La temporada resurgente de los Knicks termina con la derrota del quinto juego ante los Hawks

La temporada resurgente de los Knicks termina con la derrota del quinto juego ante los Hawks

Los Knicks fueron eliminados de los playoffs el miércoles en una derrota por 103-89 en el Juego 5 ante los Atlanta Hawks en el Madison Square Garden, un final decepcionante para una temporada prometedora.

Fue una batalla defensiva enérgica, con ambos equipos comenzando lentamente. Pero los Hawks, una vez más, tomaron el control metódicamente en la segunda mitad, liderados por su escolta estrella Trae Young. Terminó con 36 puntos.

Julius Randle, la estrella de los Knicks, volvió a tener problemas. Anotó 23 puntos y atrapó 13 rebotes, pero solo acertó 8 de 21 tiros de campo y tuvo 8 pérdidas de balón.

Esta temporada marcó un regreso inesperado a la relevancia para los Knicks, quienes sobrepasaron incluso algunas de las expectativas más optimistas de pretemporada al obtener el cuarto puesto en la Conferencia Este y la ventaja de local en la primera ronda de los playoffs. Fue el primer viaje del equipo a la postemporada desde la temporada 2012-13, lo que trajo un nuevo optimismo para una base de fanáticos asediados de la ciudad de Nueva York.

Randle emergió como un jugador franquicia legítimo, haciendo su primer Juego de Estrellas y ganando el premio al Jugador Más Mejorado de la NBA. RJ Barrett, en su segunda temporada, hizo avances significativos como tirador y creador de juego. Los novatos Immanuel Quickley y Obi Toppin proporcionaron chispas desde el banquillo.

Había mucha esperanza para los playoffs después de que los Knicks se fueran 16-4 en los últimos 20 juegos de la temporada regular. Los Hawks, quinta cabeza de serie, fueron vistos como un oponente que se puede vencer, especialmente porque los Knicks los derrotaron en sus tres enfrentamientos de temporada regular.

En cambio, incluso con la ventaja de jugar en casa, los Knicks colapsaron en los playoffs, en gran parte debido al mal juego de los titulares. Con varios jugadores, incluidos Randle y Barrett, haciendo su debut en los playoffs, el equipo lucía sacudido en los puntos por el centro de atención. Los Knicks tampoco tenían una de sus armas clave: el elástico centro titular Mitchell Robinson, un efectivo reboteador y protector de aro, que se sometió a una cirugía en el pie a fines de marzo.

En el primer partido de la serie, los Knicks perdieron en el último segundo en un flotador de Young, un tiro que el mejor jugador de Atlanta utilizó para castigar a los Knicks en toda la serie. Los Knicks ganaron el Juego 2, reforzados por un público local ensordecedor y una remontada conmovedora en la segunda mitad. Pero se derrumbaron en la carretera en los Juegos 3 y 4, ya que Young anotó y creó oportunidades para sus compañeros de equipo.

Randle acertó 20 de 73 en los primeros cuatro juegos, un pésimo 27,4 por ciento. Tuvo casi tantas pérdidas de balón (15) como asistencias (17). Su actuación fue aún más desconcertante considerando el completo dominio de Randle sobre los Hawks durante la temporada regular: promedió 37.3 puntos en tres enfrentamientos, su mayor cantidad contra cualquier equipo. Pero los Hawks desconcertaron a Randle durante toda la serie, enviándole equipos dobles y triples en casi cada toque.

Barrett también fue en su mayoría ineficaz. A lo largo del Juego 4, estaba disparando solo el 39.6 por ciento desde el campo y el 27.3 por ciento desde lo profundo. En el Juego 2, la única victoria de los Knicks en la serie, fue enviado a la banca en el último cuarto. Varias de sus fallas en la serie se produjeron en pases de Randle, lo que facilitó que los Hawks siguieran presionando a Randle.

Con Randle y Barrett luchando, los Knicks contaron con un banco sorprendentemente productivo. Derrick Rose, quien solo abrió tres de los 35 juegos que jugó para los Knicks durante la temporada regular luego de venir de Detroit, fue su mejor jugador ofensivo en los primeros cuatro juegos. Promedió 22,8 puntos y 5 asistencias por partido con un 50,7 por ciento de tiros. El entrenador de los Knicks, Tom Thibodeau, trasladó a Rose y al veterano centro Taj Gibson a la alineación titular para el Juego 3.

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