El baloncesto no es nada sin red

El baloncesto no es nada sin red

Uno de los sonidos más gratificantes en los deportes es el silbido de una pelota de baloncesto que rompe la red con un chasquido perfecto.

Quita la red y todo lo que queda es el silencio insatisfactorio de una pelota que empuja moléculas de aire mientras navega por el aro. ¿Incluso pasó? A veces es difícil saberlo.

Es por eso que Anibal Amador, un ex agente de bienes raíces de Manhattan de 55 años, regularmente se mete en el bolsillo para comprar redes nuevas para las llantas de los parques infantiles. La ciudad no proporciona redes en su mayor parte, pero cualquiera que haya jugado siquiera un juego de Hustle sabe que el silencio silencioso de una pelota a la deriva a través de un aro sin red convierte incluso el tiro más perfectamente ejecutado en una bola de aire.

“Sin las redes, simplemente no es bueno”, dijo Amador, señalando una de las llantas que entrelazó en St. Vartan Park, un área de juegos de tamaño mediano junto a la entrada del túnel Queens-Midtown en la calle 36. “Nadie prefiere jugar de esa manera”.

Entonces, con la ayuda de una escalera de mano que trae de su apartamento, Amador sujeta las redes a los bordes en algunos patios de recreo selectos, en su mayoría en los que le gusta jugar, cerca de donde vive en Murray Hill. Ha adornado llantas en 36th Street, en un patio de recreo en East 26th Street y otro cerca del Bellevue Hospital. Dice que ha estado haciendo esto durante unos tres años.

El pequeño gesto cívico de Amador es uno de los muchos pequeños actos de altruismo que tienden a pasar desapercibidos y, sin embargo, ayudan a mantener una pequeña medida de calidad de vida en una ciudad abarrotada donde la mitología del baloncesto en el patio de recreo es una cuestión de tradición de la ciudad.

Recientemente, un grupo de jugadores en St. Vartan’s Park esperó pacientemente a que Amador, cuidadosamente equilibrado sobre su escalera, terminara de sujetar las redes a los clips debajo de las llantas antes de limpiar el tablero con un trapo.

Cuando terminó, lo vitorearon.

“Es mucho mejor para todos los que tienen redes”, dijo Amador con una gran sonrisa.

El Departamento de Parques de la Ciudad de Nueva York mantiene 1.800 canchas de baloncesto en los cinco distritos, donde se han realizado algunos de los mejores juegos de la historia sin que un solo fanático los haya visto. Eso ni siquiera cuenta los patios escolares, que son mantenidos por el departamento de educación y las escuelas individuales, o los tribunales que son supervisados ​​por la Autoridad de Vivienda de la Ciudad de Nueva York.

En el apogeo de la pandemia de coronavirus, la ciudad derribó más de 2.100 bordes alrededor de la ciudad para disuadir a las personas de reunirse en grupos. Un portavoz del Departamento de Parques dijo que todas las llantas, que se bajaron desde abril hasta julio de 2020, han sido devueltas. Pero no es factible mantener redes en todas las llantas de todos los parques, por lo que la ciudad ni siquiera lo intenta. El desgaste, la remoción y el vandalismo son simplemente demasiado para mantenerse al día.

“Lo entiendo”, dijo Amador, “porque hay tantos parques en todas partes que tendrían que estar poniendo mosquiteros todo el tiempo. Ahí es donde entro yo “.

Originario de Rio Piedras en Puerto Rico, Amador se mudó a Nueva York hace 27 años, trabajando en bienes raíces hasta hace poco. Está buscando diversificarse en otra cosa, pero mientras tanto, juega baloncesto dos o tres veces por semana y reemplaza las redes en sus canchas favoritas según sea necesario, aproximadamente cada nueve semanas.

“La cantidad de juego que tienen estos parques es sorprendente”, dijo. “Es mucho y las redes realmente no duran”.

Al otro lado de la ciudad, algunos bordes sobresalen en el espacio sin adornos con cordeles. Algunos tienen mosquiteros, ya sean comprados y colocados por personas de mentalidad cívica como Amador, o provistos por una escuela, un maestro de educación física generoso u otro donante anónimo.

Una encuesta no científica de un puñado de patios de recreo de la ciudad reveló un patrón arbitrario en las redes: algunos tribunales las tienen y otras no.

En el Northern Playground en Jackson Heights, Queens, no había mosquiteros. Pero a la vuelta de la esquina en la escuela secundaria Louis Armstrong, unas redes blancas impecables colgaban de unos bordes de color naranja brillante que sobresalían de los tableros transparentes.

En el legendario Holcombe Rucker Park en 155th Street y Frederick Douglas Boulevard en Manhattan, uno de los bordes tenía una red blanca resistente, pero en el otro extremo de la cancha un remanente decrépito y desordenado colgaba tristemente debajo, esperando un reemplazo a tiempo. para la liga de verano de fama mundial allí.

En el Bronx, en la esquina de 167th Street y Southern Boulevard, Clarence Williams, de 50 años, mostró su dulce tiro en salto en el Field Of Dreams Park, donde la superficie de la cancha es lisa y está bien pintada, pero las llantas están desnudas.

“No me molesta”, dijo Williams. “Hay un parque a unas cuadras más con mosquiteros. Si realmente los necesito, puedo ir allí. Pero vamos, se nota si la pelota entra ”.

Un poco más al sur, en St. Mary’s Park en Mott Haven, varias canchas relucientes con líneas nítidas y robustos tableros tenían redes. Otros no lo hicieron.

Pero en St. Vartan’s Park, Amador se aseguró de que cada buen tiro fuera un chapoteo a través de las redes plumosas que compra en Internet por alrededor de $ 10 cada una. El mes pasado, cuando colocó esas redes, uno de los jugadores regulares le dio a Amador $ 20 para ayudar a sufragar los costos.

El jugador, que pidió ser identificado solo como Nathan porque a veces juega durante el horario comercial, se asombró de que alguien fuera tan generoso con su dinero y su tiempo.

“Pensé que trabajaba para la ciudad”, dijo Nathan. “Fue muy meticuloso. Y luego saca un cepillo largo y limpia los tableros. Nunca había visto eso antes “.

Amador dice que le gusta brindar el servicio simplemente porque ama tanto el baloncesto, y sonrió cuando le preguntaron si tenía un apodo.

“Estaba pensando que tal vez, The Net Changer”, dijo.

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