En el Abierto de Francia, Serena Williams gana mientras Roger Federer espera

En el Abierto de Francia, Serena Williams gana mientras Roger Federer espera

PARÍS – Han estado en pistas a menudo paralelas durante dos décadas y, a medida que se acercan al gran cuatro-oh, Serena Williams y Roger Federer aún no pueden romper el hábito.

Ambos ocupan el octavo lugar en el mundo a los 39 años después de jugar muy poco en lo que va de año. Ambos están de regreso en el Abierto de Francia tratando de evitar que sus mentes corran hacia Wimbledon, incluso si ambos tienen que saber que sus posibilidades son mejores en los cuidados jardines del All England Club en Londres que en la arena roja de Roland Garros. donde el conjunto más joven puede molerlos.

Federer ha admitido que no lo va a ganar todo en París, aunque no será fácil de vencer. Williams no ha concedido nada por el estilo y mientras Federer se tomó un descanso el miércoles en la víspera de su partido de segunda ronda con Marin Cilic, Williams luchó duro en la cancha Philippe-Chatrier.

Su oponente era Mihăela Buzarnescu, una zurda rumana de 33 años con un doctorado. en ciencias del deporte y una clasificación de 174 que no hace justicia a su talento o su capacidad para conjurar ganadores de lugares inesperados. Llegó al puesto 20 en 2018 antes de que las lesiones y la cirugía de hombro la derribaran.

Williams controló la jugada en el primer set, perdió el mando en el segundo y luego recuperó la posesión total del volante en el tercero: rugiendo, chillando, sonriendo pero nunca sin importarle.

“Siempre es bueno cuando disfrutas de tu trabajo”, dijo, luciendo cansada pero aliviada mientras hablaba en la cancha después de su victoria por 6-3, 5-7, 6-1.

Había muchos motivos de preocupación. Ella todavía no está en su mejor forma, ni cerca de su mejor momento. La cobertura de la cancha es un desafío: sufrió en los mítines más largos del miércoles. También lo son los cambios de dirección y la coherencia. Pero lució mejor en sus dos partidos en París que en sus partidos en Roma o Parma, Italia, el mes pasado, donde perdió temprano en ambos torneos de tierra batida en su regreso a la competencia después de un descanso de tres meses.

“Cuando jugó contra Roma y Parma, le dije que no estaba del todo preparada”, dijo su entrenador Patrick Mouratoglou. “Los resultados no me sorprendieron porque ella no estaba preparada y le dije que cuando no estás preparada es mejor entrenar que competir. Pero después de Parma tuvimos 10 días e hicimos lo mejor que pudimos en esos 10 días. Creo que ahora está mucho mejor que en Italia, pero todavía no puedo decir que esté tan preparada como en Australia “.

En el Abierto de Australia de este año en febrero, lució particularmente en forma y concentrada antes de una derrota deshinchadora e inesperadamente desigual por 6-3, 6-4 ante Naomi Osaka en las semifinales.

“Durante todo el torneo en Australia, Serena tuvo un nivel muy alto”, dijo Mouratoglou. “El único partido que dejó pasar fue el partido contra Osaka. Pero aquí en París está sufriendo y cualquiera que piense que hoy no estaba sufriendo no estaba viendo el partido ”.

Muy pocos estaban mirando en persona. Las restricciones relacionadas con la pandemia han limitado las multitudes diarias en Roland Garros a poco más de 5,000 espectadores, y solo unos pocos cientos estaban sentados en el Chatrier Court cuando Williams y Buzarnescu se enfrentaron por primera vez en sus carreras.

Cuando Federer ganó en la misma cancha el lunes a última hora de la tarde, el sol brillaba, las sombras en la arcilla roja se definieron claramente cuando los fotógrafos se alejaron del nivel superior que de otro modo estaría vacío.

Se sintió teatral, como una obra de teatro, en el sentido de que el final parecía haber sido escrito de antemano. El oponente de Federer, el veterano clasificado Denis Istomin, fue más un freno que una amenaza, brindándole a Federer todo tipo de grandes oportunidades para expresar su hermoso juego.

“Sentí rápidamente que podía ganar los puntos de muchas formas diferentes”, dijo sobre su victoria por 6-2, 6-4, 6-3. “Entonces puedes disfrutarlo: entra a la red, saca y volea, deja tiros, arriesga. Realmente se podía elegir todo, así que creo que este oponente era ideal para la primera ronda “.

Fue el movimiento lo que deslumbró. Federer no puede ser tan rápido como era, no a los 39 años y después de tres operaciones de rodilla: las dos más recientes en 2020, ambas en la rodilla derecha, y manteniéndolo fuera de la gira hasta marzo de este año.

Pero su sentido innato de anticipación y fluidez permanece: la capacidad de sortear la pelota con la agilidad suficiente para golpear ese golpe de derecha de adentro hacia afuera, la capacidad de deslizarse hacia adelante (o hacia atrás) y ganar bastante. Eso no es garantía de que los engranajes no comenzarán a funcionar y los mishits no comenzarán a acumularse el jueves contra Cilic, el campeón del Abierto de Estados Unidos 2014 que perdió ante Federer en la final de Wimbledon 2018 y la final del Abierto de Australia 2019 antes de retroceder. en los rankings.

Pero no hubo un suspenso genuino contra Istomin, un jugador con una clasificación de tres dígitos a quien Federer había vencido en sus siete partidos anteriores.

“Fue agradable interpretar a alguien que ya conocía, y será bueno volver a interpretar a Marín por la misma razón”, dijo Federer, tal vez feliz de ver caras conocidas mientras regresa después de un largo descanso con casi todos sus compañeros retirados hace mucho tiempo. .

Es el hombre de mayor edad en el cuadro de individuales, y Williams, con su hermana mayor Venus fuera del torneo, es ahora la mujer de mayor edad en el cuadro de individuales mientras se prepara para enfrentar a Danielle Collins, una estadounidense clasificada en el puesto 50, en la tercera ronda.

Tanto Williams como Federer han jugado en Roland Garros en la década de 1990, la de 2000, la de 2010 y ahora la de 2020.

Tienen estilos tan diferentes: Federer, el esgrimista autónomo; Williams, el boxeador ardiente. Pero comparten lo esencial en esta etapa avanzada.

“Si no tienes la llama ardiendo en ti, simplemente no puedes competir a este nivel”, dijo Mouratoglou. “Lo expresan de diferentes maneras, pero a ambos les sigue ardiendo. Y aunque es más difícil para mí hablar de Roger que de Serena, ambos deben sentirse capaces de seguir ganando Grand Slams. De lo contrario, todavía no estarían aquí. De eso estoy seguro “.

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