En el US Women’s Open, las primeras rondas de Jessica y Nelly Korda divergen

En el US Women’s Open, las primeras rondas de Jessica y Nelly Korda divergen

SAN FRANCISCO – Jessica y Nelly Korda a menudo juegan rondas de práctica juntas, pero el jueves en el Abierto de Mujeres de Estados Unidos fue la primera vez que estuvieron en el mismo grupo durante las dos primeras rondas de un torneo importante. Las hermanas y sus padres estaban encantados con la perspectiva de pasar cinco horas y media juntos caminando por el laberinto en pendiente de un campo que es el Olympic Club, sede de cinco Open masculinos de Estados Unidos, en la fría oscuridad de la mañana.

Fue una de esas reuniones familiares que fue una idea mucho mejor en teoría que en la práctica.

Comenzando en el noveno hoyo, Jessica, de 28 años, hizo birdie en tres de sus primeros siete hoyos para compartir el liderato inicial con el británico Mel Reid antes de que los vientos devastadores de la Bahía de San Francisco voltearan su ronda. Cargó un 72 uno sobre par, cinco golpes detrás del líder Reid, y habló después como si hubiera sobrevivido a un paseo en un caballo salvaje.

“Estoy adolorida”, dijo.

Nelly, de 22 años, la Korda mejor clasificada y la estadounidense mejor clasificada en el No. 4, siete lugares mejor que su hermana, abrió con cuatro pares. Pero tres bogeys consecutivos, comenzando en el número 13, fueron el comienzo de su desmoronamiento. Ella cargó un 78 de siete sobre par que fue encapsulado por sus problemas en su penúltimo hoyo, el séptimo.

Tuvo que hacer su tiro de aproximación con un áspero más grueso que la pestaña de un camello mientras las ramas de un árbol joven le hacían cosquillas en la cara y el cuello. Su caddie, Jason McDede, pidió a los espectadores que se alineaban en el lado derecho del hoyo varios metros por delante de ella que retrocedieran porque, como él dijo, “no estamos seguros de hacia dónde va esto”.

Con un swing comprometido, Nelly solo pudo hacer avanzar la pelota unos pocos metros. Su siguiente tiro encontró un búnker en el green y salió del hoyo con la cabeza gacha después de un triple bogey de siete tiros.

Después de hacer un putt largo para salvar el par en su último hoyo, Nelly firmó su tarjeta de puntuación y luego se fue apresuradamente, deteniéndose solo para tomarse selfies con un par de jóvenes.

“Ella estará bien”, dijo Jessica, cuyo corazón dolía al ver a su hermana luchar.

Jessica agregó: “Obviamente presto atención. No importa con quién juegue, no quiero que nadie juegue mal. Es difícil de ver. Solo sabes como es. Tú mismo has estado en esa posición. No querrás que nadie luche contigo o alrededor tuyo. Entonces nunca es fácil. Al mismo tiempo, tengo que jugar al golf. Tienes que aprender a ser un poco egoísta “.

Los padres de las hermanas, Petr y Regina, crearon puntos de vista separados en la galería, convergiendo de vez en cuando para comparar notas mentales y compadecerse. Las restricciones relacionadas con la pandemia limitaron la cantidad de fanáticos permitidos en el campo a menos de 5,000. Unos cientos de ellos siguieron a los Kordas y al tercer jugador de su grupo, So Yeon Ryu de Corea del Sur, el campeón de 2011, que registró un 74.

Petr gritó de ánimo, pero a medida que continuaba la ronda, su voz se hizo más difícil de escuchar a través del viento.

“Creo que es un poco gracioso porque escuché a mi papá, siempre puedes escuchar a mi papá”, dijo Jessica. “Le estaba diciendo a Nelly, ‘Vamos’, y luego como ‘Buen pajarito’ para mí”.

Ella agregó: “Creo que simplemente están disfrutando viéndonos aquí y tratando de encontrar el equilibrio entre ser solidario y también edificante”.

Los padres de las hermanas se dirigieron directamente a la casa club tan pronto como terminó la ronda. Jessica y Nelly tienen victorias en la LPGA este año y llegaron a la semana esperando competir.

“Tratas de no jugar contigo misma”, dijo Jessica. “Obviamente fue muy frustrante, cometer algunos errores tontos y luego el viento cambió y se puso más cálido, así que estábamos tratando de averiguar cómo iba todo”.

Ella agregó: “Estaba vomitando hierba y iba en un sentido y luego en otro, así que fue un poco molesto. Pero esperas todo esto en un US Open “.

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