La NFL eliminará las medidas basadas en la raza en el acuerdo por conmoción cerebral

La NFL eliminará las medidas basadas en la raza en el acuerdo por conmoción cerebral

La NFL dijo que eliminaría el uso de un método controvertido basado en la raza para evaluar las reclamaciones de demencia hechas por exjugadores en el acuerdo de conmoción cerebral de la liga y se comprometió a evaluar la evidencia de sesgo en los cientos de reclamaciones que ya se habían presentado.

El anuncio se produjo varios meses después de que el juez federal que supervisa el acuerdo de aproximadamente $ 1 mil millones ordenó a la liga y a los abogados que representan a los 20,000 exjugadores que están cubiertos por el acuerdo que revisen el uso de estándares separados para evaluar la demencia en jugadores blancos y negros.

En agosto, dos jugadores negros retirados, Kevin Henry y Najeh Davenport, presentaron una demanda de derechos civiles y una demanda contra el acuerdo de siete años que acusaba a la liga de discriminar “explícita y deliberadamente” a los jugadores negros mediante el uso de puntos de referencia para determinar su elegibilidad para pagos basados ​​en demencia, que pueden valer cientos de miles de dólares.

El juez desestimó sus demandas, pero los casos sacaron a la luz las evaluaciones y llevaron a los miembros del Congreso a solicitar datos a la NFL para determinar si los jugadores negros estaban siendo discriminados. También provocaron un informe de ABC News y llevaron a más de una docena de esposas de jugadores negros retirados de la NFL a enviar al juez del caso una petición con casi 50,000 firmas pidiendo el fin de las normas raciales.

Como lo ha hecho en respuestas anteriores, la NFL negó que el uso de las normas basadas en la raza fuera discriminatorio. Pero en un comunicado el miércoles, la liga dijo que estaba comprometida con eliminar el uso de esas normas y encontrar alternativas neutrales para la raza con la ayuda de especialistas en neuropsicología. Si bien esas nuevas medidas no han sido identificadas, la decisión de revisar las antiguas reclamaciones por demencia bajo nuevas herramientas de evaluación podría significar que potencialmente cientos de jugadores más recibirán pagos del acuerdo..

“Todos están de acuerdo en que las normas basadas en la raza deben ser reemplazadas, pero no existe una alternativa estándar, y es por eso que estos expertos están trabajando para resolver este problema de décadas”, dijo la liga. “Las normas de reemplazo se aplicarán de manera prospectiva y retrospectiva para aquellos jugadores que de otra manera hubieran calificado para un premio de no ser por la aplicación de normas basadas en la raza”.

Si bien algunos exjugadores han culpado a la NFL, algunos también han apuntado a Christopher Seeger, el abogado principal de más de 20,000 exjugadores, quien, según los jugadores, sabía sobre el abuso de los puntos de referencia basados ​​en la raza ya en 2018 y no abordó el problema. asunto. Los abogados de Henry y Davenport, los dos exjugadores que acusaron a la liga de discriminación, pidieron a la corte que reemplazara a Seeger en marzo.

En un comunicado también publicado el miércoles, Seeger se disculpó por no haber reconocido los problemas causados ​​por el uso de puntos de referencia separados para jugadores blancos y negros.

“Lamento el dolor que este episodio ha causado a los exjugadores negros y sus familias”, dijo Seeger. “En última instancia, este acuerdo solo funciona si los ex jugadores creen en él, y mi objetivo es recuperar su confianza y asegurarme de que la NFL rinda cuentas”.

Esa confianza puede tomar tiempo para reconstruirse. Lacey Leonard, cuyo esposo, Louis, de 36 años, jugó para seis equipos durante cinco temporadas, dijo que la disculpa de Seeger no fue suficiente. Leonard recibió un acuerdo después de presentar un reclamo por demencia porque tiene una serie de problemas cognitivos, que incluyen pérdida de memoria, ira y depresión. Cuando el auditor de reclamos no encontró problemas con el reclamo de Leonard, la NFL apeló el acuerdo y su reclamo fue revocado.

“Honestamente, fue una disculpa a medias”, dijo Lacey Leonard en una entrevista telefónica. “Creo que la NFL le debe más a los jugadores discapacitados. Es desalentador que en 2021 todavía estemos luchando contra el racismo sistémico “.

La NFL no dijo cuánto tiempo le tomaría a la liga, a Seeger y al panel de expertos crear un nuevo sistema para evaluar las denuncias de demencia. El administrador del acuerdo ya ha aprobado más de $ 800 millones en reclamaciones para una variedad de enfermedades neurológicas y cognitivas. Ese número podría aumentar significativamente si se revierten y aprueban muchas reclamaciones de demencia que fueron rechazadas inicialmente.

No está claro cuántos jugadores negros pudieron haber sido diagnosticados erróneamente o tuvieron diagnósticos que fueron anulados. Más de 7,000 exjugadores tomaron exámenes neuropsicológicos y neurológicos gratuitos que se ofrecen en el acuerdo. A algunos de ellos se les dijo que no tenían demencia y que tal vez desconocieran cómo se calificaban sus exámenes.

Cyril Smith, abogado de Henry y Davenport, afirmó que las denuncias de demencia de los jugadores blancos estaban siendo aprobadas a una tasa dos o tres veces mayor que las de los jugadores negros. Pero Smith no pudo fundamentar su reclamo porque, dijo, Seeger y la NFL no habían compartido ningún dato sobre las tasas de aprobación de reclamos de demencia por parte de jugadores blancos y negros.

Seeger dijo que los datos se divulgarán cuando se presenten a la corte nuevas pruebas para las denuncias de demencia y una investigación para determinar si los jugadores fueron discriminados.

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