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Es una historia de dos vueltas.

Kyrie Irving está de regreso con los Nets, bueno, al menos a tiempo parcial, después de pasar la temporada marginado por razones que él mismo creó: el obstinado rechazo de una vacuna Covid-19.

Klay Thompson pronto se preparará para los Golden State Warriors después de 30 meses en los que lesiones poco probables lo alejaron del baloncesto. Treinta meses, dos temporadas y media, de rehabilitación dura y a veces desgarradora.

El regreso de Thompson nos brinda la oportunidad de maravillarnos nuevamente con una de las conexiones más simbióticas en los deportes. Desde 2012 hasta su lesión inicial en 2019, Thompson y Stephen Curry, su amigo cercano y compañero de pista trasera, ofrecieron lecciones constantes de grandeza combinada: cortes y pases tipo ballet, saltadores orbitales desde todos los ángulos, todo ello realizado en tándem notable.

Finalmente llegamos a ver a Klay y Steph, Parte II.

El regreso de Thompson genera preguntas, pero son tan simples y directas como sus triples de dominadas. ¿Volverá a la forma de All-Star que ayudó a llevar a Golden State a tres títulos de la NBA? Y si es así, ¿cuánto tiempo llevará?

El regreso de Irving es otro asunto. Su regreso es una apuesta. Primero, envía un mensaje dudoso sobre la responsabilidad personal durante una crisis pública. También deja a los Nets en un lío. El equipo está cerca de hacer realidad sus importantes sueños, incluso cuando ahora opera bajo la sombra del acto más reciente de Irving: aquí un juego, el siguiente se fue.

Pocos en el baloncesto han sido tan esquivos como Irving cuando atraviesa equipos rivales y corta la cancha, un hecho subrayado por el regreso de Irving a los Nets el miércoles, cuando anotó 22 puntos y ayudó a liderar al equipo desde un 19- Déficit de puntos para derrotar a los Indiana Pacers, 129-121.

Irving es igualmente difícil de precisar de la madera dura. Puede que no haya un base de la NBA tan bueno para involucrar a sus compañeros de equipo con pases precisos. Pero también tiene la reputación de ser una personalidad errática que puede hacer implosionar a los equipos con la misma facilidad. (Ver: Boston Celtics; Cleveland Cavaliers.)

¿La creencia de Irving de que la tierra es plana? Esa fue una vez un espectáculo secundario divertido que no pudo explicar de ninguna manera que tuviera sentido.

¿Su negativa a ser vacunado durante una pandemia que ha matado al menos a 5 millones en todo el mundo y a más de 830.000 estadounidenses, y muchas de las comunidades más afectadas son los vecindarios negros y morenos que Irving se enorgullece de ayudar? Esa es una parodia desconcertante.

Qué diferencia hacen tres meses en este mundo turbulento. En octubre, los funcionarios de los Nets insistieron en que no permitirían a Irving en su equipo mientras se negara a cumplir con los mandatos de la ciudad de Nueva York que requieren que los trabajadores en lugares tan grandes como el Barclays Center y el Madison Square Garden se vacunen contra el virus.

¿Por qué molestarse si Irving sólo podía jugar cuando el equipo estaba de gira?

“Cada miembro de nuestra organización debe actuar en la misma dirección”, dijo el gerente general Sean Marks.

Por supuesto, los Nets murmuraron. Como casi todos los equipos de la NBA, han estado lanzando alineaciones de retazos llenas de reemplazos de ligas menores porque los protocolos Covid-19 han dejado de lado a tantos habituales. No importa que para esta semana, todos los jugadores excluidos del equipo debido a pruebas positivas de coronavirus habían regresado: los Nets tenían cobertura para revertir el rumbo de Irving.

Brooklyn tomó una decisión comercial, alterando sus principios declarados, incluso cuando la ciudad de Nueva York se ve inundada por otro aumento impulsado por otra variante del coronavirus en esta plaga. Irving está de regreso y se suma a lo que realmente importa en los deportes: ganar y las embriagadoras recompensas financieras que conlleva.

Los Nets, que ya cuentan con Kevin Durant y James Harden, están persiguiendo un campeonato y el regreso de Irving trae consigo no cuestiones de maravilla y potencial, sino de logística.

¿Kyrie Irving les da a los Nets la mejor oportunidad de ganar un campeonato si no puede jugar en casa, en Manhattan contra los Crosstown Knicks o en Toronto contra los rivales Raptors porque la vacunación es un requisito para ingresar a Canadá?

El baloncesto de campeonato de la NBA se nutre de una profunda continuidad. Requiere una lista llena de compañeros de equipo que se conozcan hasta la última tendencia en la cancha de los demás. Fluye con la sincronización y el ritmo de un gran quinteto de Miles Davis. ¿Son mejores los Nets por tener a Irving? ¿O cambiarlo dentro y fuera de la alineación durante la temporada regular y en los playoffs evitará que entren en ese tipo de ritmo de ganar títulos?

No hemos visto mejor tándem en la NBA, ni mejor ritmo que el de Curry y Thompson enfrentados antes de la lesión inicial de Thompson. Incluso cuando el equipo tenía a Durant, la fuerza de baloncesto más potente del planeta, los dos guardias de toda la vida eran el corazón de los Warriors. (Con la ayuda, lo sabemos, de Draymond Green).

Esta temporada, Golden State ha sido excelente, encaramado nuevamente en la cima de la clasificación de la liga con Curry jugando al nivel de Jugador Más Valioso de la liga. Pero nada se sentirá bien hasta que Thompson vuelva a la mezcla.

Su regreso podría llegar tan pronto como el domingo cuando los Warriors se enfrenten a los Cleveland Cavaliers en San Francisco. Eso sería 941 días desde que se desgarró el ligamento cruzado anterior de la rodilla izquierda durante las finales de la NBA de 2019, y 417 días desde que se desgarró el tendón de Aquiles derecho mientras hacía ejercicio.

Durante ese tiempo, la NBA se ha visto privada de uno de sus tiradores más suaves y mejores defensores, un jugador lo suficientemente popular como para dejar a los fanáticos y a la mayor parte de la liga hipnotizados incluso por los más pequeños. clips de vídeo virales mostrándolo en recuperación. Ahí está Thompson con su bulldog Rocco, viajando en un descapotable genial. O capitaneando su barco de pesca de 37 pies en la Bahía de San Francisco, entusiasmado por el regreso: “Me da escalofríos cuando pienso en regresar, ¡no puedo esperar!”

O practicando con el equipo de desarrollo de los Warriors, golpear un juego de 3 puntos parecido a un dardo.

Puede que no haya un momento más conmovedor de la NBA este año que cuando un triste Thompson permaneció en el banco con ropa de calle después de una victoria en casa contra los Portland Trail Blazers, con una toalla sobre su cabeza mientras se compadecía de todo lo que se estaba perdiendo.

“Más de dos años es mucho tiempo”, dijo Curry en una entrevista en noviembre, hablando del regreso de su compañero de pista trasera. Curry dijo que había pensado que esta temporada sería la parte más difícil del viaje de Thompson, ya que estaba practicando con el equipo y muy cerca de un regreso oficial.

“Estamos hablando de semanas en lugar de meses”, agregó Curry.

Y ahora estamos hablando de días.

El regreso de Thompson provocará muchos exámenes, pero no tendrá que ver con si ha hecho todo lo posible para protegerse a sí mismo y a los demás del virus. Se tratará de baloncesto. ¿Podrá volver a la forma y qué equipo de la liga puede detener a los Warriors si lo hace?

La principal némesis de los Warriors bien puede ser Brooklyn. Para ser el spoiler de Golden State, o para ganar el título de algún otro equipo de la Conferencia Oeste, tendrá que disparar a toda máquina. Necesitará continuidad, sincronización y confianza que solo pueden provenir de los tres grandes de los Nets jugando juntos a tiempo completo.

No cuentes con eso.

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