📰 Ballon d’Or, un secreto de Estado que hay que mantener hasta el final

📰 Ballon d’Or, un secreto de Estado que hay que mantener hasta el final

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Esta es la época del año en que Pascal Ferré recibe llamadas que se suceden y son iguales. Lo llamamos de todas partes del mundo. Algún día será líder de equipo o presidente de club. A menudo es un agente, encantador e inquisidor. Incluso a veces es uno de los jugadores más famosos del planeta, él mismo.

Quienes sean los interlocutores al teléfono, adoptan más o menos la misma estrategia con Ferré, un hombre barbudo y simpático que es editor en jefe de France Football, el prestigioso semanario del fútbol. Empiezan hablando de todo y de nada y preguntan por su salud. Luego se ponen en marcha.

Le preguntan cómo van los preparativos para la gala anual de la revista, que anuncia a los ganadores masculinos y femeninos del premio individual más codiciado del fútbol: el Balón de Oro. Buena muy buena. ¿Se acabó la votación? Todo paso bien ? Si si. Ferré sabe lo que seguirá: la gente llama por el mismo motivo. Sueñan con descubrir lo único que les es imposible revelar.

Dos detalles muestran hasta qué punto Ferré y su pequeño equipo defienden celosamente la identidad de los ganadores. Primero, Ferré es una de las dos únicas personas, incluso en el mensual, en saber quién ganó. Luego, a la segunda persona, su mano derecha, solo se le informa si le sucede algo. “Imagínese tener un accidente”, dijo. “Debería haber un Balón de Oro”.

Ferré es imposible de convencer, nunca deja escapar un solo nombre. “He estado a cargo del evento durante seis años”, dice. “Todavía no he cometido un error”. Todos estos intentos apenas velados de halagos para obtener una respuesta de él se encuentran con el mismo silencio. “No me gusta mentir”, dijo. Él sabe quién ganó. “Les explico que no puedo decirles. Compartir nombres porque los ganadores no lo saben, y sería injusto si no fueran los primeros en saberlo “.

Espera lo más tarde posible para informar a los afortunados. Tenía previsto llamar a los nuevos ganadores esta semana, unos días antes de la gala en el Théâtre du Châtelet el 29 de noviembre. Y nuevamente, es solo por razones prácticas: está obligado a advertirles, explica, para asegurarse de que sepan cómo se desarrollará la ceremonia.

Aquí es donde se le escapa el secreto de Pascal Ferré. Hasta el último momento está sometido a la más estricta confidencialidad, un régimen de tal severidad que él mismo reconoce que puede, desde cierto punto de vista, rayar en la “paranoia”.

La gala se está preparando durante todo el año. Pero es a finales de septiembre cuando comienza el verdadero trabajo. Diez miembros de la redacción de France Football son los encargados de elaborar dos listas: los 30 jugadores y los 20 jugadores que, según ellos, merecen ser incluidos en la selección final. Una vez presentados estos nombres, todas estas personitas se reúnen en las instalaciones de la revista para lo que Ferré llama “una discusión”, por decirlo suavemente.

No hace falta decir que muchos de estos nombres tienen una clara mayoría. “Para los hombres, 20 o 22 jugadores son obvios para todos”, dijo. “Hay discusiones sobre los últimos ocho o diez. Las reuniones suelen durar mucho tiempo, dos o tres horas, pero todos deberían estar orgullosos de la selección final. No es la lista del jefe. Y tratamos de no olvidar a nadie. Hace unos años, nos dimos cuenta de que todos habíamos visto 1000 partidos, o más, en el año. Estar en la lista no es poca cosa “.

Una vez que se ha alcanzado un consenso, France Football envía la lista corta a un jurado de más de 170 periodistas de todo el mundo (y los anuncia oficialmente) principios de octubre.

Y es a partir de ahí que cae el velo del secreto. Los miembros del jurado, uno por país, envían los cinco nombres que eligieron, en orden de preferencia, a lo que Ferré llama un “servidor de correo privado”. Cuando se le pide que aclare qué quiere decir con eso, duda: el sistema es tan confidencial que se niega a revelar cómo funciona, excepto para decir que solo su brazo derecho y él tienen acceso a él. Los otros empleados de France Football se mantienen en la oscuridad.

“Tenemos mucho cuidado”, enfatiza. “La identidad del ganador del Balón de Oro es un verdadero secreto. Creo que no hay equivalente en el mundo del deporte ”. Cuando se le sugirió que el paralelo más obvio serían los Oscar, duda.

La responsabilidad que pesa sobre los hombros de Ferré y su revista es muy pesada, pero no es por arrogancia de su parte. El Balón de Oro es un asunto serio: saben exactamente lo que significa el premio para los jugadores. El día que Pascal Ferré llamó a Luka Modric para decirle que era el ganador de 2018, el jugador croata “rompió a llorar como un niño”.

“Para ellos es Navidad”, dice. “En un deporte de equipo, esta es la única oportunidad que tienes para celebrar como individuo”.

El prestigio de este premio crece año tras año. La primacía del Balón de Oro es un fenómeno curioso. En 2010, el premio se fusionó con el equivalente oficial de la FIFA, Mejor Futbolista del Año, para convertirse en el Balón de Oro de la FIFA.

Cuando esta asociación terminó en 2015 y la FIFA la reemplazó con “The Best FIFA Football Awards”, un título imaginativo si alguna vez hubo uno, podríamos haber esperado que el Balón de Oro perdiera un poco de su brillo.

Al contrario, el atractivo del Balón de Oro no ha dejado de crecer. El propio Kylian Mbappé reconoció que era “la ambición de cualquier jugador que quiera ser el mejor”. Su compañero de equipo Paul Pogba admitió claramente hace unos años que es una recompensa a la que “aspira”.

Incluso Robert Lewandowski, el delantero del Bayern de Múnich que se burló abiertamente de las elecciones de France Football: “No veo por qué tal jugador termina en la 50ª posición, otro en la 25ª y otro en la 5ª”, dijo. cambió su tono.

Hace un año, Lewandowski era el favorito para ganar el premio antes de que fuera cancelado, no sin problemas, debido a COVID. Cuando se le preguntó si sentía que se lo merecía, respondió: “Lo que he logrado sirve como respuesta. Para mí sería muy importante conseguirlo ”.

Lo que justifica tal respeto está abierto a interpretación. Quizás sea indicativo de la creciente tendencia del deporte a exhibir estrellas, más que al éxito colectivo, oa percibir a los jugadores como marcas.

Quizás también sea la rivalidad entre Lionel Messi y Cristiano Ronaldo por ganar el mayor número, una rivalidad tan intensa que el Balón de Oro es ahora una medida de su gloria. “Ronaldo tiene una sola ambición: retirarse con más Balones de Oro que Messi”, dijo Pascal Ferré. “Lo sé porque él me lo dijo”.

Pero para Ferré, el atractivo del precio tiene una explicación muy sencilla. Su aura está ligada a su historia. El Balón de Oro data de 1956. George Best ganó uno. Franz Beckenbauer y Alfredo Di Stéfano consiguieron dos cada uno. Johan Cruyff ganó tres. Para Ferré, tener el Balón de Oro es entrar en el panteón del deporte.

“No se trata del dinero”, dijo. “Es solo un trofeo. Pero cuando lo tenemos, tenemos nuestro lugar en la historia. Si miras las estadísticas de Messi y Ronaldo, verás que marcan muchos goles en septiembre y octubre, cuando llega el momento de votar. No es un accidente “.

Esto es lo que está en juego a medida que avanza la caída y empiezan a caer los votos. Es por eso que tantos jugadores, agentes y líderes se mueren por saber si ellos mismos, o uno de sus jugadores, ha ganado. Es por eso que el nombre del elegido es tratado como secreto de estado hasta el último momento por Pascal Ferré y su revista. Después de todo, debes saber cómo ser deseado.

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