El tenis no puede dejar su burbuja Covid

El tenis no puede dejar su burbuja Covid

PARÍS – El bloqueo parisino está llegando a su fin. Durante las horas del día, las calles de la capital francesa están vivas para que todos las disfruten una vez más, excepto los mejores tenistas del mundo.

Reciben una hora al día.

Para muchos atletas profesionales, especialmente aquellos en países donde la entrega de vacunas avanza rápidamente, la vida ha comenzado a volver a una apariencia de normalidad. Los jugadores de tenis en el Abierto de Francia, sin embargo, continúan existiendo en un estado de alta alerta pandémica, obligados a trasladarse principalmente entre los hoteles y sitios designados para la competencia o la práctica mientras el mundo vuelve a la vida a su alrededor.

“No es la mejor situación”, dijo el otro día Rafael Nadal, el 13 veces ganador del torneo de Grand Slam.

Nadal quiere salir a cenar. Quiere disfrutar de una vida normal. “No es posible hoy”, dijo. “Solo lo esperamos”.

La situación sigue siendo algo precaria. El miércoles por la noche, los organizadores del torneo anunciaron que dos jugadores de dobles masculinos habían dado positivo y habían sido retirados del torneo.

Durante el Abierto de Francia, los jugadores pueden estar en otro lugar que no sea sus hoteles, Roland Garros, donde se lleva a cabo el torneo, o un complejo de práctica, pero solo durante los 60 minutos que el gobierno y los oficiales del torneo acordaron como condición para la celebración del torneo. . Después de meses de límites estrictos en sus movimientos, algunos jugadores dijeron que incluso esa pizca de libertad se sentía como un regalo del cielo.

“Lo sé, para algunas personas, una hora al aire libre puede parecer un pequeño detalle, pero al menos para mí significa mucho salir y alejarme”, dijo Coco Gauff, la adolescente estadounidense en ascenso que ha pasado la mayor parte del tiempo. de los últimos tres meses en la carretera, jugando siete torneos desde el Abierto de Australia.

La pandemia ha creado grandes obstáculos para todos los deportes profesionales. Pero debido a que los jugadores de tenis y las giras cambian de ciudad y país, y a veces de continente, cada semana, el deporte ha sido especialmente vulnerable.

Cuando los deportes volvieron a la vida el verano pasado, la gran preocupación era descubrir cómo evitar que los atletas se contagiaran y luego dejar de lado a un equipo o forzar el cierre de todo un torneo, tal vez incluso una liga. Ahora la atención se centra en evitar que los jugadores que viajan por el mundo infecten a las comunidades locales. A medida que los funcionarios gubernamentales continúan estrechando o incluso cerrando fronteras, los organizadores del deporte a menudo han tenido que aceptar un conjunto estricto de condiciones para obtener el permiso para que se celebren los torneos. Esas condiciones a menudo incluyen serias limitaciones en el movimiento del jugador.

“Se trata de encontrar un equilibrio entre permitir que los atletas entren en estos lugares para competir y no alterar los entornos actuales”, dijo Steve Simon, director ejecutivo de la WTA, la gira profesional femenina.

La gira masculina comenzó recientemente a ofrecer pruebas de antígenos cada dos días y comenzó a permitir que los jugadores que dieron negativo en la prueba salieran de sus hoteles para realizar actividades limitadas, como hacer ejercicio, cenar y hacer compras. Pero eso solo puede suceder si los funcionarios locales están de acuerdo.

Para los jugadores, la rutina está envejeciendo. Alexander Zverev de Alemania, el sembrado No. 6 en el Abierto de Francia, dijo esta primavera que había llegado a un punto de quiebre en un torneo en Rotterdam a principios de este año, “enloqueciendo” mientras estaba confinado en su hotel y la arena vacía con poco acceso. al aire libre.

Daniil Medvedev de Rusia, segundo cabeza de serie en el Abierto de Francia, dijo que la vida en la carretera le resultaba confusa en estos días.

Cuando visitó Moscú, todo estaba abierto y tenía libertad para ir a discotecas y restaurantes. Cuando la gira se trasladó a Florida para el Miami Open, las vacaciones de primavera estaban en pleno apogeo, pero los jugadores estaban confinados a sus hoteles. Stefanos Tsitsipas de Grecia fue multado con $ 7.500 por visitar Whole Foods. Ahora el recorrido está en Europa y cada ciudad tiene diferentes pautas, y algunas casi cierran durante períodos del día.

“Es controvertido”, dijo Medvedev. “Depende en lo que creas, depende de lo que pienses de todo esto, depende de lo que ves”.

No está claro cuándo terminará todo esto. En Australia, donde se supone que el deporte iniciará su temporada de Grand Slam en 2022 con el Abierto de Australia en enero, Melbourne volvió a estar bloqueado la semana pasada. Los funcionarios del tenis ya están tratando de negociar un plan para realizar el torneo sin forzar a los jugadores a una cuarentena de dos semanas, que todos los que lleguen al país aún deben observar.

Craig Tiley, director ejecutivo de Tennis Australia, dijo que los funcionarios estaban “trabajando en varios escenarios”. Rechazó las especulaciones de que el torneo tendría que trasladarse al extranjero porque el gobierno de Australia no ha dicho cuándo terminará la cuarentena de dos semanas para los visitantes internacionales. Por el momento, Tiley ha puesto sus esperanzas en aumentos significativos en las vacunas en los próximos meses para aliviar las preocupaciones locales sobre el tenis que trae casos de coronavirus a Australia, que casi ha erradicado las infecciones aislándose.

Después del Abierto de Francia, los recorridos pasan a la temporada de cancha de césped y Wimbledon, que fue cancelada el año pasado. Londres, que ha soportado meses de bloqueos, está comenzando a acercarse a la normalidad desde una caída dramática en las tasas de infección que siguió al programa de vacunación de Gran Bretaña. Se espera que la vida en bares y restaurantes haya regresado sustancialmente cuando Wimbledon comience el 28 de junio.

Una vez más, los jugadores de tenis estarán en gran parte encerrados en sus habitaciones de hotel, incluso con la prohibición de alquilar casas particulares cerca del All England Club, como suelen hacer muchos de ellos. Incluso Andy Murray, que vive a poca distancia del club, tendrá que trasladarse al hotel de los jugadores. Los oficiales del torneo han amenazado con descalificar a los jugadores si ellos o un miembro de sus equipos de apoyo son sorprendidos violando las reglas.

Johanna Konta, la profesional británica que es miembro del consejo de jugadoras del circuito femenino, dijo que las jugadoras comprenden la necesidad de un acto de equilibrio, pero que también es necesario “dar espacio a la flexibilidad, empezar a darnos un poco un poco de normalidad “.

Eso es más fácil decirlo que hacerlo, dijo Simon. Las vacunas entre los jugadores podrían ayudar, pero Simon dijo que solo alrededor del 20 por ciento de las mujeres profesionales habían recibido una vacuna, en gran parte porque no son elegibles en sus países o dudan en vacunarse. La tasa de vacunación en la gira masculina también es baja, por razones similares. Roger Federer consiguió uno. Novak Djokovic, un escéptico de las vacunas que ha tenido Covid-19, se ha negado a decir si ha sido inoculado o tiene la intención de hacerlo.

Sin embargo, puede que haya un período de alivio en el horizonte.

Después de Wimbledon, el tenis se traslada a los Juegos Olímpicos de Tokio, donde los protocolos de salud serán extremadamente estrictos. Pero luego el deporte se traslada a Norteamérica para jugar en pista dura. Esa parte de la gira puede parecer un trabajo duro para los mejores profesionales. El calor puede ser agobiante y muchos jugadores se cansan después de siete meses de viaje y competición.

No está claro qué sucederá con el National Bank Open, programado para Toronto y Montreal, con las restricciones de viaje y cuarentenas del gobierno de Canadá aún vigentes, pero la expectativa es que la vida en los Estados Unidos, sede de una serie de torneos previos a los EE. UU. Abierto, puede estar libre de casi todas las restricciones, incluso el uso obligatorio de una máscara en interiores. Con el BNP Paribas Open en Indian Wells, California, pospuesto de marzo a octubre, los jugadores tienen una excusa para extender su estadía en los EE. UU. Si lo desean.

“Obviamente estoy esperando la semana en la que todo esto desaparecerá y nada de eso será parte de nuestro procedimiento y rutina”, dijo Tsitsipas. “Así que realmente estoy mirando hacia los próximos meses. Es posible que veamos que las cosas vuelven a la normalidad y estoy esperando ese día “.

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