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El ciclista holandés Fabio Jakobsen luchaba por el liderato cerca del final del sprint de la Etapa 1 del Tour de Polonia el verano pasado. Un cambio repentino en la dirección de su rival más cercano, Dylan Groenewegen, obligó a Jakobsen a desviarse, lo que provocó un choque espantoso que sorprendió incluso a los observadores acostumbrados a los peligros extremos del deporte.

Yendo cerca de 50 millas por hora, Jakobsen chocó con las barreras de la carretera y luego chocó con un oficial de línea de meta. Cuando las barreras se dispersaron derribaron a media docena de otros jinetes, con tres demasiado heridos para comenzar de nuevo al día siguiente.

Jakobsen fue trasladado en avión a un hospital y en coma inducido durante dos días. Sus lesiones incluyeron una contusión cerebral, una fractura de cráneo, una nariz rota y un paladar desgarrado. Durante unos días, dijo Jakobsen más tarde, pensó que iba a morir.

Groenewegen fue excluido de la competencia durante nueve meses por la Union Cycliste Internationale, el organismo rector del ciclismo, que lo citó por “comportamiento agresivo”, específicamente porque “se desvió de su línea y cometió una violación de las Regulaciones de la UCI”.

Pero a raíz del accidente, y algunos otros graves que siguieron, los ciclistas han aumentado la presión sobre el organismo rector para que haga más para garantizar su seguridad.

La UCI reconoció sus preocupaciones poco después del accidente en Polonia, diciendo en un comunicado que estaba “extremadamente preocupado por la seguridad, con la multiplicación de accidentes graves” y que “recientemente han ocurrido demasiados accidentes graves”. El organismo rector dijo que comenzaría a reformar las condiciones de seguridad.

No está claro si los peligros del ciclismo se han vuelto más pronunciados el año pasado, pero para fines de 2020, la UCI, como prometió, revisó sus medidas de seguridad y se comprometió a establecer una base de datos para rastrear mejor los accidentes. Al mismo tiempo, se levantó un nuevo sindicato de motociclistas para exigir más cambios..

Laurens ten Dam, un ex ciclista profesional de los Países Bajos, dijo que las redes sociales habían ayudado a convertir los accidentes feos en catalizadores del cambio. “Todo el mundo vio a Jakobsen estrellarse en su teléfono”, dijo, “mientras que hace 10 o 15 años tenías que ver las noticias deportivas en la televisión”.

En diciembre, un consejo de la UCI formado por jefes de equipo, organizadores de carreras y corredores presentó una lista de 14 medidas para mejorar la seguridad durante las carreras. Los pasos sugeridos, que aún deben traducirse en reglas, incluyeron mejorar la seguridad en áreas de riesgo (especialmente barreras en la meta) e introducir una herramienta de evaluación de riesgos para las rutas de carrera.

Un portavoz de la UCI se negó a comentar para esta historia. La organización también ha presentado nuevos protocolos para evaluar y abordar las conmociones cerebrales relacionadas con el ciclismo.

El organismo rector también dijo que habría reglas más estrictas para los conductores de convoyes de carreras y una regulación más estricta de otras conductas peligrosas, como los ciclistas que arrojan sus botellas de agua usadas mientras compiten o usan posiciones inseguras en la bicicleta.

Pero establecer reglas es una cosa; hacerlos cumplir es otra. En el pasado, un sindicato de ciclistas profesionales conocido por su acrónimo francés CPA, Cyclistes Professionnels Associés, ha amenazado con emprender acciones legales contra la UCI, ha apoyado las protestas de los ciclistas y ha pedido que las rutas se mantengan alejadas de condiciones peligrosas o no cuenten como parte de la carrera, dijo Laura Mora, secretaria general de la CPA, que forma parte de la UCI

Se supone que los organizadores de la carrera deben acatar las medidas de seguridad establecidas por la UCI, pero ha habido una falta de cumplimiento, dijo Mora.

Sin embargo, algunos ciclistas consideran que la CPA está comprometida por su relación con la UCI. Como resultado, en noviembre se lanzó una alternativa para ciclistas profesionales, The Riders Union. El nuevo sindicato, que no está reconocido por la UCI, ha establecido la mejora de las medidas de seguridad como uno de sus principales objetivos.

“El Riders Union es el gran paso adelante para lograr algo porque, en este momento, el CPA es inútil”, dijo Jos van Emden, uno de los compañeros de equipo de Groenewegen. “No es independiente”, agregó, “y la UCI está moviendo los hilos”. Van Emden presentó una lista de características de seguridad que se implementarán.

Por otra parte, otra organización, la Cyclists ‘Alliance, el sindicato de facto de ciclistas femeninas, también está acusando a la UCI y la CPA de no proteger suficientemente a los atletas. Representa a 160 corredores y, al igual que el Sindicato de Corredores, no está reconocido por la UCI. Además de las medidas de seguridad, la alianza ha presionado para que se adopten medidas como el salario mínimo y la baja por maternidad.

“No son organizaciones realmente transparentes”, dijo Iris Slappendale, ex ciclista profesional y directora ejecutiva de la alianza, sobre el órgano de gobierno y el sindicato integrado en él.

Para establecer y hacer cumplir mejores medidas de seguridad, Van Emden dijo que era importante tener más partes interesadas, en particular organizaciones, involucradas en las conversaciones. Ten Dam, por otro lado, dijo que tener tantas partes diferentes involucradas era “parte del problema”, porque eso dificultaba que los pasajeros hablaran al unísono.

Pero ambos ciclistas coinciden en un tema: dicen que las carreras se han vuelto más peligrosas.

“Hoy en día, hay más mobiliario y obstáculos en las carreteras”, dijo Ten Dam. “Cuando corría y corría en los Estados Unidos, estaba tan feliz de que no hubiera rotondas. Reducen la velocidad del tráfico, pero es peligroso para los pasajeros. Es como tomar tres curvas en lugar de seguir recto en un cruce “.

En la década de 1980, el pelotón estaba más estirado, dijo, mientras que ahora los ciclistas están más cerca unos de otros y corren más rápido. “Quizás no las velocidades promedio, pero las velocidades máximas”, dijo.

Las velocidades han aumentado porque el equipo y la tecnología han evolucionado y porque un enfoque más científico del entrenamiento ha nivelado, en parte, el campo.

Y, dijo Van Emden, los ciclistas se han “vuelto más agresivos”. Son menos conscientes el uno del otro, dijo, “un poco como en la sociedad”.

Mucha gente en la comunidad ciclista dijo que las barreras en el Tour de Polonia habían sido inadecuadas y que el sprint, que tuvo lugar en un ligero descenso, debería haber sido en terreno plano.

Jakobsen, quien ha tenido varias cirugías reconstructivas desde su accidente, ahora está entrenando nuevamente en su bicicleta, pero no sabe cuándo podrá correr a continuación.

En una entrevista reciente con la publicación holandesa AD que fue traducida al inglés, dijo que sus “lesiones también fueron causadas por la alta velocidad y las barreras. Las barreras no rompieron mi caída, simplemente se doblaron “.

Añadió: “Hay que prohibir los acabados peligrosos como el de Polonia. Hablando por mí mismo, de ahora en adelante no me uniré a una carrera rápida si las barreras no son buenas “.

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