Danny Ainge se retira como presidente de los Celtics

Danny Ainge se retira como presidente de los Celtics

Danny Ainge se retiró como presidente de operaciones de baloncesto de los Boston Celtics el miércoles y fue reemplazado por el entrenador del equipo, Brad Stevens, a quien Ainge contrató en 2013 fuera de las filas universitarias. Fue un cambio sorprendente en la parte superior de la franquicia que Ainge dirigió durante casi dos décadas. Stevens no tiene experiencia en la oficina principal, aunque como entrenador en jefe dio su opinión sobre los movimientos de la lista.

El anuncio se produjo un día después de que los Nets vencieran a los Celtics en el Juego 5 de su serie de primera ronda para eliminarlos de los playoffs, culminando una temporada decepcionante. Ainge, flanqueado en una conferencia de prensa por dos dueños de los Celtics y Stevens, dijo que la decisión de renunciar fue totalmente suya y que comenzó a pensar en hacerlo hace dos años, cuando tuvo un ataque al corazón durante los playoffs de 2019.

“Confío en mis instintos”, dijo Ainge. “Mi instinto me dijo hace un par de meses que era hora de seguir adelante. Eso es lo mejor para nosotros. Eso es lo mejor para los Celtics ”.

Wyc Grousbeck, el dueño mayoritario de los Celtics, dijo: “Para que conste, Danny vino y dijo que era su momento. Es completamente su decisión sin ningún tipo de apoyo por parte de la propiedad para tomar esa decisión. No se ofreció apoyo, excepto para desearle lo mejor una vez que quedó claro que era su decisión “.

Ainge, de 62 años, y Stevens, de 44, dijeron que habían discutido casualmente la posibilidad de que Stevens heredara el trabajo de Ainge en el pasado. Grousbeck calificó el ascenso de Stevens a la oficina principal como una “promoción natural desde adentro”.

“Estuvo en la mesa aquí con Danny en la sala de guerra y todas nuestras decisiones de roster en el camino durante los ocho años, que ha tenido una serie de éxitos notables”, dijo Grousbeck.

La contratación de Ainge fue uno de los primeros movimientos que hicieron Grousbeck y Stephen Pagliuca después de comprar a los Celtics en 2003. Los Celtics habían llegado a las finales de la Conferencia Este de 2002, liderados por Antoine Walker y Paul Pierce, pero no habían ganado un campeonato desde 1986, cuando Ainge jugó en la pista trasera de Boston. En lugar de aprovechar ese éxito, Ainge hizo estallar al equipo, incluido un intercambio de Walker.

En 2007, logró dos cambios que revitalizaron la franquicia, por Ray Allen y por Kevin Garnett. Los movimientos se consideraron arriesgados, pero casi de la noche a la mañana, Boston se convirtió en un aspirante al campeonato. Los Celtics derrotaron a Los Angeles Lakers en las finales de la NBA de 2008 por el primer campeonato de la franquicia en 22 años.

Desde entonces, Ainge ha mantenido al equipo competitivo, en parte a través de movimientos astutos como cambiar a Pierce y Garnett a los Nets por las selecciones del draft que se convirtieron en Jayson Tatum y Jaylen Brown. Pero algunos de sus movimientos fracasaron. En 2017, cambió una de esas selecciones de los Nets y el base Isaiah Thomas por Kyrie Irving, entonces una estrella descontenta con los Cleveland Cavaliers. Después de la temporada 2018-19, Irving rechazó a los Celtics y firmó con los Nets en la agencia libre.

Incluso antes de que Ainge fuera contratado por los Celtics, los fanáticos lo veneraban por su juego en dos equipos campeones de Boston. Es la única figura en la historia de los Celtics que ha ganado anillos tanto como jugador como como ejecutivo.

El miércoles, Ainge no descartó volver a trabajar en el baloncesto. Dijo que su objetivo inmediato era ayudar a Stevens con la transición. “Pensaré en el futuro en algún lugar del futuro”, dijo Ainge.

Una de las primeras decisiones que debe tomar Stevens es quién lo sucederá como entrenador. Fue una contratación inesperada cuando reemplazó a Doc Rivers en 2013. Stevens había pasado seis años como entrenador de baloncesto masculino en Butler, donde orquestó varias carreras de cenicienta en el torneo de la NCAA. Como entrenador de la NBA, Stevens tuvo marca de 354-282 en ocho temporadas y llegó a los playoffs en siete ocasiones, incluidos tres viajes a las finales de la Conferencia Este.

“Estoy deseando sumergirme realmente en este proceso”, dijo Stevens. “Creo que las buenas noticias sobre quien contratemos es que no tienen que ocupar el lugar de Doc Rivers como yo lo hice y no tienen que ocupar el lugar de Danny Ainge ahora como yo. La buena noticia es que tienen que encontrar la manera de ser mejores que el anterior “.

Gran parte de la conferencia de prensa del miércoles por la tarde sirvió como tributo a Ainge, quien había sido criticado durante la semana pasada por diciendo en una entrevista de radio que no había oído hablar del racismo hacia los jugadores en la arena de los Celtics en sus 26 años con el equipo. Su comentario fue en respuesta a un comentario de Irving, quien había pedido a los fanáticos de Boston que no fueran beligerantes o racistas cuando los Nets llegaron allí para los Juegos 3 y 4 de su serie de primera ronda. Un fan fue arrestado en el Juego 4 en Boston después de arrojar una botella que casi golpea a Irving en la cabeza, y muchos atletas a lo largo de los años han hablado sobre el racismo que experimentaron en Boston.

“He practicado deportes profesionales durante 44 años consecutivos”, dijo Ainge el miércoles. “Y he tenido muchos altibajos y pérdidas divertidas y tristes. Hoy no es un gran día. Ojalá hubiéramos terminado el año con una nota mucho mejor, pero siento que hay muchas esperanzas en el futuro de los Celtics ”.

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