📰 Para mantener feliz a Shohei Ohtani, los ángeles tienen que ganar

📰 Para mantener feliz a Shohei Ohtani, los ángeles tienen que ganar

CARLSBAD, Calif. – A medida que el otoño se extendía desde que las hojas cambiaban hasta que las hojas caían, Perry Minasian, el gerente general de Los Angeles Angels, fue acosado con preguntas de sus hijos. ¿Por qué, querían saber los niños, nuestros abuelos están visitando al tío Zack y al tío Calvin pero no a nosotros?

La respuesta fue sencilla. Los minasianos son una familia de béisbol. Zack es el director de exploración profesional de los San Francisco Giants, y los Giants ganaron la Liga Nacional Oeste y estaban jugando contra Los Angeles Dodgers en una serie divisional. Calvin es el director de la casa club y el equipamiento de los Bravos de Atlanta, y su carrera en 2021 llegó hasta el título de la Serie Mundial. Así que los padres de los hermanos, Zack y Barbara, pasaron octubre y principios de noviembre recorriendo el país animando a dos de sus cuatro hijos. (Otro hermano, Rudy, de 42 años, tiene su propio bufete de abogados en Chicago).

Perry, el tercer hijo del béisbol, se rió entre dientes mientras contaba esto mientras estaba de pie en la terraza trasera del hotel donde se llevaron a cabo las reuniones de gerentes generales de MLB esta semana. Él y su familia quedaron fuera del itinerario del abuelo y la abuela porque los Ángeles, como de costumbre, quedaron fuera de la postemporada.

Ahora, mientras Minasian, de 40 años, planea su segundo año dirigiendo las operaciones de béisbol de los Angelinos, quedan más preguntas que respuestas, algunas mucho más precisas que otras, comenzando con esto: ¿Es la organización que desperdició gran parte del éxito de Mike Trout? hacer lo mismo con Shohei Ohtani?

“Estoy preocupado por la organización, por poner a la organización en el mejor lugar para tener éxito”, dijo Minasian. “Me despierto pensando en eso y me voy a la cama pensando en eso. Ese es el número 1. No se trata de Mike Trout. No se trata de Shohei Ohtani. Puede que sea la primera persona en decírselo. Se trata del equipo. El grupo colectivo y lograr algo juntos. Eso es en lo que gasto mi energía “.

Se espera que Ohtani gane el premio al Jugador Más Valioso de la Liga Americana la próxima semana. Si lo hace, le daría a los Angelinos cuatro MVP en los últimos ocho años, ya que Trout ganó en 2014, 2016 y 2019.

En esas ocho temporadas, los Angelinos no ganaron partidos de playoffs, solo hicieron una aparición en postemporada y, en los otros siete años, terminaron 131 juegos combinados fuera del primer lugar.

Trout cumplió 30 años en agosto durante una temporada frustrante en la que un desgarro en la pantorrilla lo limitó a 36 juegos, un mínimo de su carrera. Ohtani, después de luchar contra lesiones durante sus primeras tres temporadas con los Angelinos, finalmente estuvo sano en 2021 y produjo una de las temporadas más notables en la historia del béisbol, protagonizada tanto como bateador como lanzador.

Pero también pareció advertir a la organización después de que los Angelinos terminaron cuartos en un Oeste de la Liga Americana de cinco equipos, tal como lo había hecho en cada una de sus primeras tres temporadas. Después de la final en casa dijo, a través de su traductor: “Me gusta mucho el equipo. Amo a los fans. Amo el ambiente del equipo. Pero, más que eso, quiero ganar. Eso es lo más importante para mí. Lo dejo así “.

Los comentarios sacaron a la luz inmediatamente a los especuladores: ¿Ohtani está buscando un canje? ¿Está amenazando con irse a través de la agencia libre cuando sea elegible después de la temporada 2023?

Minasian y Nez Balelo, el agente de Ohtani, enfatizaron cada uno en Carlsbad que la respuesta a la primera pregunta es no, que Ohtani está feliz jugando en Anaheim. (“Extremadamente feliz”, dijo Balelo). La respuesta a la segunda pregunta es incognoscible con tanta anticipación simplemente porque hay tanto tiempo y pueden pasar muchas cosas. Y eso comienza con Minasian este invierno mientras trabaja para arreglar un equipo que ahora ha tenido seis temporadas perdedoras consecutivas.

Minasian y Ohtani han hablado varias veces desde que Ohtani hizo esos comentarios.

“Hemos tenido conversaciones sobre todo tipo de cosas”, dijo Minasian. “Es un tipo impresionante dentro y fuera del campo. Una de las cosas que le interesan es el talento. Lo llamo y le pregunto por los jugadores. Absolutamente. Tiene una buena idea sobre lo que juega y lo que no ”.

Minasian no reveló qué posibles agentes libres u objetivos comerciales pudo haber discutido con Ohtani, pero no es ningún secreto lo que necesitan los Angelinos: pitcheo. Su rotación ocupó el puesto 22 en las mayores este verano con una efectividad de 4.78 y el puesto 29 en cada una de las dos temporadas anteriores (5.52 durante la temporada de 60 juegos de 2020 y 5.64 en 2019).

La agencia libre probablemente será una ruta más fácil para los Angelinos que los intercambios, dado que no parecen tener muchos prospectos. Baseball America clasificó al sistema de granjas de los Angelinos en el puesto 25 en las mayores en su clasificación de mitad de temporada de 2021.

Este invierno, hay potenciales miembros del Salón de la Fama que han superado su mejor momento en el mercado de agentes libres como Max Scherzer, Justin Verlander y Clayton Kershaw. Hay lanzadores que estuvieron a la altura de su potencial este año y están en discusión para los premios Cy Young (Robbie Ray y Kevin Gausman) y otros que todavía están trabajando para lograrlo (Marcus Stroman, Carlos Rodon, Jon Gray). El compatriota japonés de Ohtani, Yusei Kikuchi, es agente libre. Los principales objetivos comerciales potenciales para aquellos que buscan lanzadores abridores podrían ser Sonny Gray y Luis Castillo (Cincinnati), y Sean Manaea, Frankie Montas y Chris Bassitt (Oakland).

“Hay un cierto tipo de personalidad que estamos buscando en el montículo para que encaje con lo que tenemos actualmente para marcar el tono”, dijo Minasian, señalando que una cualidad deseada es la agresividad y que “no se trata solo de tomar la bola y lanzar 100 lanzamientos. Queremos jugadores que mejoren a otros muchachos a su alrededor “.

Además de recolectar 46 jonrones y 100 carreras impulsadas en el plato mientras robaba 26 bases en 2021, Ohtani también fue el mejor abridor de los Angelinos, con marca de 9-2 con efectividad de 3.18 y 156 ponches en 130 y una tercera entrada lanzada en 23 aperturas.

“Estoy bastante seguro de que podría repetir lo que hice este año”, dijo Ohtani en la Serie Mundial el mes pasado en Houston mientras recibía el Premio al Logro Histórico del Comisionado. “Solo necesito salir y jugar todos los días y dejar los números, hacer buenos números, y creo que al menos podré tener una temporada similar a la de este año”.

“Amén”, dijo Minasian, sonriendo ampliamente, cuando esos comentarios fueron transmitidos. “Vamos a verlo.”

Ohtani ahora está de vuelta en casa en Japón, dijo Balelo, sus entrenamientos fuera de temporada ya están en marcha. Ni el agente ni el gerente general comentaron si habían entablado conversaciones sobre una extensión de contrato. Está programado que Ohtani gane 5,5 millones de dólares en 2022, el segundo año de un acuerdo de dos años y 8,5 millones de dólares, después del cual sería elegible para el arbitraje por un año antes de la agencia libre.

Tanto Minasian como Balelo coinciden en que, sobre todo, Ohtani quiere ganar. Ya ha demostrado que se trata de algo más que dinero al elegir mudarse de Japón a MLB en el invierno de 2017-18 justo cuando entraron en vigencia las nuevas reglas de publicación. Dejó millones sobre la mesa al no esperar dos años más, hasta cumplir los 25, para venir a Estados Unidos.

Los Angelinos no se han decepcionado, especialmente cuando Ohtani, de 27 años, está sano.

“Por muy bueno que sea en el campo, las cosas fuera del campo es lo que realmente me impresiona”, dijo Minasian. “Su interacción con los compañeros de equipo, su capacidad para hacer ajustes. Su dedicación a su oficio “.

Ahora, Minasian tiene la carga de poner a Ohtani en posición de ganar.

“Sé que se habló mucho sobre sus comentarios”, dijo Minasian. “Creo que si le preguntas a todos los demás en la casa club, no conozco a ningún jugador de Grandes Ligas que no quiera ganar. Si lo hace, enséñeme uno y déjeme hablar con él. Me sorprendería. No me sorprendió lo que dijo “.

El tiempo dirá si fue la frustración de una temporada perdida hablando o un ultimátum velado. Con vistas panorámicas del campo de golf del resort y suaves colinas como telón de fondo mientras hablaba en Carlsbad, Minasian dijo que sus hermanos se burlaban de él por ser el único hermano que no participaba en la postemporada. Con un invierno productivo, podría terminar con ese desvarío y hacer feliz a Ohtani, las prioridades, tal vez, no necesariamente caen en ese orden.

James Wagner contribuido a la presentación de informes.

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