La incómoda carrera de Naomi Osaka en el centro de atención

La incómoda carrera de Naomi Osaka en el centro de atención

PARÍS – Naomi Osaka, que se describe a sí misma como introvertida, ha tenido que aprender a lidiar con el estrellato mundial sobre la marcha.

A veces, Osaka, de 23 años, ha sido arrojada a los focos más brillantes. En ocasiones, ha buscado ese papel central. Desde que emergió como tenista de élite y campeona del torneo de Grand Slam en 2018, ha tenido un viaje inusualmente accidentado: lleno de gran éxito dentro y fuera de la cancha, pero también lleno de desarrollos dramáticos e inesperados y sin escasez de angustia.

El lunes, Osaka, que es la atleta femenina mejor pagada del mundo, se alejó del Abierto de Francia después de su victoria en la primera ronda debido a una disputa con los organizadores del torneo sobre su participación en conferencias de prensa posteriores al partido. La semana pasada anunció que no haría nada de prensa en el Abierto de Francia, uno de los cuatro torneos de Grand Slam, citando preocupaciones por su salud mental. El lunes, elaboró, diciendo que había “sufrido largos episodios de depresión” desde su victoria en el Abierto de Estados Unidos en 2018. “Me ha costado mucho lidiar con eso”, agregó.

“Han sido tres años increíbles para que ella tenga que digerir”, dijo Jim Loehr, un psicólogo de rendimiento que desde la década de 1980 ha trabajado con atletas, incluidos tenistas como Jim Courier, Monica Seles y Novak Djokovic, pero no con Osaka. “Cuando consideras los problemas de justicia social y Covid y todas las otras cosas que están sucediendo, eso es mucho para poner en el plato de cualquiera que sea tan joven con seguridad”.

Un vistazo a algunas de las experiencias que Osaka ha tenido que atravesar:

Osaka había sido considerada una potencial estrella emergente desde su adolescencia. Tenía un poder de línea de fondo fácil y un servicio imponente que recuerda a una joven Serena Williams. Pero los agentes también estaban convencidos de que su origen multicultural podría ayudarla a conectarse con los fanáticos a nivel internacional. Osaka fue criada principalmente en los Estados Unidos, por una madre japonesa y un padre afrohaitiano.

Lo que le faltaba era el resultado de una ruptura. Llegó en el BNP Paribas Open en Indian Wells, California. No encabezada y en el puesto 44, pasó por el cuadro en el desierto, derrotando a jugadoras líderes como Maria Sharapova, Agnieszka Radwanska, Karolina Pliskova y Simona Halep, que luego ocupaba el puesto número 1.

Osaka no estuvo cerca de perder un set en sus últimos tres partidos, lo que hizo que una tarea difícil pareciera fácil, pero la parte más difícil estaba por venir: la ceremonia de la victoria en la que su miedo a hablar en público le hizo difícil superar el discurso. .

“Lo que pasa es que estaba preparada y todo, y sabía lo que iba a decir en qué orden, pero luego, cuando me llamó, me asusté”, dijo más tarde. “Y luego comencé a decir lo que me vino a la mente primero, por eso creo que me detuve a la mitad de mis oraciones, porque acabo de recordar algo más que tenía que decir. Entonces, sí, eso fue bastante vergonzoso “.

En su primera final de Grand Slam, Osaka manejó el momento con un equilibrio y precisión excepcionales, derrotando a la 23 veces campeona de Grand Slam individuales Serena Williams 6-2, 6-4 en un estadio Arthur Ashe repleto.

Pero el partido se volvió tumultuoso en el segundo set cuando Williams tuvo una serie de enfrentamientos con el juez de silla, Carlos Ramos, quien la citó por tres violaciones al código de conducta. Las violaciones resultaron en penas cada vez mayores, y Williams fue anulado un punto y luego un juego.

Muchos en la multitud estaban indignados y confundidos, no estaban familiarizados con las reglas sobre penales, y los abucheos continuaron durante la ceremonia de la victoria cuando Osaka se bajó la visera para protegerse los ojos y lloró.

“Esa es la forma más traumática en la que un campeón ha ganado su primer major”, dijo el lunes Pam Shriver, analista de ESPN y ex jugadora principal.

Una vez más, el tenis, para los que estaban sentados en la cancha, parecía la parte fácil para Osaka.

Williams intentó remediar la situación: rodeó con el brazo a su oponente mucho más joven y menos experimentado durante la ceremonia y pidió a los fanáticos que no abuchearan. Osaka ha dejado en claro en repetidas ocasiones que no guarda rencor hacia Williams.

El lunes, cuando anunció su retiro del Abierto de Francia de este año, dijo que había “sufrido largos episodios de depresión desde el Abierto de Estados Unidos en 2018”.

Los desafíos psicológicos que tuvo que afrontar Osaka después de Nueva York no le impidieron ganar un segundo título de singles importantes consecutivo, este en el Abierto de Australia de 2019. La victoria la colocó en el No. 1 del ranking, pero sorprendentemente se separó de su entrenador, Sascha Bajin, después de Australia y no pudo recuperar su forma en los torneos que siguieron.

En Wimbledon, Yulia Putintseva la sorprendió en la primera ronda en las canchas de césped que no se ajustaban al juego de poder de Osaka tan bien como las canchas duras de Nueva York y Melbourne.

En la conferencia de prensa posterior al partido, Osaka se mostró sumiso y respondió a las preguntas de manera cortés pero económica. Aproximadamente a la mitad de su tiempo programado, un periodista británico le preguntó si le había resultado difícil adaptarse a su nuevo nivel de fama. Osaka se volvió hacia el moderador y le preguntó si podía irse porque estaba comenzando a llorar.

“Lo siento, tenemos que dejarlo ahí”, dijo el moderador a los periodistas, mientras Osaka salía rápidamente de la sala.

No hubo abucheos después de esta victoria de Osaka en el Ashe Stadium, pero todavía hubo emociones poderosas cuando se enfrentó a Coco Gauff, una estadounidense de 15 años llena de talento y grandes esperanzas para su debut en el US Open.

El partido fue una goleada ya que Osaka, mucho más estable, se impuso, 6-3, 6-0. Gauff estaba cabizbajo durante y después del apretón de manos, pero Osaka, que había practicado en la misma academia de Florida que Gauff, sintió una conexión.

Quería ayudar y convenció a Gauff de que compartiera el escenario con ella para la entrevista posterior al partido en la cancha para que Gauff pudiera conectarse con los fanáticos que la habían animado.

“Quería que ella tuviera la cabeza alta, no que se fuera de la cancha triste”, explicó Osaka. “Para, como, ser consciente de que ha logrado mucho y todavía es muy joven”.

Visto a través del lente del Abierto de Francia de este año, es tentador tener una visión más matizada de ese momento. Osaka ahora ha dejado en claro que cree que los atletas no deberían estar obligados a hablar con los medios de comunicación después de la derrota. Pero esa noche en Nueva York fue conmovedora y Gauff estaba agradecida.

Ahora con 17 años, le devolvió el favor el martes y le ofreció a Osaka su apoyo en París. “Ella es una persona realmente agradable”, dijo Gauff. “Espero que pueda superar esto. La salud mental, es un tema muy querido para mí y lo siento por ella “.

La pandemia de coronavirus cerró las giras de tenis durante cinco meses en 2020, y Osaka pasó el tiempo trabajando en su juego en casa en Los Ángeles con su nuevo entrenador, Wim Fissette. También se involucró en los movimientos de justicia social y reforma policial. En mayo, Osaka voló a Minneapolis con su novio, el rapero Cordae, poco después del asesinato de George Floyd para “presentar nuestros respetos y hacer oír nuestras voces en las calles”, escribió en un ensayo en Esquire.

Regresó a la gira en agosto con una nueva conciencia del poder de su plataforma. En el Western & Southern Open, ganó su partido de cuartos de final y luego anunció que no jugaría su semifinal contra Elise Mertens. Al unirse a atletas y equipos de otras ligas profesionales, tenía la intención de llamar la atención sobre el tema de la violencia policial contra los negros.

“Si puedo iniciar una conversación en un deporte de mayoría blanca, lo considero un paso en la dirección correcta”, dijo en una publicación en las redes sociales.

Comenzó más que una conversación. La Asociación de Tenis de Estados Unidos, la WTA y la ATP anunciaron conjuntamente que pausarían el juego por el día para apoyar la posición contra la injusticia social y la desigualdad racial. Osaka ganó su partido de semifinales al día siguiente, se retiró de la final para manejar una lesión en el tendón de la corva y luego ganó su segundo título del Abierto de Estados Unidos. Antes de cada uno de sus partidos, caminaba hacia la cancha con una máscara con el nombre de una víctima negra de la violencia racista.

Osaka derrotó a Victoria Azarenka en la final y mejoró a 3-0 en finales de Grand Slam. La joven campeona que una vez había luchado por superar un discurso de victoria había encontrado su voz.

Fue, en parte, el recuerdo de su empoderada temporada 2020 lo que hizo que el anuncio previo al torneo de Osaka en París fuera tan sorprendente. En Melbourne, a principios de temporada, había estado resuelta, ganando un segundo Abierto de Australia a pesar de la cuarentena, la vida de la burbuja y los dos puntos de partido que tuvo que salvar en la cuarta ronda contra Garbiñe Muguruza.

Pero esa confianza resultó efímera. Perdió temprano en el Miami Open y luego incluso antes en arcilla en Madrid y Roma.

Antes del inicio de Roland Garros, anunció que quería proteger su salud mental al no hablar con los medios de comunicación durante el torneo. Eso tomó por sorpresa a los de afuera y a los de adentro y creó una disputa con los oficiales de tenis.

Osaka ganó su partido de primera ronda el domingo sobre Patricia Maria Tig, pero fue multada con $ 15,000 por saltarse la conferencia de prensa obligatoria y fue amenazada con un incumplimiento si continuaba incumpliendo las reglas. El lunes se retiró y se tomará un descanso de la gira de duración incierta. Su intento de buscar refugio en el silencio generó más charlas y distracciones globales. Pero esto también podría convertirse en un hito en la forma en que el tenis profesional se adapta a los jugadores con problemas de salud mental.

Osaka reveló sus desafíos con la depresión y las “enormes olas de ansiedad” que experimentó antes de hablar con los medios de comunicación.

“Creo que definitivamente debe haber un diálogo más abierto sobre lo que no solo ella, sino todos en la gira atraviesan”, dijo el martes Sloane Stephens, la jugadora estadounidense. “Creo que no hablamos de eso lo suficiente. La apoyo y agradezco que hable, porque tal vez eso ayude a otros jugadores y a otras personas a hablar ”.

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