馃摪 En Confessional Book, un ejecutivo de Nike omite el nombre del hombre que mat贸

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FILADELFIA – A altas horas de la noche del 30 de septiembre de 1965, Edward David White, de 18 a帽os, camin贸 hacia la casa adosada de su familia en el vecindario del oeste de Filadelfia despu茅s de su turno en un restaurante suburbano. Conocido como David por su familia y amigos, ten铆a un hijo de 8 meses y su novia estaba embarazada de su hija. Planearon casarse en la primavera.

El Sr. White no lleg贸 a casa. Un pandillero de 16 a帽os, borracho de vino barato y buscando venganza por la muerte a pu帽aladas de un miembro de su tripulaci贸n, le dispar贸 con una pistola calibre .38, perforando su coraz贸n y su pulm贸n derecho. El Sr. White, que estaba desarmado y no ten铆a antecedentes policiales, fue dejado morir en la calle.

Su asesino pas贸 a una vida pr贸spera como ejecutivo de marketing y deportes. Se trata de Larry Miller, ahora de 72 a帽os, ex presidente del equipo Portland Trail Blazers y director de la marca Michael Jordan en Nike. Guard贸 el secreto de su pasado asesino durante m谩s de medio siglo, y lo revel贸 en una entrevista reciente de Sports Illustrated y en un libro de pr贸xima publicaci贸n.

Miller se pregunta en el libro c贸mo tuvo la suerte de dejar su antiguo vecindario. Pero nunca nombra a su v铆ctima en una copia anticipada del libro visto por The New York Times, y pasa poco tiempo considerando las devastadoras implicaciones para el Sr. White, quien nunca tuvo la oportunidad de abrazar a su hija, para ver a su hijo convertirse en una estrella del baloncesto de la escuela secundaria, para malcriar a sus nietos. Cincuenta y seis a帽os despu茅s de la muerte del Sr. White, los miembros de su familia dicen que el Sr. Miller los tom贸 por sorpresa nuevamente y que volvieron a llorar, sin saber que el art铆culo de la revista y el libro iban a ser publicados.

Un miembro de la familia vio el art铆culo de Sports Illustrated por casualidad en l铆nea. El nombre de White se mencion贸 en el art铆culo y Miller dijo que planeaba comunicarse con la familia. Pero los familiares dicen que a煤n no han tenido noticias del Sr. Miller. Est谩n molestos porque no mencion贸 el nombre del Sr. White o detalles de su vida en el libro. El Sr. White permanece d茅bilmente dibujado como una v铆ctima an贸nima, un extra帽o, “otro chico negro”.

El Sr. White, que alguna vez fue un Cub Scout, se hab铆a ganado dinero para gastar cuando era joven ayudando a los compradores a llevar sus comestibles a casa desde el supermercado. 脡l tambi茅n podr铆a ser travieso. A veces conduc铆a el Chevy 1960 de su hermana, aunque a煤n no ten铆a su licencia de conducir, y una vez, despu茅s de un viaje nocturno, tuvo que explicar a sus padres c贸mo hab铆a obtenido de repente una canasta de comida de la casa de su abuela en Maryland. Consigui贸 su trabajo en el restaurante a trav茅s del programa Youth Corps de la ciudad seis meses antes de que lo mataran, dijeron sus padres en ese momento, y quer铆a convertirse en chef.

Al menos, a la familia le gustar铆a que el nombre y la historia del Sr. White se insertaran en el libro del Sr. Miller antes de que se publique, si es posible. 鈥淛ump: My Secret Journey From the Streets to the Boardroom鈥, escrito por Miller con su hija mayor, Laila Lacy, est谩 programado para ser publicado en enero por William Morrow, un sello de HarperCollins.

鈥淪abes su nombre, dale ese respeto, especialmente desde que te quitaste la vida鈥, dijo Mariah Green, una maestra de escuela primaria en Filadelfia que es sobrina nieta del Sr. White.

Miller no respondi贸 a los mensajes del jueves solicitando un comentario. Contactado por tel茅fono, su asistente ejecutivo le pidi贸 a un periodista que le enviara un correo electr贸nico, al que ni ella ni Miller respondieron. Un representante de William Morrow, el editor, tampoco respondi贸 correos electr贸nicos solicitando comentarios.

El Sr. Miller fue arrestado la noche del tiroteo. Se declar贸 culpable de asesinato en segundo grado, fue puesto en una prisi贸n para j贸venes infractores y fue puesto en libertad despu茅s de cuatro a帽os y medio. Cumpli贸 cinco a帽os m谩s por una serie de robos a mano armada. Pero a los 30, encontr贸 lastre en su vida volcada, obtuvo una licenciatura y una maestr铆a en administraci贸n de empresas y comenz贸 a ascender en la escala corporativa, code谩ndose con atletas estrella como Jordan y Derek Jeter y produciendo desfiles de moda que presentaban a Miss Universe y Tyra. Banks como modelos para la empresa de ba帽adores Jantzen.

Se considera a s铆 mismo el beneficiario de la redenci贸n que es posible cuando los funcionarios penitenciarios brindan educaci贸n, rehabilitaci贸n y esperanza a los reclusos en lugar de un mero almacenamiento.

El Sr. Miller expresa remordimiento en el libro. Reconoce que el asesinato no fue provocado y sin sentido, y que no conoc铆a a su v铆ctima ni si pertenec铆a a una banda rival. Su arrepentimiento por el asesinato “nunca se aliviar铆a, ni deber铆a hacerlo”, escribi贸 Miller, y agreg贸: “Lamentar茅 por siempre su p茅rdida”.

Escribir el libro, dice Miller, comenz贸 a liberarlo de pesadillas y migra帽as. Espera que ayude a inspirar a los j贸venes a comprender que la encrucijada problem谩tica de una vida no tiene por qu茅 significar un callej贸n sin salida. Pero aunque Miller ha podido seguir adelante, los miembros de la familia de White dicen que se encuentran esposados 鈥嬧媋l pasado.

Josaphine Hobbs, de 75 a帽os, madre de los hijos de White, dijo que estaba tan angustiada por la muerte de White que trat贸 de meterse en su tumba en el funeral. Dijo que abandon贸 la escuela de enfermer铆a para criar a su hijo e hija peque帽os como madre soltera y no pudo reclamar los beneficios de sobrevivientes del Seguro Social para los ni帽os. Y debido a que no se hab铆a graduado de la escuela secundaria, pronto perdi贸 un trabajo administrativo en una compa帽铆a de seguros.

Ha reprimido tantos recuerdos del asesinato que no puede recordar nada de un hombre acusado, sentencia dictada.

鈥淣o creo que mi madre haya superado ese trauma鈥, dijo Azizah Arline, la hija del Sr. White y la Sra. Hobbs, ahora de 55 a帽os, propietaria de una guarder铆a y que vive en Pennsauken, Nueva Jersey. su vida.”

Cuatro a帽os despu茅s de la muerte del Sr. White, la Sra. Hobbs se cas贸 y tuvo dos hijos m谩s. Reanud贸 su carrera como secretaria. Pero una pregunta sigue ardiendo en su coraz贸n: 驴Qu茅 hizo el Sr. White para inflamar tal malicia en el Sr. Miller? Pregunta pero sabe la respuesta. El Sr. White no hizo nada.

鈥淒avid no estaba en una pandilla; no se met铆a en peleas 鈥, dijo la Sra. Hobbs. “Le dispararon yendo a casa”.

La hermana mayor del Sr. White, Barbara Mack, ahora de 84 a帽os y haci茅ndose eco de otros miembros de la familia, dijo que no entend铆a c贸mo el Sr. Miller fue liberado de prisi贸n despu茅s de cumplir solo cuatro a帽os y medio por asesinato, a pesar de que 茅l era un menor cuando cometi贸 el crimen.

鈥淓so demuestra que el crimen de Black on Black, a nadie realmente le importaba鈥, dijo la Sra. Mack.

Durante a帽os, dijo, evit贸 la esquina oeste de Filadelfia de las calles 53 y Locust, donde muri贸 su hermano. Era demasiado doloroso incluso para la familia hablar del asesinato. Hasan Adams, de 56 a帽os, hijo del Sr. White, honr贸 a su padre d谩ndole a su propio hijo mayor, tambi茅n llamado Hasan, el segundo nombre David. Hasta que ley贸 el art铆culo de Sports Illustrated el fin de semana pasado, solo sab铆a que a su padre le hab铆an disparado cuando regresaba a casa del trabajo.

鈥淓s alucinante鈥, dijo Adams, un trabajador postal de Filadelfia. “Lo m谩s alejado de mi mente es que el asesino de mi padre era un hombre de negocios rico y exitoso y que est谩 escribiendo un libro”.

Cuando trat贸 de dec铆rselo a su esposa, el Sr. Adams se atragant贸 y no pudo pronunciar las palabras.

“La estaba asustando”, dijo.

La Sra. Mack, la hermana del Sr. White, ha escrito a William Morrow, dici茅ndole que la revisi贸n de un “acto imp铆o reabre una herida, el dolor, las l谩grimas” de lo que sucedi贸 hace d茅cadas. Quiere que la editorial, y el Sr. Miller, sepan que su hermano no era simplemente un extra帽o al que disparaban sin consideraci贸n alguna, sino un adolescente amado por sus padres y sus cuatro hermanos.

La familia del Sr. White dice que quiere algo m谩s que remordimiento por parte del Sr. Miller. Quiere alg煤n tipo de expiaci贸n. Una disculpa formal. Una carta. Un encuentro con la familia. Una beca a nombre del Sr. White. Quiz谩s alguna reparaci贸n econ贸mica para los hijos del Sr. White con las ganancias del libro.

Cr茅dito… Aurelien Meunier – PSG / PSG a trav茅s de Getty Images

En el art铆culo de Sports Illustrated, figuras poderosas como Adam Silver, el comisionado de la NBA, y John Donahoe, el director ejecutivo de Nike, elogiaron a Miller por revelar su pasado. Silver dijo que la experiencia de Miller “lo convirti贸 en un amigo especialmente comprensivo y comprensivo cuando se trataba de lidiar con las debilidades y errores de los dem谩s”. Dijo que estaba asombrado por la carrera del Sr. Miller, pero que finalmente “se qued贸 con un sentimiento de tristeza porque Larry hab铆a llevado esta carga todos estos a帽os sin el apoyo de sus muchos amigos y colegas”.

Donahoe calific贸 la historia de Miller como “un ejemplo de la resistencia, perseverancia y fuerza del esp铆ritu humano” y dijo que esperaba que “creara un discurso saludable en torno a la reforma de la justicia penal”.

El Sr. Miller es digno de elogio por reconstruir su vida, dijo Willie Gray, de 79 a帽os, un viejo amigo de la familia White y ex director de la prisi贸n de Holmesburg en Filadelfia. Pero, agreg贸 Gray, 鈥渟i quisiera ser verdaderamente redentor, antes de poner el l谩piz sobre el papel, se habr铆a acercado a los miembros restantes de la familia y les habr铆a hecho saber lo mal que se sent铆a y les habr铆a preguntado: ‘驴Puedes encontrarlo? en vuestros corazones para perdonarme? ‘鈥

El Sr. Miller y el Sr. White viv铆an a ocho cuadras de distancia en grandes familias de clase media. El padre del Sr. Miller trabajaba en una f谩brica que hac铆a paneles de yeso; su madre era una madre que se quedaba en casa. El padre del Sr. White era un pintor aut贸nomo y colgaba papel tapiz; su madre era enfermera. A ninguno de los adolescentes le gustaba la escuela.

El Sr. Miller se describe a s铆 mismo como un estudiante sobresaliente que encontr贸 una sensaci贸n de ser genial y de pertenencia a una pandilla en lugar de a un sal贸n de clases. Dos a帽os despu茅s del asesinato, fue nombrado mejor alumno de los 157 reclusos adolescentes que recibieron sus diplomas de secundaria en una instituci贸n correccional.

El Sr. White no se gradu贸 de la escuela secundaria y prefiri贸 trabajar. Era conocido por su sentido del estilo: un sombrero de fieltro que se usaba en un 谩ngulo alegre, gafas de sol, pantalones con pliegues pronunciados, zapatos brogue conocidos localmente como “confort de anciano”. Adams guarda una foto de su apuesto padre en su tel茅fono.

鈥淪iempre escuch茅 que 茅l era tan genial y que nada le molestaba demasiado鈥, dijo.

El Sr. White tambi茅n ten铆a lo que su hermana mayor, sonriendo, describi贸 como un vocabulario como una m谩quina de discos profana cargada con la m煤sica de “tal vez 500 palabrotas”, pronunciada con la misma alegr铆a con la que bailaba y cantaba canciones de The Temptations. “My Girl” era su favorito.

Antes de ir a trabajar el 30 de septiembre de 1965, el Sr. White se detuvo y compr贸 dos su茅teres. Cuando regres贸 a casa esa noche, se encontr贸 con el Sr. Miller y varios otros aliados de la pandilla de Cedar Avenue. A principios de ese mes, un miembro de esa pandilla hab铆a sido apu帽alado hasta la muerte por un rival de la pandilla 53rd y Pine Streets. El Sr. Miller buscaba venganza.

Miller escribe que llevaba una pistola calibre .38 que le dio su novia. 脡l y tres compa帽eros rodearon al Sr. White en la esquina de 53 y Locust.

El Sr. White suplic贸 que no estaba en una pandilla y levant贸 la mano. El Sr. Miller le dispar贸 en el pecho y sigui贸 caminando, pensando para s铆 mismo 鈥渆so era uno menos鈥 y que estaba 鈥渁 la caza鈥 de otro pandillero rival. Pasar铆an d茅cadas antes de que pudiera aceptar lo que hab铆a hecho al matar a “un ni帽o que era como yo”.

A帽os m谩s tarde, cuando su vida criminal se convirti贸 en una vida corporativa, Miller dice que perdi贸 una oferta de trabajo de la firma de contabilidad Arthur Andersen despu茅s de reconocer el asesinato. Despu茅s de eso, dice, no minti贸 al respecto, sino que omiti贸 la verdad. Hasta ahora.

El Sr. White fue declarado muerto en un hospital visible desde la casa de sus padres. Fue enterrado a 20 millas de distancia en Rolling Green Memorial Park en West Chester, Pensilvania, enterrado cerca de sus padres, George y Pearl White, y un hermano mayor, George Jr.

Muri贸 antes que todos ellos. Su 75 cumplea帽os habr铆a sido el 21 de noviembre.

鈥淣unca conoc铆 al hombre鈥, dijo su hija, la Sra. Arline. “No es justo.”

Sheelagh McNeill contribuy贸 con la investigaci贸n.

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