Djokovich, cuidado: la historia del tenis está plagada de golpes estropeados

Djokovich, cuidado: la historia del tenis está plagada de golpes estropeados

En 2015, Roberta Vinci puso fin de manera improbable a la candidatura de Serena Williams por un Grand Slam en el US Open y lo llamó “el mejor momento de mi vida”.

Seis años después, Vinci no ha cambiado de opinión.

“La gente me recuerda para el partido de Serena, y realmente lo aprecio”, dijo Vinci, de 38 años, en una entrevista desde su casa en Milán el martes. “Todavía me da mucho placer. Todavía hoy me preguntan cómo pude haberla golpeado ”.

El tenis funciona con sorpresas: el recién llegado que sorprende al veterano; el forastero que derriba la estrella. Rara vez transcurrirá un torneo profesional sin al menos una sorpresa, pero la victoria de Vinci fue un verdadero shock, y fue magnificada por el escenario y el momento. Llegó al escenario más grande del tenis, Arthur Ashe Stadium, con el Williams mejor clasificado a solo dos victorias de uno de los mayores logros deportivos.

Vinci no fue cabeza de serie en el US Open 2015 a los 32 años y nunca había ganado ni un set contra Williams en sus partidos anteriores. Pero su victoria en semifinales por 2-6, 6-4, 6-4 es un recordatorio, ya que el mejor clasificado Novak Djokovic apunta a un Grand Slam en el mismo estadio esta semana, que nada es un hecho a este nivel, particularmente con la presión subió a nuevas alturas.

Los spoilers acechan y han frustrado las persecuciones de Grand Slams en el último obstáculo o cerca de él. Los jugadores australianos Jack Crawford y Lew Hoad estuvieron a un partido de ganar los cuatro grandes títulos individuales en el mismo año. Crawford perdió ante la estrella británica Fred Perry en la final del Campeonato de Estados Unidos en 1933, antes de que el término Grand Slam ganara una amplia difusión en el tenis. Hoad fue derrotado por Ken Rosewall, otro australiano, en la final del Campeonato de Estados Unidos de 1956. Martina Navratilova, con una racha de 74 victorias consecutivas en individuales, fue derrotada en las semifinales del Abierto de Australia de 1984 por Helena Sukova, de 19 años, cuando el Abierto de Australia fue el último torneo de Grand Slam del calendario en lugar del primero.

“Estaba más preocupada por interpretar a Martina que por el Grand Slam”, dijo Sukova en una entrevista desde su casa en Praga el martes. “Yo era realmente un recién llegado, así que estaba realmente concentrado en mi propio juego y mejorando mi juego y estaba lejos de pensar en cualquier récord o en que ella rompiera cualquier récord”.

Sukova, una gran perdedor, dijo que su objetivo era ganar cinco juegos en un set.

“Nunca había ganado más de tres en ningún set que habíamos jugado anteriormente”, dijo Sukova. “Perdí el primer set 6-1, pero cuando metí cinco juegos en el segundo set, miré a mi entrenador y dije: ‘¡Logré mi objetivo!’”.

Ella ganó ese partido 1-6, 6-3, 7-5 antes de perder ante Chris Evert en la final. Sukova, una jugadora alta con gran poder para esa época, alcanzó tres finales de Grand Slam individuales más, pero perdió las tres. Ella y su compañera de dobles, Jana Novotna, llegaron a un partido de un Grand Slam en 1990, solo para perder en la final del US Open ante Gigi Fernández y Navratilova.

Considere esa venganza, pero Sukova, ahora psicóloga en ejercicio, dijo que deseaba poder regresar y jugar esos partidos con sus nuevas habilidades.

“Creo que habría hecho una diferencia si hubiera sabido lo que sé ahora sobre la mente, habría ganado más”, dijo. “Pero siempre es así, una vez que eres mayor, eres más sabio, pero el cuerpo no es más rápido”.

A diferencia de Sukova, Vinci era muy consciente de la historia del tenis en juego en 2015, y cree que la posibilidad inminente de un Grand Slam la ayudó contra Williams.

“Creo que jugó un papel importante en ese partido”, dijo Vinci. “Ganar el US Open significó alcanzar una meta increíble para ella, y creo que la combinación la hizo jugar con mucha presión”.

Lo más probable es que Djokovic no se enfrente a nadie tan inesperado como Vinci en las rondas finales del Abierto de Estados Unidos, aunque se enfrentará a un desvalido italiano en los cuartos de final: el tremendo Matteo Berrettini.

Pero Berrettini, de 25 años, es el sexto sembrado y una amenaza establecida que ya ha presionado a Djokovic dos veces este año en torneos de Grand Slam antes de perder en los cuartos de final del Abierto de Francia en arcilla y en la final de Wimbledon en hierba.

“El martillo del tenis”, dijo Djokovic el lunes por la noche sobre Berrettini, comparando la potencia de su servicio y derecha con la de Juan Martín del Potro, el campeón del Abierto de Estados Unidos 2009 de Argentina. Quizás fue solo una coincidencia que Del Potro, recuperándose de su última lesión grave, visitara el recinto del torneo el martes.

“Después de Del Potro, es probablemente el bateador más duro del servicio y del golpe de derecha”, dijo Djokovic sobre Berrettini. “Si sirve bien, que es su mayor arma, es duro. Es duro en cualquier superficie contra el que jugar “.

Las balas de Dodge Berrettini y Djokovic probablemente se enfrentarán al sembrado No. 4 Alexander Zverev, el alemán que lo venció en las semifinales del torneo olímpico de individuales masculinos y ha estado jugando el mejor tenis de su carrera. Ganar un posible enfrentamiento contra Zverev probablemente establecería un duelo con el No. 2 Daniil Medvedev, un maestro de pista dura de Rusia que absorbe los golpes, en la final.

Berrettini, Zverev y Medvedev, todos grandes talentos de la nueva generación, no son los rivales habituales de Djokovic en la recta final. Ni Rafael Nadal ni Roger Federer jugaron en este US Open. Pero Berrettini, Zverev y Medvedev ciertamente representarían un gran golpe 1-2-3 y un desafío apropiado para Djokovic mientras persigue su momento culminante en Nueva York.

Williams estaba en un lugar similar en septiembre de 2015, ya era la jugadora más exitosa de su época y un claro No. 1. Como Djokovic, ella también había ganado cuatro majors seguidos, el llamado Serena Slam, pero no lo había logrado. el Grand Slam al ganar los cuatro en el mismo año calendario. Djokovic también ganó cuatro majors seguidos durante dos temporadas, de 2015 a 2016.

Solo cinco jugadores han completado el Grand Slam en individuales: Don Budge en 1938, Maureen Connolly en 1953, Rod Laver en 1962 y 1969, Margaret Court en 1970 y Steffi Graf en 1988.

Williams se puso en posición de unirse a la lista al hacer una serie de grandes escapadas en los torneos de Grand Slam en 2015, ganando el Abierto de Francia a pesar de jugar gran parte del mismo con mucha fiebre y dejando solo su habitación (y en algunos casos su cama). para sus fósforos. Al llegar al partido Vinci, Williams había ganado sus 11 partidos de tres sets en Grandes Ligas en 2015, incluido un duro tres sets contra su hermana Venus en los cuartos de final.

Fue una racha fenomenal de tenis valiente y de gran punta, pero la suerte de Williams se acabó contra Vinci, cuyo revés cortado, cambios de ritmo y ataques sorpresa a la red fueron la combinación perfecta para jugarle malas pasadas en el tiempo y la mente de Williams.

Vinci también aprovechó la ocasión: se llevó la mano a la oreja y gritó a la multitud después de prevalecer en un mitin extendido.

“No comencé el partido pensando en ganar, pero me dije a mí mismo que lo intentara porque a veces suceden milagros”, dijo Vinci el martes. “En los momentos más tensos, especialmente hacia el final, traté de pensar que en el otro lado de la cancha no estaba Serena Williams sino solo una persona y solo para tratar de golpear la pelota por encima de la red con la mayor frecuencia posible”.

Lo logró con la frecuencia suficiente para completar su regreso y alcanzar su primera y única final de individuales de Grand Slam, perdiendo ante su amiga y compatriota italiana Flavia Pennetta en sets seguidos.

Vinci, quien se retiró en 2018, dijo que ella y Williams nunca habían discutido su partido del US Open, pero lo que está claro es que ambos nunca lo olvidarán.

“Serena perdió ante el Grand Slam más que cualquier otra cosa”, me dijo Navratilova la noche de esa sorpresa. “Pero aun así, Vinci tuvo que acabar con eso”.

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