El plomo perdido recuerda a los fanáticos de los Mavericks el colapso de 2006

El plomo perdido recuerda a los fanáticos de los Mavericks el colapso de 2006

DALLAS – Los Dallas Mavericks son uno de los cuatro únicos equipos que han ganado los dos primeros partidos de las finales de la NBA y aún así pierden la serie. A partir de entonces, siempre se asumió que, para esta franquicia y sus fanáticos, ningún colapso de los playoffs podría infligir tanto dolor como la desintegración de Dallas contra el Miami Heat en 2006.

Lo más probable es que el sentimiento todavía se aplique, ya que una serie de primera ronda nunca se confundirá con una serie de campeonato, pero los Mavericks liderados por Luka Doncic se están precipitando repentinamente hacia un desenlace que podría terminar en la misma conversación.

Después de tomar una ventaja de 2-0 sobre Los Angeles Clippers, con victorias consecutivas que hicieron vibrar a la liga, Dallas recibió a una multitud de casi 18,000 fanáticos el viernes por la noche y el domingo por la noche en el American Airlines Center, y rápidamente los decepcionó a ambos. .

La serie que ahora descansa en 2-2 es incluso peor de lo que parece para los Mavericks, porque acumularon una ventaja de 30-11 en el primer cuarto del Juego 3 que podría haber causado fácilmente a los Clippers, al borde de una franquicia en toda regla. crisis, zozobrar. Dos derrotas más tarde, y con Doncic claramente comprometido por una distensión en el cuello que sufrió durante el Juego 3, Dallas se ha visto obligado a enfrentar la dolorosa realidad de que en realidad desperdició más de una ventaja de 2-0.

“Tenemos que esperar que en los próximos días pueda estar mejor, con suerte sustancialmente mejor”, dijo el entrenador de los Mavericks, Rick Carlisle, sobre la salud de Doncic. “Hay un descanso de dos días entre partidos, lo cual es positivo en este caso”.

Un día libre adicional antes del Juego 5 del miércoles en el Staples Center de Los Ángeles fue lo único positivo que Carlisle pudo señalar de manera realista.

Impulsados ​​por las alineaciones de pelota pequeña del entrenador Tyronn Lue, la sólida defensa del equipo en la derrota del domingo por 106-81 en el Juego 4 y, sobre todo, los implacables ataques de pintura de Kawhi Leonard y Paul George, los Clippers han reunido una muestra de unidad y resolución que tal vez nadie en la NBA fuera de Lue se esperaba.

Leonard, en particular, ha sido tan dominante como siempre en la ofensiva en respuesta a la charla de la semana pasada sobre el surgimiento de Doncic como el mejor jugador de la serie, con un promedio de 33.0 puntos por juego con un ridículo 62.7 por ciento de tiros de campo.

Burlarse de la moral de los Clippers se había convertido en un deporte dentro del deporte desde su colapso contra los Denver Nuggets en los playoffs burbuja del verano pasado en Walt Disney World en Florida.

Al borde de un enfrentamiento final de la Conferencia Oeste con Los Angeles Lakers, sus históricos co-inquilinos del Staples Center, los Clippers pasaron de una banda de 3-1 a una salida de segunda ronda al perder tres juegos consecutivos ante Denver. El entrenador Doc Rivers fue despedido y se culpó a los rigores derivados del aislamiento de la vida de la burbuja.

Pero luego los Clippers parecieron hacer todo lo posible para perder sus dos últimos juegos de esta temporada ante los humildes Houston y Oklahoma City, bloqueando el enfrentamiento de primera ronda que preferían con Dallas y asegurándose de evitar a los Lakers hasta la final de conferencia.

Cuando Doncic y los Mavericks destrozaron a los Clippers dos veces en Los Ángeles para abrir la serie, Lue y sus jugadores fueron ridiculizados por jugar con el karma del baloncesto y, peor aún, reforzar las debilidades percibidas como un grupo que potencialmente podría convencer a Leonard de dejar el club en la agencia libre. este verano.

Lue respondió con su mejor trabajo desde sus contribuciones como entrenador al histórico regreso de los Cleveland Cavaliers de un déficit de 3-1 en las finales de la NBA de 2016 ante Golden State.

Hizo de Nicolas Batum, de 6 pies y 8 pulgadas, su centro principal con la esperanza de mantener a más jugadores móviles en la cancha para hacer frente al brillante Doncic, quien promedió 38.0 puntos en los primeros juegos antes de sus 9 de 24 luchas de tiros y 19 tranquilos. puntos el domingo.

Lue también convirtió a Reggie Jackson en un abridor en la cancha trasera para un impulso en los tiros y el manejo de la pelota y expandió los roles de Rajon Rondo y Terance Mann, a pesar de que eso significó relegar al bullicioso Patrick Beverley, su abridor original como base, fuera de la rotación. .

Lue admitió que los Clippers quieren “tratar de desgastar a Luka” y “dejar que juegue uno contra uno” cambiando a los defensores constantemente y viviendo con los resultados siempre que puedan “mantener sus asistencias bajas”.

Las alineaciones más pequeñas y rápidas también exacerbaron los problemas de movilidad que han afectado a Kristaps Porzingis de Dallas a la defensiva desde que Porzingis, quien se desgarró el ligamento cruzado anterior de la rodilla izquierda como Knick en 2018, sufrió una rotura de menisco en la rodilla derecha en la primera temporada de la temporada pasada. Serie redonda contra los Clippers.

“Todavía no hemos hecho nada”, dijo Lue.

Un enfoque reservado es sabio en una serie en la que el equipo local aún no ha ganado un juego, y cuando Dallas tiene marca de 3-0 en la cancha de los Clippers esta temporada. Pero hay un caso sólido para afirmar que los Mavericks ganaron los dos primeros juegos gracias tanto a su éxito insostenible desde el rango de 3 puntos como al daño que Doncic causó con toda su fuerza.

Los Mavericks dispararon 35 de 70 desde lo profundo en esos dos juegos, luego cayeron a 5 de 30 en triples en el Juego 4, con el elenco de apoyo de Doncic perdiendo un 20 de 39 en el Juego 3. .

Carlisle dijo que, desde su punto de vista, la lesión de Doncic lo dejó incapaz de “girar el cuello hacia la izquierda”. Eso ayudaría a explicar la falta de cremallera en su juego y la expresión sin alegría de Doncic desde el principio, con tiras de cinta protectora negra desde la parte posterior de su cuello y sobre su hombro izquierdo que sobresalen de su uniforme.

Existe otra preocupación creciente para los Mavericks además de la salud incierta de su escolta estrella: los tiros libres de Doncic. Disparó 0 de 5 desde la línea en la derrota del domingo, lo que llevó al escolta del Juego de Estrellas a un indefendible 40.6 por ciento (13 de 32) para la serie.

“No creo que eso importe en este momento”, dijo Doncic sobre su lesión. “Jugué terrible”.

Los Mavericks de 2005-6, que orbitaron alrededor de Dirk Nowitzki, vengaron su colapso final al vencer a Miami en las finales de la NBA de 2011 después de que el Heat contratara a LeBron James y Chris Bosh para flanquear a Dwyane Wade. Dallas, sin embargo, no ha ganado una sola serie de playoffs desde entonces. Estos Mavericks regresaron a casa después de aturdir a los Clippers anfitriones dos veces, creyendo que tenían una oportunidad de hacer una barrida para poner fin a esa sequía, dada la historia reciente de plegamiento de los Clippers, y perdieron todo el impulso.

Los equipos de la NBA que pierden los dos primeros partidos en casa en una serie al mejor de siete se han recuperado para ganar solo cuatro veces en 31 intentos.

Los Mavericks saben cuán improbable es la hazaña porque lo lograron en la era Nowitzki en 2005, cayendo en un agujero de 2-0 antes de completar la remontada con una humillación de 40 puntos sobre los Houston Rockets en el Juego 7. Por desgracia, en ese serie, Dallas tuvo el lujo de jugar el juego decisivo en su propia cancha después de su terrible comienzo.

Los Clippers han recuperado la ventaja de local en esta serie y, lo que es más preocupante para Dallas, parecen estar disfrutando por primera vez en mucho tiempo después de tanta charla sobre el fin del mundo.

George dijo que él y Leonard hicieron “un trabajo increíble al complementarse entre sí” en Dallas y describió las victorias como dos ejemplos principales de “en última instancia lo que queríamos llegar” como sociedad.

“Y, ya sabes, es divertido”, dijo George.

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