Ganaron como jugadores de la NHL.  También están ganando en sus segundos actos.

Ganaron como jugadores de la NHL. También están ganando en sus segundos actos.

A veces, el mejor jugador de un equipo sigue siendo el eje de la franquicia incluso después de la jubilación.

Tal es el caso de dos hombres que ganaron campeonatos como jugadores y hoy se encuentran compitiendo por la Copa Stanley con las mismas organizaciones en roles fuera del hielo.

Para Colorado, que abrió tanto la temporada regular como la postemporada como favoritos al título, ese pilar es el gerente general Joe Sakic. En su carrera en el Salón de la Fama, todo con la franquicia Avalanche y Quebec Nordiques, llevó a Colorado a las Stanley Cups en 1996 y 2001, cuando también fue el jugador más valioso de la temporada regular. Es el líder de su carrera en goles de tiempo extra en los playoffs.

Para Carolina, que ganó una División Central despiadadamente competitiva, su base es el entrenador Rod Brind’Amour. Como jugador, Brind’Amour llevó a los Hurricanes a la final en 2002 y a un campeonato en 2006 como capitán. Brind’Amour es uno de los tres únicos jugadores en ganar dos Trofeos Selke como el mejor delantero defensivo de la liga y en anotar más de 1,000 puntos en su carrera.

No todos los ex jugadores tienen éxito detrás del banco o en la oficina principal, pero tanto Sakic como Brind’Amour han dado la vuelta a sus organizaciones en sus segundos actos. Ambos equipos están en la segunda ronda: el Avalanche barrió a los St. Louis Blues para convertirse en el primer equipo en avanzar este año y están jugando en Las Vegas, y los Hurricanes vencieron a Nashville en seis juegos para preparar una serie contra el campeón defensor Lightning. Carolina perdió, 2-0, ante Tampa Bay el martes para quedarse atrás dos juegos a ninguno en la serie. Colorado intentará ir arriba 2-0 sobre Las Vegas el miércoles.

“No dieron ningún partido por sentado”, dijo Luc Robitaille, un miembro del Salón de la Fama que jugó contra ambos y es presidente de uno de sus antiguos equipos, Los Angeles Kings. “Creo que probablemente esa sería la forma más sencilla de describirlos como jugadores, y luego lo toman en su carrera posterior al juego, bueno, eso significa que todavía no dan ningún día por sentado”.

El Avalanche ganó el Trofeo del Presidente de este año como el mejor equipo de la liga, pero el mandato de Sakic no comenzó fuerte.

Sus primeras tres temporadas como gerente general terminaron sin una aparición en los playoffs. En el tercero, 2016-17, el Avalanche registró unos magros 48 puntos, 21 menos que cualquier otro equipo esa temporada y el total más bajo desde la introducción del tiroteo.

Luego, el equipo pasó por un drama prolongado con Matt Duchene, uno de sus delanteros estrella, y Sakic recibió críticas a medida que pasaba el tiempo sin una resolución. Colorado salió adelante en un acuerdo de tres equipos que le otorgó un prospecto defensivo superior y una selección del draft que utilizó para seleccionar a otro.

Colorado ahora ha llegado a los playoffs en cada una de las últimas cuatro temporadas y tiene diseños en su primera Copa en 20 años.

“Creo que ese enfoque paciente en la construcción cuando es el momento adecuado realmente nos ha ayudado”, dijo Jared Bednar, entrenador de Colorado desde la temporada 2016-17. “Nos ha ayudado a llevarnos a la cima En los últimos años. Quiero decir, todos los años hemos estado agregando muchachos que han tenido un impacto en nosotros “.

En Carolina, el equipo llegó a las finales de conferencia en la última temporada completa de Brind’Amour como capitán, 2008-9, y no regresó a los playoffs hasta 2018-19, su primera temporada como entrenador en jefe. Esta es la tercera aparición consecutiva de los Hurricanes.

Aparte de la primera aparición de la franquicia en los playoffs después de mudarse de Hartford, Connecticut, una derrota en la primera ronda ante Boston en 1999, Brind’Amour ha sido un jugador prominente o el entrenador en jefe en todos los partidos de playoffs en la historia de Carolina.

Si bien los Hurricanes se han hecho conocidos por el entusiasmo de sus celebraciones posteriores a la “marejada ciclónica”, la intensidad de Brind’Amour ha definido al equipo, dijo Jeff Daniels, un asistente del personal de Brind’Amour que jugó con él y lo entrenó.

“Él marca la pauta todos los días, y lo hizo como jugador, la forma en que se presentó y trabajó tanto dentro como fuera del hielo, y ahora lo ves como entrenador”, dijo Daniels.

Sakic y Brind’Amour no están solos en los playoffs de este año. Cam Neely, el delantero del Salón de la Fama que jugó la mayor parte de su carrera con Boston, es el presidente del equipo de los Bruins, quienes jugarán contra los Islanders en la segunda ronda de los playoffs de este año.

El miembro del Salón de la Fama Steve Yzerman se encuentra en su segundo gran esfuerzo posterior al juego. Disfrutó de un inmenso éxito con los Tampa Bay Lightning durante ocho años como gerente general, pero le entregó las riendas a Julien BriseBois antes de que el grupo que Yzerman ayudó a formar ganara la Copa del año pasado. En abril de 2019, Yzerman regresó como gerente general a Detroit, donde fue capitán de los Red Wings durante 19 temporadas.

Pero no todas las incursiones en el entrenamiento y la gestión van a la perfección para los jugadores estrella. Muchos de los entrenadores más exitosos eran profesionales marginales o jugadores de ligas menores de carrera, y muchos de los ejecutivos que tenían sus nombres grabados en la Copa Stanley solo soñaban con levantarla en su mejor momento físico.

Incluso el ídolo de Sakic, el cuatro veces campeón y máximo anotador de su carrera Wayne Gretzky, no pudo guiar a los Phoenix Coyotes a un final superior al 12º en la Conferencia Oeste en cuatro temporadas como entrenador.

El miembro del Salón de la Fama Bryan Trottier también tuvo problemas como entrenador. Había ganado seis Copas Stanley con los Islanders y los Pittsburgh Penguins como jugador y agregó una séptima como entrenador asistente con Colorado, en 2001. Pero su período como entrenador en jefe en la temporada 2002-3 duró solo 54 juegos, empantanado por sentimientos negativos. no de una, sino de dos franquicias. Los fanáticos de los Islanders se enojaron al ver que una de sus ex estrellas aceptaba un trabajo con los Rangers rivales, mientras que los fanáticos de los Rangers estaban consternados por su sistema conservador.

“Ser el mejor jugador no significa que tienes las habilidades inherentes para triunfar cuando no estás jugando”, dijo Neil Glasberg, un agente que representa a entrenadores como Mike Sullivan de Pittsburgh y el ex portero Patrick Roy, ahora entrenador y ejecutivo. .

Robitaille dijo que muchos jugadores se retiran y piensan que sus nuevas ocupaciones dentro del deporte serán una continuación de sus carreras como jugador. En cambio, sugirió que era esencial transportarse a un momento en el que el estatus aún no era una consideración.

“Si tienes todo ese éxito como jugador y te conviertes en gerente, tienes que estar dispuesto a volver a cuando eras un niño, cuando estabas dispuesto a hacer todos los sacrificios para mejorar”, dijo Robitaille. “Cuando comiences a meterte en la gerencia, no será como en la cima de tu carrera cuando anotaste 50 goles o bateaste .300. Tienes que volver a lo que te hizo genial “.

El contrato de Brind’Amour expirará después de la temporada, pero ha estado más preocupado por mantener intactos sus entrenadores y equipos que por sus propias negociaciones. Como Sakic en Colorado, Brind’Amour se ha vuelto inseparable de su franquicia y su ciudad.

“Es mi hogar, así que es más especial para mí que un simple trabajo, sin duda”, dijo Brind’Amour.

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