Euro 2020: devastada y resiliente, el espectáculo continúa

Euro 2020: devastada y resiliente, el espectáculo continúa

No es así como estaba destinado a ser. Se suponía que las gradas estaban llenas, las ciudades jubilosas, las luces de un carnaval iluminando un continente. Se suponía que la Euro 2020 sería el momento en que todo comenzara de nuevo, el gran símbolo de un mundo que vuelve a la normalidad. No es así el torneo. En cambio, es todo lo que puede ser, como tiene que ser.

El nombre en sí es un regalo. Como habrán notado, estamos en pleno 2021. Sin embargo, no según las pancartas y banderines ondeando fuera de los estadios en 11 ciudades de Europa, ni en los horarios de televisión de decenas de emisoras de todo el mundo. Allí, todavía estamos encerrados en el año que nunca pareció terminar, anticipando con vehemencia el inicio de la Eurocopa 2020.

El anacronismo no es casualidad. La primavera pasada, cuando la UEFA decidió que pospondría su torneo más importante pero no, a pesar de que a un nivel elemental mantener la fecha incorrecta es completamente absurdo, cambiarle el nombre, la organización lo racionalizó como una decisión puramente financiera. Tenían billetes impresos que decían Euro 2020. Habían encargado mercadería. Tenían un sitio web. No puedes simplemente cambiar un sitio web, ¿sabes?

Pero la decisión de conservar el nombre también hablaba de algo mucho más profundo. Dentro de la UEFA, existía una creencia genuina y profundamente arraigada en que la Eurocopa, retrasada un año, actuaría como un potente símbolo de recuperación: el evento que marcó el final del año de la plaga y la restauración del mundo que una vez conocimos. . Seguir llamándolo Euro 2020 es decir que ahora es cuando retomamos donde lo dejamos.

Durante el último año, ese sentimiento ha demostrado ser notablemente resistente. Ya en marzo de 2020, la UEFA se sintió lo suficientemente audaz no solo para posponer el evento, sino para establecer una fecha (provisional) para cuando se jugaría. Mientras el mundo se convulsionaba en el primer y desnudo control de la pandemia de coronavirus, las personas que organizan el fútbol europeo estaban convencidas de que todo se haría en un año.

Y así ha continuado. No importa cómo hayan cambiado las circunstancias o cómo se haya movido el terreno bajo sus pies, la UEFA ha seguido adelante, convencida de que así es como y cuando la normalidad comenzará de nuevo.

En mayo de 2020, el presidente de la organización, Aleksandar Ceferin, insistió en que el torneo se organizaría exactamente como debería haber sido, si el mundo nunca hubiera cambiado. Dijo que todavía habría 12 ciudades anfitrionas, repartidas por todo el continente, tal como lo había planeado su predecesor, Michel Platini.

En mayo pasado, Ceferin predijo con confianza que los estadios estarían llenos, llenos hasta los topes con fanáticos que se deleitarían con la presencia de los demás y su proximidad mutua después de un año de distancia, aislamiento y separación forzados. Sería un festival de renacimiento, prueba de que la vida “volverá a la normalidad, cuando nos deshagamos de este maldito virus”.

Todavía tenía confianza en enero, cuando una segunda ola envolvió a Europa y regresaron los bloqueos. La salvación, dijo, estaba en la vacunación. La medicina triunfaría sobre la infección, y Austria se enfrentaría a Ucrania por un empate sin goles en Bucarest, Rumania, frente a un lleno.

Había arrogancia, por supuesto, y galones de ella: no solo la evidencia manifiesta de la racha mesiánica del fútbol, ​​su sentido desenfrenado de su propia importancia, sino su absoluta creencia de que en realidad no está sujeto a las mismas leyes que cualquier otra cosa. Se producirá una crisis financiera y el fútbol seguirá gastando. Se desatará una pandemia y seguirá jugando.

El mundo puede parar pero el fútbol seguirá, porque el fútbol no sabe hacer otra cosa, y además: ¿Qué haría todo el mundo sin el fútbol?

Los economistas del comportamiento tienen un término para esto – sesgo de continuación del plan – aunque el que usan los pilotos de aerolíneas es, quizás, un poco más pegadizo, un poco más comprensible de inmediato. Lo llaman get-there-itis, la negativa porcina, obstinada y, a veces, fatal a permitir que los hechos en cuestión cambien su curso de acción previsto.

El hecho de que ninguna de las predicciones de Ceferin se cumpliera no tuvo ningún impacto material en la Eurocopa 2020. No habrá 12 ciudades anfitrionas, aunque la UEFA finalmente logró poner a la pandilla 11 en servicio, y ni mucho menos, no habrá 12 ciudades anfitrionas. ser estadios llenos. La mayoría están operando a aproximadamente una cuarta parte de su capacidad. Algunos pueden permitir más fanáticos a medida que avanza el torneo.

Pero apenas habrá seguidores que viajen, su libre y fácil movimiento por Europa ya sea complicado o restringido por las reglas vigentes para tratar de reducir la propagación del virus y sus variantes, para mantener el control de una fuerza que es mayor que el comercio o los viajes. o interacción humana, y mucho menos un mero juego. No habrá carnaval.

Aún así, el espectáculo continuará. Lo hará disminuido y desarraigado, una sombra de lo que se suponía que debía ser, pero continuará a pesar de todo, prueba irrefutable de la intransigencia obstinada y obstinada del fútbol a lo grande.

Lo mismo se puede decir, más aún, del otro gran torneo del verano, la Copa América. Ese evento se suponía que se jugaría en Colombia y Argentina, solo para que Colombia fuera despojada de los derechos de anfitrión debido a disturbios civiles. Entonces, toda la competencia estaba destinada a jugarse en Argentina, hasta que eso fue descartado por un aumento en los casos de Covid.

En ese momento, en lugar de darse por vencido, el torneo simplemente se trasladó a Brasil, un país donde el virus ha matado a casi medio millón de personas y los casos continúan a un ritmo alarmante. El fútbol realmente no se detendrá.

Sería fácil, entonces, y hasta cierto punto justificado, reprender a Ceferin por su falta de previsión, oa la UEFA por su optimismo y su determinación, o al fútbol en su conjunto por una negativa ciega a ceder a la realidad. Sin embargo, sería un poco hipócrita.

Después de todo, todos hemos pasado gran parte del último año esperando el punto en el que la extraña y misteriosa versión de la existencia que habitamos actualmente pueda ser desterrada para siempre, por el momento en que las cosas volverán a ser lo que eran. aferrándose a la noción, a pesar de todas las pruebas, de que pronto se restablecerá la normalidad que una vez conocimos.

La Eurocopa 2020 destacará lo distante que queda. Los estadios estarán escasamente poblados y socialmente distanciados. En algunos lugares, se pedirá a los fanáticos que presenten prueba de vacunación o ausencia de infección para acceder a los juegos. Seguirá siendo un torneo histórico, aunque tal vez no de la forma en que lo imaginó la UEFA. No es un regreso a lo viejo, sino algo completamente nuevo: euros para la era de la pandemia.

Y sin embargo, una vez que comience, todo eso desaparecerá. Todos los torneos existen por sí mismos; una vez que la pelota, el campo y los jugadores toman el centro del escenario, desarrollan una vida propia, se convierten en un universo autosuficiente, una suspensión de un mes del mundo exterior. Son sin aliento, rápidos y absorbentes, y te hacen enamorarte impotentemente, una vez más, no del negocio del fútbol, ​​no del complejo industrial, sino del juego en su corazón.

La Eurocopa 2020 seguirá siendo un ejercicio de arrogancia, testarudez y puesta en práctica; seguirá siendo un monumento a la inquebrantable satisfacción personal del fútbol. Pero eso no es lo que nos absorberá durante el próximo mes: será, en cambio, la esperanza y la desolación y la alegría del descubrimiento.

Que las gradas no estén llenas, que el carnaval no esté en pleno apogeo, que el mundo aún no haya vuelto a la normalidad no importará en esos últimos segundos antes del pitido final, o que el portero observe cómo el balón entra en la cancha. esquina, o cuando los sueños se desvanecen o se cumplen. No importará que este no sea el torneo que se suponía que era. Será el torneo que tiene que ser, y eso, de momento, será suficiente.

Siempre ha habido algo de incongruencia en el corazón del Campeonato de Europa. Durante mucho tiempo, su tarjeta de presentación, lo que la diferenciaba de la Copa del Mundo, era su concentración de calidad.

No fue tan glamoroso ni tan global como el mayor espectáculo de la Tierra, la Copa del Mundo. Desde un punto de vista puramente técnico, fue mejor. En los días felices cuando solo tenía 16 equipos, no había lugar, en realidad, para la paja. El listón de la clasificación era tan alto que pocos, si es que hubo alguno, de los equipos que llegaron a la final quedaron superados.

Y, sin embargo, al mismo tiempo, el euro siempre ha sido mucho más susceptible a las sorpresas. Dinamarca lo ganó en 1992, a pesar de que en realidad no se clasificó para él. Grecia emergió de la oscuridad para reclamar la primacía en 2004. Incluso Portugal, el campeón reinante, apenas se ubicó entre los favoritos absolutos en 2016.

Esos son solo los equipos que lo han ganado: la República Checa llegó a la final en 1996 y las semifinales en 2004 (ese año, al menos a estos ojos, los checos tenían el mejor equipo del torneo). Rusia y Turquía llegaron a los cuatro finalistas en 2008. Gales hizo lo mismo hace cinco años.

Dado lo afligidos por la fatiga que estarán la mayoría de los contendientes anticipados, existe una teoría bastante convincente de que la edición de este año mantendrá esa tradición. Elegir un ganador, entonces, sería una tontería. Incluso elegir un grupo de equipos como posibles candidatos puede no resultar una gran cobertura. Aún así, intentemos.

Francia, el actual campeón del mundo, tiene una fuerza en profundidad: ¿solo puede enfrentar a Kylian Mbappé y Antoine Griezmann en ataque? ¿Por qué no incluir a Karim Benzema? – que nadie en el torneo puede igualar. Sobre el papel, el equipo de Didier Deschamps debería acabar el mes intentando que N’Golo Kanté celebre con otro trofeo.

Detrás de los franceses, el campo está un poco más abierto. Inglaterra probablemente tiene los mayores recursos, a pesar de todo lo que ha pasado el último mes tratando de convencerse de que la ausencia de James Ward-Prowse es un golpe al cuerpo insostenible. Portugal tiene una fina mezcla de astucia y artesanía. Bélgica, el equipo mejor clasificado del mundo, tiene un equipo experimentado consciente de que esta puede ser su última oportunidad de ganar algo. Italia, invicta en 27 partidos, tiene pocos nombres famosos pero mucho impulso.

Si hay una sorpresa, entonces la fuente más probable es Turquía, el equipo más joven del torneo y un equipo vibrante e imperturbable, o posiblemente Polonia: un lugar en cuartos de final no debería estar descartado, dada la forma en que el sorteo ha sido caído, y con Robert Lewandowski al frente, todo es posible.

Eso deja a Alemania y España, las dos grandes incógnitas. Alemania ha estado a la deriva durante tres años o más; España ha visto deshacerse sus preparativos por al menos dos pruebas positivas de coronavirus. Cualquiera podría ganarlo. Cualquiera podría caer en el primer obstáculo. Son los Euros. La línea entre los dos es muy fina.

Además de la discusión de Forward, Madison! en el boletín de la semana pasada y el tema de la autenticidad en el fútbol americano, Ryan Parks cree que los Oakland Roots son dignos de consideración. “Deberían ser aplaudidos por su conexión con su ciudad”, escribió. “Su sitio web oficial incluye páginas sobre ‘Propósito’ y ‘Cultura’, que destacan su Fondo de Justicia, el programa Nurtured Roots y la Residencia de Artistas”. Soy consciente de su trabajo, Ryan, y estaría dispuesto a estar de acuerdo contigo.

Diaa Baghat ha estado viendo “Baggio: The Divine Ponytail” en Netflix y tiene una pregunta. “Si hubiera una opción, ¿a quién le gustaría ver jugar de nuevo en su mejor momento? Se aceptan jugadores vivos o muertos en tu lista de deseos “.

Hay algunas respuestas bastante obvias a esto – Maradona, Pelé, Duncan Edwards, Ian Ormondroyd – pero voy a hacer trampa, solo un poco, y decir que me hubiera encantado ver la Fiorentina de Rui Costa y Gabriele Batistuta en la carne, solo una vez. O posiblemente Jim Baxter, un mediocampista de los Rangers y Escocia a quien escuché un lote acerca de mi papá. Casi demasiado, de verdad. Probablemente sería un poco decepcionante.

Y finalmente, un excelente punto de John Nekrasov. “Quizás Massimiliano Allegri, Carlo Ancelotti y José Mourinho estén siendo contratados como reacción al fracaso del experimento de leyenda del club del que todos estábamos hablando el verano pasado. Tuvimos esa ola de Artetas, Lampards y Pirlos siendo contratados como un intento de traer esa sangre nueva. Ahora, Lampard se fue, Pirlo se fue, y Arteta (lamentablemente para mi amado Arsenal) tampoco está prosperando en su rol actual “.

Eso suena a verdad, John, y es condenatorio a su manera: que los clubes se fritan con tanta facilidad, como podría haber dicho Jim Baxter, que se apresuran a regresar directamente a los brazos de los probados y probados al principio. atisbo de algún problema.

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