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Al Unser Sr., uno de los cuatro pilotos que ganó cuatro veces las 500 Millas de Indianápolis y un incondicional de una de las familias más exitosas de las carreras de autos, murió el jueves. Tenía 82 años.

Murió en su casa en Chama, Nuevo México, informó The Associated Press, citando el Indianapolis Motor Speedway. Tenía cáncer.

Las cuatro victorias de Unser en las 500 Millas de Indianápolis se produjeron en 1970, 1971, 1978 y 1987. La victoria final lo convirtió en el piloto de mayor edad, con 47 años, en ganar la principal carrera automovilística de Estados Unidos.

En total, más de una docena de miembros de la familia Unser trabajarían en las carreras de autos, incluidos los tres hermanos de Unser. Su hermano mayor, Bobby, quien ganó las 500 Millas de Indianápolis en tres ocasiones, llamó a la carrera de 1987 por televisión para una audiencia nacional.

Unser ganó esa carrera compitiendo contra su hijo, Al Unser Jr., quien terminó cuarto ese año y se convertiría en uno de los mejores pilotos del mundo, ganando dos veces las 500 Millas de Indianápolis. Compartieron la pista varias veces y el padre asumió la apodo Big Al después de que su hijo, apodado Little Al, se estableció en las carreras.

En el Beatrice Indy Challenge de 1985, Unser se detuvo junto a su hijo hacia el final de la carrera. Se miraron brevemente el uno al otro, se saludaron con la mano y Unser se adelantó y ganó la carrera, informó AP.

“Realmente tengo emociones encontradas”, dijo el mayor Unser después de la carrera. “Me hubiera gustado ver a Al ganar. Los campeonatos son difíciles de conseguir “.

Añadió: “Aún así, soy un corredor y tengo que correr. Dije ayer que si lo gana, tendrá que ganárselo ”.

Al Unser Sr. nació en Albuquerque en 1939. Su padre, Jerry Unser, que era dueño de una estación de servicio y era un corredor ocasional y constructor de automóviles, lo encaminó a él ya sus hermanos hacia la realeza de las carreras.

Su hermano Bobby dijo en 2009 que él y Al no pelearon y eran “los amigos más cercanos”. Al Unser le transmitió su amor por las carreras a su hijo, y ayudó al joven Al con un kart que comenzó a correr cuando tenía 9 años.

Unser se convirtió al menos en el tercer miembro de la familia en morir este año. Bobby murió en mayo a los 87 y su hijo Bobby Unser Jr.murió en junio a los 65.

Al Unser compitió por primera vez en las 500 Millas de Indianápolis en 1965, corriendo en todas las carreras durante décadas, excepto en 1969, cuando se rompió la pierna en un accidente de motocicleta, y en 1991, cuando no tenía automóvil. Lideró 644 vueltas a lo largo de su carrera, lo que sigue siendo un récord.

Las cuatro victorias de Unser en las 500 Millas de Indianápolis es un récord compartido por AJ Foyt, Rick Mears y Helio Castroneves, quienes ganaron la carrera de este año.

Unser se jubiló en 1994 y vivió en Albuquerque con su esposa, Susan. La información sobre sus sobrevivientes no estuvo disponible de inmediato.

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