Islanders avanzan a semifinales por segundo año consecutivo

Islanders avanzan a semifinales por segundo año consecutivo

Dos semanas después de ganar su serie de primera ronda ante una multitud igualmente cacofónica en Nassau Coliseum, los Islanders tuvieron la oportunidad de otro juego decisivo en casa.

No decepcionaron, ya que los Islanders acabaron con los Bruins con una victoria por 6-2 en el Juego 6 de su serie de segunda ronda.

Los Islanders rompieron un empate 1-1 con tres goles en el segundo período, dos de Brock Nelson y uno de Kyle Palmieri. Semyon Varlamov, quien entró en juego con un promedio de .925 goles en contra, tuvo otro juego estelar con 23 salvamentos. Los Islanders agregaron dos goles con la red vacía en el tercer período.

Los Islanders alcanzaron las semifinales por segunda temporada consecutiva y se enfrentarán nuevamente a Tampa Bay. El año pasado, los Lightning vencieron a los Islanders en seis juegos antes de derrotar a Dallas para ganar la Copa Stanley.

La serie 2020 se desarrolló en un ambiente de burbuja en Edmonton, Alberta, pero el enfrentamiento de este año será la primera semifinal en Long Island desde 1993. Tampa Bay avanzó después de vencer a los Carolina Hurricanes en cinco juegos.

“Es una gran oportunidad verlos nuevamente en las semifinales”, dijo Josh Bailey, un alero de los Islanders que tuvo dos asistencias. “Tenemos muchas ganas de que llegue”.

Travis Zajac abrió el marcador a los 8 minutos 52 segundos del primer período, poniendo el disco sobre el portero de los Bruins, Tuukka Rask.

Zajac, de 36 años, quien con Palmieri fue una adquisición de los Devils al final de la temporada, envió a la multitud del Coliseum a un frenesí con su primer gol de la postemporada.

Zajac había jugado toda su carrera, más de 1,000 juegos, para los Devils antes del intercambio y había reemplazado al lesionado Oliver Wahlstrom en la alineación para el juego final de la serie de la primera ronda contra los Pittsburgh Penguins.

Brad Marchand de Boston anotó ambos goles para los Bruins en jugadas de poder, uno a las 17:36 del primero para empatar el juego y el segundo en el tercer período.

Pero los Islanders, cuyas cinco victorias anteriores en esta postemporada se produjeron después de haber permitido el gol inicial, jugaron con determinación y determinación a la misma fuerza, forzando a los Bruins al perímetro y protegiendo ferozmente el espacio frente a Varlamov.

“Fue simplemente un gran esfuerzo de equipo”, dijo Zajac. “Tuvimos contribuciones de todos. Era una atmósfera eléctrica y me gustó la forma en que luchábamos “.

Añadió: “Fue agradable jugar con el liderato”.

Nelson anotó su quinto gol de los playoffs a las 5:20 del segundo período con asistencias de Bailey y Nick Leddy y luego les dio a los Islanders un colchón de dos goles a las 12:39. Palmieri anotó su mejor marca del equipo en el séptimo de la postemporada a las 16:07, poniendo a los Islanders arriba por tres.

Horas antes del crucial Juego 6, Andy Greene, adquirido a fines de la temporada pasada por los Islanders, se maravilló de la oportunidad de jugar con sus ex compañeros de equipo de los Devils en juegos de alto riesgo.

“Tienes que conocer el momento en cuestión y abrazarlo”, dijo Greene, de 38 años, quien también había sido un Diablo de carrera antes del intercambio. “Ha sido genial jugar con Trav y Palms y estar corriendo. Ha sido genial poder compartirlo con ellos “.

Ahora los tres ex Devils, que fueron adquiridos por Lou Lamoriello, su ex jefe en Nueva Jersey, que ahora es el presidente del equipo y gerente general de los Islanders, seguirán jugando.

Y una temporada en la que los Islanders jugaron su primer partido en casa sin multitud contra estos mismos Bruins continuará con 12.000 aficionados. agitando toallas naranjas mientras cantaba y cantaba en los últimos juegos del Coliseo.

“A medida que comenzamos a tener fanáticos de regreso con todos vacunándose, esto le está dando mucho más significado”, dijo el entrenador de los Islanders, Barry Trotz. “Es una gran sensación”.

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