Dudosos.  Odiadores.  Trae Young los tiene.  No le importa.

Dudosos. Odiadores. Trae Young los tiene. No le importa.

Nate McMillan, más que la mayoría, conoce la naturaleza impredecible de un base armador equipado con una confianza inquebrantable.

Como miembro de los Seattle SuperSonics, McMillan compartió una pista trasera con Gary Payton. El impetuoso Payton anotó sobre casi todos y no retrocedió ante absolutamente nadie, incluido Michael Jordan.

Así que McMillan, ahora el entrenador interino de los Atlanta Hawks, quinta cabeza de serie, no entró en pánico cuando el disparo de su base estrella, Trae Young, se apagó durante gran parte del decisivo Juego 7 de su equipo en las semifinales de la Conferencia Este de la NBA el domingo por la noche contra los 76ers de Filadelfia, los principales sembrados.

“No puedo creer lo tranquilo que estuve durante este juego, y creo que vino del hecho de que sabía que estos muchachos me iban a dar todo lo que tenían”, dijo McMillan, y agregó sobre Young: “Es intrépido, así que los oponentes, tienen que protegerse de eso. Va a disparar si está abierto, independientemente de cuántos disparos haya fallado. Realmente estira la defensa “.

Y Young falló muchos tiros el domingo. Pero su mayor fortaleza es su confianza, maximizada por la imprevisibilidad de su repertorio.

¿Se levantará desde 30 pies o lanzará un pase de línea a través de un pequeño pliegue hacia las manos de John Collins? ¿Se lanzará en zig y zag al carril para un flotador o lanzará un pase de callejón a Clint Capela? ¿Se retirará para un intento de rango medio o atraerá a los defensores a la línea antes de patear el balón a Danilo Gallinari, Bogdan Bogdanovic o Kevin Huerter?

Las opciones parecen abundantes en cada posesión ofensiva, y Young elige la ruta dictada por la defensa. El domingo, Young, lidiando con una lesión en el hombro derecho, falló 17 de sus primeros 19 tiros, ya que Huerter asumió la carga ofensiva y acumuló 27 puntos, su mejor marca en los playoffs.

La amenaza de Young saliendo de la defensa de Filadelfia alargó profundamente, y sus muchas incursiones en el carril resultaron en varios finales para Capela mientras Atlanta mantenía el juego cerrado.

“Sé que tenía que encontrar una manera”, dijo Young después. “Mi tiro se apagó esta noche. Mi mano derecha y mi hombro, todavía estaba tratando de atravesarlo y empujarlo y los tiros no salían esta noche, pero mis compañeros de equipo aparecieron e hicieron jugadas. Yo, solo intenté encontrarlos “.

En los momentos finales, Young encontró su oportunidad y Atlanta reclamó la serie con una victoria por 103-96, obteniendo su primer viaje a finales de conferencia desde 2015. Los Hawks se enfrentarán a los Milwaukee Bucks, tercer cabeza de serie. Atlanta nunca quedó atrás después de que el flotador de media distancia de Young puso arriba a los Hawks, 86-84, y su tiro largo de 3 puntos y tiros libres cimentaron el resultado.

“Estuvieron haciendo jugadas para mí durante todo el partido”, dijo Young. “Solo quería salir adelante y ayudarlos un poco. Sé que hoy no lancé muy bien la pelota, pero definitivamente hicieron jugadas, y esta noche fue un esfuerzo de equipo total “.

Esta temporada está llegando a su fin sin los pilares de los playoffs recientes, en parte debido a una serie de lesiones de alto perfil. LeBron James y Los Angeles Lakers se retiraron en la primera ronda. Kevin Durant, Kyrie Irving y James Harden perdieron en el segundo con los Nets. Las únicas apariciones de Stephen Curry en postemporada se produjeron mientras veía a su hermano, Seth, jugar para Filadelfia.

En cambio, estos playoffs están proporcionando un escenario para que jugadores como Young y Devin Booker de Phoenix alcancen la mayoría de edad. Ambos han sido acusados ​​de publicar estadísticas de calorías vacías para los equipos perdedores.

Young tomó lo que le permitieron las defensas mientras aprendía la liga durante sus dos primeras temporadas. Simplemente no tenía el calibre de compañeros de equipo con los que ahora está rodeado en su tercero.

Atlanta no cruzó el umbral de las 30 victorias en ninguna de las dos temporadas anteriores y no fue uno de los 22 equipos invitados a la burbuja de Walt Disney World la temporada pasada cuando la NBA reanudó la temporada pausada por la pandemia.

La organización se reestructuró rápida e inteligentemente al agregar a Bogdanovic y Gallinari a través de la agencia libre y Capela y Lou Williams a través de intercambios para acompañar al núcleo en desarrollo de Young, Collins y Huerter. (De’Andre Hunter y Cam Reddish, otros dos jugadores jóvenes, se han lesionado).

Los Hawks comenzaron la temporada con la esperanza de clasificar a los playoffs, pero ese objetivo pareció rápidamente fuera de su alcance. Atlanta comenzó 14-20 antes de despedir al entrenador Lloyd Pierce y promover a McMillan, quien había sido asistente. Los Hawks se recuperaron en el momento en que Bogdanovic regresó de una lesión que lo había limitado, terminando la temporada 27-11 para ganar el quinto sembrado de la conferencia.

“Ha sido un viaje difícil”, dijo Young. “Se necesitaron muchas pérdidas para llegar aquí. Para nosotros, creo que los muchachos que han estado aquí desde la reconstrucción, este sentimiento es mucho mejor de lo que ha sido. Sabemos que es nuestro primer año juntos en los playoffs, y también es solo el comienzo. Esa es la mejor parte de todo esto “.

Young estuvo a la vanguardia tanto de la reconstrucción como del rally y está promediando 29,1 puntos y 10,4 asistencias por partido durante los playoffs. Puede ser un jugador frustrante de ver. Atrae faltas al estilo de Harden, deteniéndose aleatoriamente y con determinación en el carril para que un defensor pueda chocar contra él. Está obteniendo resultados.

En lo que va de la postemporada, Young se ha inclinado en el Madison Square Garden mientras remataba a los Knicks en siete juegos, y realizó flexiones en la cancha del Wells Fargo Center mientras sobrevivía a los 76ers. Los Hawks se han adjudicado cinco partidos de playoffs como visitantes en Nueva York y Filadelfia, con Young disfrutando de su papel de villano, sonriendo mientras la multitud lo abuchea y lo maldice.

La última vez que los Hawks llegaron tan profundo en los playoffs, fueron liderados por Mike Budenholzer, ahora el entrenador de los Bucks. Milwaukee flexiona a Giannis Antetokounmpo, exjugador defensivo del año, y a Jrue Holiday, quien es considerado como uno de los principales defensores perimetrales de la liga. Los Bucks están pagando generosamente a Holiday (firmó una extensión de cuatro años y $ 135 millones en abril) para tener un impacto en una serie como la que se avecina.

Los Bucks plantean otro desafío serio en una postemporada en la que Young y los Hawks han silenciado continuamente a sus escépticos.

Nadie esperaba que Atlanta se clasificara para las finales de la conferencia. Los Hawks juegan como un equipo sin saber que la gente piensa que se supone que tiene un techo.

Quizás la inquebrantable confianza de Young sea contagiosa.

“La confianza sigue ahí”, dijo Young. “La confianza seguirá siendo la misma. Estamos contentos de haber llegado a las finales de la Conferencia Este, pero no estamos satisfechos. Así que es genial que estemos aquí, pero todavía tenemos algunos partidos que ganar “.

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