Latest Post

📰 Microsoft adquiere el gigante de los videojuegos Activision Blizzard por casi 70.000 millones de dólares 📰 Estados Unidos advierte contra viajes a Australia en medio de pico de COVID

El día que Jennifer Capriati disputó el partido de su carrera fue sofocante.

Era finales de enero de 2002 y Capriati, entonces de 25 años, se enfrentaba a Martina Hingis, de 21, en la final femenina del Abierto de Australia en Melbourne. Las condiciones eran tan opresivas (las temperaturas en la cancha alcanzaron los 115 Fahrenheit (46 Celsius)) que ambos jugadores se desplomaron contra el fondo del estadio entre puntos, incluso después de bañarse en hielo durante un descanso de 10 minutos entre el segundo y el tercer set. Incluso se turnaron para dejar caer sus cuerpos desgastados en la silla de una jueza de línea.

Han pasado 20 años desde que Capriati remontó un set y 4-0 para derrotar a Hingis 4-6, 7-6 (9-7), 6-2 y reclamar el tercer y último major de su carrera. Al hacerlo, se convirtió en la primera mujer en la historia de Grand Slam en salvar cuatro puntos de partido y ganar el título.

“La forma en que ambos estaban bateando en ese partido fue simplemente asombrosa”, dijo Harold Solomon, entrenador de Capriati de 1999 a 2000. Estaba abajo. Era tan buena atleta como cualquiera que haya estado en el juego, y eso incluye a las hermanas Williams”.

El partido se convertiría en una de las mejores remontadas en la historia del tenis femenino de Grand Slam. Desde entonces, ninguna mujer ha salvado cuatro puntos de partido para ganar una final importante.

Capriati tuvo su debut profesional en marzo de 1990, justo antes de cumplir 14 años y alcanzó las semifinales del Abierto de Francia ese año y los octavos de final en Wimbledon y el Abierto de Estados Unidos. Al final de la temporada, había ganado su primer torneo de la WTA y estaba clasificada entre las 10 mejores del mundo.

Hingis también fue un niño prodigio. Alcanzó su primera semifinal del US Open en 1996 cuando tenía 15 años. Al año siguiente avanzó a la final de los cuatro majors, ganando Wimbledon y los abiertos de Australia y Estados Unidos.

En 1992, Capriati venció a Steffi Graf para ganar el oro en los Juegos Olímpicos de Barcelona. Pero una serie de eventos en 1993 y 1994, incluido un cargo de robo en una tienda, un arresto por posesión de marihuana y una temporada en rehabilitación de drogas, casi descarrilaron su carrera.

Pero Capriati luchó para recuperarse, y en 2001 ganó el Abierto de Australia al vencer a Hingis, la número 1 del mundo. Capriati siguió con una victoria sobre Kim Clijsters en la final del Abierto de Francia y semifinales en Wimbledon y Estados Unidos. Abierto. En octubre de 2001, Capriati se convirtió en el número 1 del mundo.

“La determinación y la voluntad siempre fueron fuertes para Jennifer”, dijo Denise Capriati, la madre de Jennifer, por teléfono desde su casa en Florida. “Ella siempre supo pelear”.

Pero ningún partido fue tan llamativo como la final australiana de 2002. Hingis tomó una ventaja de 6-4, 4-0 y mantuvo un punto para el 5-0. Lo hizo utilizando el ritmo vertiginoso de Capriati para realizar ángulos cortos seguidos de incursiones a la red y voleas ganadoras con un toque suave.

Pero Hingis cometió una doble falta en un punto clave y Capriati se aprovechó. Salvó un punto de partido con un revés ganador en la línea y otro después de un rally de 14 golpes. Dos puntos de partido más se quedaron en el camino en el desempate, lo que provocó que Hingis arrojara su raqueta con disgusto antes de que ambas jugadoras abandonaran la cancha para refrescarse en el vestuario.

“En ese momento, supimos que Jennifer tenía el partido”, dijo su madre, quien estaba sentada en el palco de los jugadores. Estaba mejor con el calor.

Hingis tenía calambres en las piernas y fue tratado después del quinto juego del tercer set. En el siguiente juego, sirvió tres faltas de pie inexplicables y le dio el quiebre crucial a Capriati.

“Realmente no sé cómo logré ganar”, dijo Capriati en ese momento. “Tengo mi segundo viento, tercer viento, cuarto viento, no sé cuántos vientos hay”.

Para Hingis, quien llegó a la final australiana seis años consecutivos y ganó el título de 1997 a 1999, la pérdida fue devastadora. “Fue una final difícil de perder para ella, y es difícil para ella hablar o querer reflexionar”, dijo Natasha Marks, su representante, en un mensaje de texto. Hingis se negó a ser entrevistado para este artículo.

Capriati no respondió a repetidos mensajes telefónicos y de texto.

Después de la exageración al principio de su carrera, Capriati diseñó su propia caída libre y luego su propio resurgimiento. El Abierto de Australia de 2002 fue la culminación.

“Ella lo deseaba tanto”, dijo Denise. “Ella había luchado tanto y había hecho tantas cosas. Ella fue tan disciplinada para volver. Lo estaba haciendo solo por sí misma”.

Para más noticias diarias, visite Spanishnews.us