En el US Open, Raducanu y Fernandez forjaron conexiones profundas

En el US Open, Raducanu y Fernandez forjaron conexiones profundas

Nos adaptamos rápidamente. Es parte del espíritu humano, ya seamos estrellas del tenis adolescentes o las personas que hacen fila y toman asiento para verlos en el estadio de tenis más grande del mundo.

Hace dos semanas, la gran mayoría de nosotros nunca había oído hablar de Leylah Fernández o Emma Raducanu. Fernández nunca había pasado de la tercera ronda en un torneo importante y había luchado por encontrar su mejor forma en las últimas semanas. Raducanu se unió a la gira en serio solo este verano y tuvo que superar el torneo de clasificación fuera de Broadway para asegurarse un lugar en el US Open.

Pero el sábado, cuando Fernández, de 19 años, y Raducanu, de 18, salieron a la cancha para una de las finales de Grand Slam más inverosímiles, ya teníamos una conexión.

Habían trabajado con audacia el sorteo femenino durante este US Open especial, que estuvo lleno de comunión entre las jugadoras y el público después de todo el distanciamiento del último año y medio.

Para el sábado, aquellos que habían estado siguiendo su inesperado progreso ya sabían de sus fortalezas, sus antecedentes multiculturales e incluso sus peculiaridades: la plantilla de Fernández detrás de la línea de fondo antes de caminar hacia adelante para sacar, la costumbre de Raducanu de soplar sus dedos entre los puntos como para refrescarse. una mano muy caliente.

Pero lo que más llamó la atención el sábado fue la rapidez con la que ambos jugadores no cabezas de serie se adaptaron a esta gran ocasión, dando con calma y reflexivas entrevistas de televisión antes de tiempo, pasando junto a la cita de Billie Jean King en la pared del túnel, que dice que “la presión es un privilegio”, y luego caminando pasó junto a la propia King cuando emergieron al sol de la tarde para la mayor oportunidad de sus cortas carreras.

Todo era nuevo, pero no lo habrías sabido una vez que la pelota estuvo en juego, ya que ambos atacaron sus golpes de fondo e hicieron todo lo posible para aprovechar la ocasión incluso después de tener casi dos días completos para pensar en el enfrentamiento una vez que habían ganado sus semifinales. .

Después de las presentaciones, Fernández hizo un gol de revés cruzado en el punto inicial. Raducanu luego golpeó un revés ganador propio para mantener el servicio y ganar el juego de apertura.

Las finales de Grand Slam, incluso con jugadores más experimentados, pueden convertirse rápidamente en un tráfico en un solo sentido. El tenis es un juego de impulso, y el formato al mejor de tres sets utilizado por las mujeres permite menos tiempo para cambiar el rumbo que el formato al mejor de cinco utilizado por los hombres.

Pero Raducanu y Fernández se mantuvieron firmes, extendiendo las jugadas con su rapidez y habilidades defensivas en movimiento, pero terminando de manera más impresionante los puntos con autoridad cuando habían creado el espacio para buscar ganadores.

Sus estilos contrastan de alguna manera. El zurdo Fernández usa más efectos y disfruta desplegando el drop shot. La diestra Raducanu prefiere un poder más directo y tiene la capacidad de correr alrededor de su revés en un instante y hacer un golpe de derecha de adentro hacia afuera con el que Roger Federer podría identificarse.

Pero Fernández y Raducanu son talentos del tenis muy contemporáneos en su capacidad para mantener el ritmo y la consistencia desde posiciones bajas del cuerpo, con las rodillas a menudo tocando la cancha.

Algunos de sus rallies extendidos fueron espectaculares el sábado, ya que intercambiaron golpes de revés a dos manos sin apenas un gruñido, sus zapatillas chirriaron en la pista dura mientras cada uno se enfocaba en convertirse en un campeón del US Open.

Solo Raducanu obtendría esa satisfacción, y aunque el puntaje de 6-4, 6-3 se verá bastante desequilibrado en los libros de historia, cualquiera que los haya visto sabrá que el partido fue mucho más tenue que eso.

“Estas dos mujeres jóvenes son un regalo para el tenis, un regalo absoluto”, Andy Roddick, campeón del US Open masculino de 2003, escribió en una publicación en Twitter.

Fernández aún no es campeona de Grand Slam, pero es una peleadora de clase mundial que camina entre puntos con la férrea determinación de alguien en su camino para romper una pelea de bar.

Y después de perder un primer set de ida y vuelta, tenía todas las razones para creer en sus posibilidades después de todas las veces que había luchado contra los mejores jugadores en Flushing Meadows. Había molestado a tres jugadoras clasificadas entre las cinco primeras, Naomi Osaka, Elina Svitolina y Aryna Sabalenka, así como a Angelique Kerber, una ex número uno en forma resurgente.

Fernández los había vencido, por lo que cuando Raducanu tomó una ventaja de 5-2 en el segundo set pero no pudo convertir sus dos primeros puntos de partido con el servicio de Fernández, Fernández sonrió entre puntos como si supiera algo que nadie más sospechaba todavía.

¿Por qué no debería haber creído en otro regreso en esta etapa tardía? Pero cuando consiguió un punto de quiebre en el siguiente juego, tuvo que esperar para jugarlo, ya que Raducanu, quien se había raspado la espinilla izquierda mientras se deslizaba para un tiro, se tomó un tiempo fuera por lesión para limpiar la sangre que goteaba y vendar la lesión.

Estaba dentro de las reglas, pero en el deporte de los flujos y reflujos de este pensador, fue un paro que quizás marcó la diferencia. Fernández, después de expresar su disgusto por la pausa a los árbitros, empujó un golpe de derecha largo, y Raducanu salvó un segundo punto de quiebre con un toque saltando desde arriba.

Volvió al deuce con el estadio Arthur Ashe alborotado y presumiblemente la mayor parte de Gran Bretaña despierta, ya que el partido se transmitió en horario de máxima audiencia en el país de origen de Raducanu.

Esta vez, no se inmutó, sorprendiendo a Fernández con un buen servicio en la T que le dio el mando del rally y le trajo un tercer punto de partido.

Reflexionó sobre sus opciones, lanzó la pelota alta y golpeó un as para convertirse en la primera clasificadora en la larga historia del tenis en ganar un título de individuales de Grand Slam. En 10 partidos, nunca perdió un set.

“Nunca pensé que lo vería, así que estoy en shock”, dijo King, quien observó desde las gradas cómo Raducanu dejaba caer su raqueta y caía a la cancha, cubriéndose el rostro con las manos.

Fue un momento transformador, uno que dejó a ambos jugadores llorando. Pero lo que pareció notable cuando terminó el partido fue lo mismo que había parecido notable cuando comenzó: el aplomo y la adaptabilidad de los dos jóvenes finalistas.

Y cuando Fernández tomó el micrófono, con los ojos todavía rojos, tuvo la presencia de ánimo para decir lo que había planeado decir en este sábado agridulce, el vigésimo aniversario de los ataques del 11 de septiembre.

“Sé que este día fue especialmente difícil para Nueva York y para todos los que nos rodean”, dijo. “Solo espero poder ser tan fuerte y resistente como lo ha sido Nueva York en los últimos 20 años”.

David Waldstein contribuido a la presentación de informes.

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