo han sido durante mucho tiempo la opción tradicional en los deportes acuáticos, las Soul Cap son simplemente una opción alternativa, dijo Obe. Hecho de silicona, el Soul Cap no se diferencia materialmente de muchos otros gorros de natación. Paradójicamente, debido a que es más grande que la mayoría de los gorros de natación, muchos nadadores podrían verlo como una desventaja competitiva.

Incluso más allá del mundo del atletismo de élite, la legislación sobre lo que es y lo que no es aceptable para el cabello negro ha sido durante mucho tiempo un punto de discusión y, en algunos casos, ha sido simplemente racista.

En 2019, California se convirtió en el primer estado en prohibir la discriminación del cabello natural cuando el Senado estatal aprobó la llamada Ley de la Corona. (Crown significa “Creación de un mundo abierto y respetuoso para el cabello natural”). Una legislación similar aprobada en Nueva York, Delaware y Nebraska, entre otros estados, impide que los empleadores y las escuelas públicas prohíban los peinados como las trenzas de maíz o penalicen a los empleados negros y estudiantes deportistas. por elegir peinar su cabello de maneras culturalmente específicas.

La Sra. Neal, de 26 años, de ascendencia negra y china y que comenzó a nadar a la edad de 6 años, dijo que la salud de su cabello naturalmente rizado era un sacrificio que sabía que tendría que hacer durante la duración de su carrera como nadador competitivo. (Ella anunció su retiro de la natación en mayo de este año).

Cuando utilizo un gorro de baño estándar, “probablemente me estoy poniendo el gorro más de 20 veces en la práctica”, dijo.

“Es un obstáculo, una molestia de la que muchas de mis contrapartes no tienen que preocuparse porque no tienen que usar el mismo tipo de productos para el cabello que yo”, agregó.

Erin Adams, una médica de 31 años que creció nadando en la South Central Swimming League en Los Ángeles y luego compitió como nadadora de la División 1 en la Universidad de Columbia, dijo que ser parte de un equipo lleno de nadadores negros y marrones la nutrió. amor por el deporte.

Pero notó que cuando se graduó de la escuela secundaria y fue a la universidad, la cantidad de nadadores que se parecían a ella disminuyó. Ella cree que eso se debe, en parte, al cabello.

“Mucha gente en mi familia no aprendió a nadar porque, ya sabes, su cabello no se mantendría lacio, o sería demasiado rebelde, o lo que sea”, dijo. “Así que siempre tuve trenzas en mi cabello cuando era más joven, y no sé por qué simplemente no me molestaba que mi cabello fuera diferente al de mis compañeros en la natación”. Si bien los gorros de natación de silicona que usaba en la práctica eran lo suficientemente cómodos, los gorros de látex que usaba en las competiciones de natación no lo eran.

“Los de las carreras estaban tan apretados en mis bordes”, dijo. “Lo odiaba. Tendría estas largas trenzas en Columbia, como si la gente de la calle 125 me peinara y me cayera por la espalda, así que ponerme el pelo en esa gorra fue una tortura “. La Sra. Adams agregó que “le hubiera encantado tener un gorro de baño más grande”.

El fallo de la FINA, dijo, se siente, aunque solo sea simbólicamente, como una barrera más para que los nadadores negros participen en el deporte, particularmente para las mujeres negras que “generalmente tienen más cabello”.

“Siempre nos controlan lo que podemos usar y cómo se ven nuestros cuerpos, y cómo se ve nuestro cabello”, dijo. “Solo están tratando de hacer que sea difícil para nosotros tener facilidad al participar”.

Miles Simon, un estudiante de psicología junior de Atlanta que nadó en las pruebas para los Juegos Olímpicos de Tokio de este verano, y es el segundo calificador de prueba olímpica en cualquier deporte de la Universidad de Howard, una universidad históricamente negra, dijo que solo quería entender por qué se prohibió la gorra. .

“Ayúdame a entender por qué y luego tal vez pueda verlo desde tus ojos, pero ahora mismo no estoy seguro de por qué algunas de estas reglas o prohibiciones están vigentes”, dijo Simon. Planea competir para unirse al equipo olímpico en 2024.

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