Jordan Spieth se muestra fuerte y en segundo lugar en el British Open

Jordan Spieth se muestra fuerte y en segundo lugar en el British Open

Nunca le digas a Jordan Spieth que ha vuelto.

“Odio eso de que ‘ha vuelto’”, dijo el mes pasado. “Nunca fui a ningún lado”.

Es cierto que todavía paseaba por los terrenos de los eventos del PGA Tour en las últimas temporadas, pero Spieth, ex No. 1 del mundo en golf masculino, había caído al puesto 92 en la clasificación hace solo seis meses. Ganador de tres campeonatos importantes antes de los 24 años, no había ganado un torneo de ningún tipo en cuatro años. Además, parecía y sonaba perdido, un estado familiar en su ocupación y una condición que puede volverse permanente.

Luego, el domingo en la ronda final del Abierto Británico, Spieth fue la mayor amenaza para atrapar al eventual campeón, Collin Morikawa. Spieth quedaría a dos golpes del precoz Morikawa, que ahora ha ganado dos veces en solo ocho apariciones en campeonatos importantes.

Morikawa, de 24 años, no es musculoso ni bravucón, gana con una mezcla de calma y entusiasmo, al igual que lo hizo Spieth cuando ganó dos majors en sus primeras 10 aperturas entre 2015 y 2017.

Pero le guste o no, la actuación de Spieth en el British Open de este año parece demostrar que está de regreso, o al menos ha alcanzado la etapa más importante de cualquier regreso, que es la confianza en sí mismo. La prueba estaba en las palabras de Spieth junto al green 18 en Royal St. George’s a lo largo de la costa sur de Inglaterra.

“Jugué al 100 por ciento lo suficientemente bien como para ganar el campeonato”, dijo. “Y no me he sentido así en una especialización en bastante tiempo. Bajo la presión de un campeonato importante en un fin de semana, mi swing se mantuvo bien. Y eso es un gran impulso de confianza “.

Spieth tuvo muchas posibilidades de derrumbarse, como lo hizo en las mayores en 2019 y 2020 cuando empató en el puesto 65 o 71 o no pasó el corte. Comenzando el domingo un golpe detrás de Morikawa, y dos detrás del líder de la tercera ronda Louis Oosthuizen, Spieth tuvo dos torpes bogeys en sus primeros seis hoyos.

El comienzo inestable se produjo unas 18 horas después de que destrozó sus dos últimos hoyos en la tercera ronda del sábado. Bien posicionado en el medio de la calle a 60 yardas del hoyo 17, Spieth sin embargo hizo bogey. Luego falló un putt de par de dos pies en el hoyo 18 para otro bogey.

“Eso fue tan molesto como que terminé una ronda en la casa”, dijo Spieth sobre el regreso a su casa de alquiler el sábado por la noche. Dentro de la puerta, Spieth preguntó: “¿Hay algo que pueda romper?”

Mientras su putter estaba cerca, lo usó para practicar. Aún así, su inicio del domingo fue desconcertante en lugar de rejuvenecedor. Pero su forma de pensar en este momento es más evidencia de que Spieth, aquí está esa palabra nuevamente, puede estar de regreso.

“En ese momento dije, ‘Está bien, ahora vamos a por todo, y vamos a ver qué pasa’”, explicó Spieth. Recientemente agresivo, hizo un águila, cuatro birdies y 11 pares, terminando con un par 66 de cuatro bajo. Spieth parecía tener el control e intensamente consciente de lo que tenía que hacer para ponerse en la pelea.

“Hice todo lo que pude”, dijo. “Emboqué los putts que necesitaba hacer y pegué algunos tiros que todavía me resultan incómodos, todavía tengo algo de tejido cicatricial, todavía estoy poniendo las cosas en marcha.

“Pero estoy orgulloso de estar seis bajo par en los últimos 12 hoyos de este torneo de golf y de poner algo de presión sobre Collin”.

Sonrió y pareció a gusto, algo en lo que no estuvo en los grandes campeonatos el año pasado.

Spieth en ese período estaba constantemente jugando con su swing. Fue asediado por consejos mecánicos no solicitados y consejos introspectivos sobre cómo renovar su enfoque mental. Parecía como si todos en el mundo del golf tuvieran una opinión sobre lo que Spieth necesitaba hacer para recuperar el toque dorado que produjo los tres mágicos títulos principales que ganó entre 2015 y 2017.

Para su crédito, Spieth no escuchó mucho, nunca perdió la compostura y no se mostró brusco con aquellos cuyo trabajo es hacer preguntas sobre lo que estaba saliendo mal.

Spieth, que cumplirá 28 años la semana que viene, reconoció las desalentadoras circunstancias, siguió adelante y, a principios de este año, confiaba en que estaba en camino de redescubrir su antigua forma. Los escépticos permanecieron. Pero esta primavera terminó entre los cinco primeros en tres de los cuatro eventos del PGA Tour. En abril, ganó el Valero Texas Open, su primera victoria en el circuito desde 2017. Siguió con un empate en el tercer lugar en el Masters y un segundo lugar en el Charles Schwab Classic. Su ranking mundial subió al puesto 23. Luego llegó el domingo, lo que impulsará significativamente esa posición.

La última ronda de Spieth en el Abierto Británico de 2021 estuvo lejos de ser perfecta. Era el día de Morikawa en el que el golf coronaba a un nuevo dos veces campeón de Grandes Ligas. Pero el domingo, si Spieth no estaba, como él insiste, de regreso, entonces estaba a unos pocos golpes de estar completo de nuevo.

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