Las muertes en el mar ponen de relieve los fallos de la política migratoria europea Frontex española Mar Mediterráneo Islas Canarias Libia

Las muertes en el mar ponen de relieve los fallos de la política migratoria europea Frontex española Mar Mediterráneo Islas Canarias Libia

Mientras las olas golpeaban el bote de goma gris que transportaba a más de 100 africanos con la esperanza de llegar a Europa desde Libia, los que estaban a bordo marcaron frenéticamente el número de migrantes en peligro. En la serie de llamadas a la línea directa de Alarm Phone, los pasajeros explicaron que el bote se había quedado sin combustible mientras intentaba cruzar el mar Mediterráneo y se estaba llenando rápidamente de agua y pánico.

En el otro extremo de la línea, los activistas intentaron mantener la calma a los migrantes mientras transmitían las coordenadas GPS del barco repetidamente a las autoridades italianas maltesas y libias y luego a Frontex, la agencia de guardacostas y fronteras de la Unión Europea, con la esperanza de que las autoridades lanzaran una operación de rescate. como lo requiere el derecho marítimo internacional.

Un análisis de los registros y correos electrónicos de Alarm Phone y la ONG SOS Mediterranée, así como los informes de la guardia costera libia, muestran que las autoridades nacionales contactadas respondieron de forma lenta, insuficiente o nula a las peticiones de ayuda. En total, se cree que aproximadamente 130 personas murieron entre el 21 y el 22 de abril mientras esperaban en vano a que alguien las salvara, aproximadamente a 45 kilómetros (30 millas) de la costa libia.

Fue el naufragio más mortífero en lo que va de año en el mar Mediterráneo, donde más de 20.000 migrantes o solicitantes de asilo han muerto desde 2014, y ha renovado las acusaciones de que los países europeos no están ayudando a los barcos de migrantes en problemas.

En cambio, los grupos de derechos humanos, las agencias de migración y refugiados de la ONU y los expertos en derecho internacional dicen que los países europeos con demasiada frecuencia ignoran sus obligaciones internacionales de rescatar a los migrantes en el mar y subcontratan las operaciones a la guardia costera libia a pesar de su capacidad limitada, informa sobre sus vínculos con los traficantes de personas. , y el hecho de que los interceptados, incluidos los niños, sean colocados en centros de detención miserables y superpoblados donde enfrentan abusos, torturas, violaciones e incluso la muerte.

Las naciones europeas, por supuesto, rescatan de forma rutinaria a los migrantes en peligro. Solo desde el naufragio del 21 de abril, la guardia costera y la marina italianas han rescatado al menos a 149 personas cerca de sus costas. Las autoridades españolas, por su parte, desplegaron aviones militares y helicópteros, así como barcos de rescate, para transportar por vía aérea a tres personas y recuperar los cuerpos de 24 que habían muerto en un naufragio el 26 de abril a casi 500 kilómetros (310 millas) de las Islas Canarias del país.

Pero ese rescate no se produjo el 21 de abril. Un día después, buques mercantes que navegaban en la zona y un barco de rescate humanitario, el Ocean Viking, encontraron los restos del barco e informaron haber visto al menos 10 cuerpos flotando en la superficie. Uno de los fallecidos estaba encorvado sobre una boya de anillo, con la cara en el agua.

“Se suponía que yo era uno de los ahogados”, dijo recientemente desde Libia Mutawakel Ali, de 27 años. Él y otros cinco sudaneses perdieron la salida del barco el 20 de abril de al-Khums por unos minutos porque se habían detenido en su camino a la costa para romper su ayuno diario de Ramadán.

Pero su primo de 23 años, Mubarak Jaber, no escapó. Jaber, el mayor de siete hermanos, había dejado sus estudios de economía en la universidad y se dirigió a Libia para buscar trabajo un año y medio antes. Trabajó en la construcción, enviando dinero a sus familiares que luchan en la deteriorada crisis económica de Sudán.

Pero aún así no fue suficiente, por lo que se puso en contacto con los traficantes y abordó el barco de migrantes.

Los centros de rescate y coordinación de Libia, Italia Malta fueron alertados por primera vez por Alarm Phone de que el barco necesitaba ayuda a las 9:52 am, hora de verano de Europa Central, del día siguiente, según correos electrónicos vistos por The Associated Press.

Alarm Phone y SOS Mediterranée dicen que nunca recibieron ninguna respuesta de las autoridades maltesas. Las Fuerzas Armadas de Malta, responsables de las operaciones marítimas de búsqueda y rescate, no respondieron a varias solicitudes de comentarios de AP.

Sólo a las 2:11 pm, más de cuatro horas después, Alarm Phone recibió una respuesta de las autoridades italianas, pidiendo a los activistas que informaran a las “autoridades competentes” sin especificar quiénes eran.

Alarm Phone solo pudo comunicarse con un oficial libio cinco horas después de la primera alerta, a las 2:44 pm Se les dijo que la guardia costera libia estaba buscando tres barcos en la zona, pero con un solo barco, el Ubari.

Un día después del naufragio, el portavoz de la guardia costera libia, Masoud Ibrahim Masoud, dijo a la AP que su agencia había encontrado 106 migrantes y dos cuerpos de otros dos barcos. Debido al empeoramiento del clima y la mala salud de los ya encontrados, regresaron a puerto antes de ubicar el tercer barco, dijo, y agregó que el apoyo recibido de la UE fue insuficiente.

Frontex, que solo patrulla el Mediterráneo por vía aérea, dijo que desplegó dos aviones después de que los italianos le pidieran que lo hiciera, uno el 21 de abril que vio al barco en peligro y otro el 22 de abril.

“Frontex hizo exactamente lo que tenía que hacer y más allá”, dijo el portavoz de la agencia, Chris Borowski, a AP el 24 de abril. “Alertamos a los centros nacionales de rescate, emitimos una llamada de emergencia a cualquier barco en el área para que viniera al rescate”. y nos quedamos allí todo el tiempo que pudimos “.

Pero ese mensaje de emergencia solo se envió a las 7:15 pm según SOS Mediterranée, más de nueve horas después de que se alertara por primera vez a las autoridades italianas, maltesas y libias. No está claro por qué esos tres centros de rescate y coordinación no emitieron una alerta a los barcos en la región antes.

Frontex culpó de las muertes a los contrabandistas y al deterioro del clima. En la noche del 21 de abril, las olas alcanzaron de 2 a 3 metros (6 1/2 a 10 pies) de altura.

Al ser interrogada por AP sobre su papel, la guardia costera italiana se refirió a una declaración emitida tras el naufragio inicial. “El evento tuvo lugar en el área de responsabilidad de búsqueda y rescate de Libia. Las autoridades libias se hicieron cargo de la coordinación del evento ”, se lee en el comunicado del 23 de abril.

Expertos legales consultados por AP, sin embargo, dijeron que aunque un barco en peligro puede estar en la zona de búsqueda y rescate de aguas internacionales de un país, no exime de responsabilidad a otras autoridades.

“La forma en que cada uno de los actores europeos se puso en contacto … intentó desviar o ignorar la responsabilidad puede ser constitutiva de una violación por omisión de las obligaciones relevantes del derecho internacional”, Violeta Lax Moreno, fundadora del programa de leyes de inmigración en Queen Mary. Universidad de Londres, explicado en un correo electrónico.

A principios de este año, el Comité de Derechos Humanos independiente, en colaboración con las Naciones Unidas, dictaminó que Italia no protegió el “derecho a la vida” de más de 200 migrantes y refugiados que murieron cuando el barco en el que viajaban se hundió en el Mediterráneo en 2013. En ese En este caso, el barco estaba dentro del área de búsqueda y rescate de Malta, pero los expertos determinaron que los rescatistas italianos podrían haber podido evitar la tragedia si hubieran actuado rápidamente. Han instado a Italia a que investigue y procese a los responsables.

Aún así, los europeos dependen en gran medida de los libios, quienes, con el estímulo europeo, registraron un área masiva de búsqueda y rescate en el Mediterráneo con la Organización Marítima Internacional en 2018, incluida un área donde Italia anteriormente realizó rescates.

Frontex también trabaja en estrecha colaboración con la guardia costera libia para ayudarlos a interceptar a los migrantes. Según una investigación publicada recientemente por los medios de comunicación Der Spiegel, Lighthouse Reports, ARD y Libération, los aviones europeos guiaron a la guardia costera libia hacia los barcos de migrantes en peligro al menos 20 veces desde enero de 2020. Durante esas intercepciones murieron o son unos 91 migrantes y refugiados. desapareció, según la investigación.

Cuando el Ocean Viking le pidió a Frontex apoyo aéreo el 22 de abril para encontrar el barco en peligro, dijo que no obtuvo respuesta.

Cuando se le preguntó sobre el papel de la UE en la respuesta al naufragio del 21 de abril, el portavoz de asuntos de interior de la Comisión Europea, Adalbert Jahnz, lamentó las muertes pero dijo que la comisión no podía comentar porque “no tenemos competencia o influencia” sobre el asunto y que buscar y -Las autoridades nacionales llevaron a cabo y coordinaron operaciones de salvamento.

Para agravar la tragedia del 21 de abril, ninguna de las autoridades europeas o libias involucradas recogió los cuerpos encontrados flotando en el agua. La tripulación del Ocean Viking finalmente tomó la difícil decisión de no recoger ninguno de los cuerpos para permitir que el barco continuara realizando rescates y porque se informó que los libios estaban en camino. Salvó a 236 personas.

Las familias nunca podrán enterrar a sus seres queridos y sin cadáveres será más difícil investigar las muertes.

Setena Abdalla sollozaba mientras hablaba desde su casa en Omdurman sobre la muerte de su único hijo: Mohammed Abdel-Khaliq, de 24 años.

“Él fue toda mi vida”, dijo la madre soltera de 54 años.

Abdel-Khaliq ya había intentado cruzar una vez antes, pero fue interceptado y colocado en un centro de detención durante dos meses. En otras dos ocasiones, los contrabandistas se llevaron su dinero y no se presentaron. Aún así, estaba decidido a intentarlo de nuevo. El 19 de abril llamó a su madre por última vez.

“Le pedí que no viajara”, dijo.

Pero Abdel-Khaliq se fue de todos modos y ahora permanece para siempre en el Mar Mediterráneo.

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Brito informó esta historia desde Barcelona, ​​España. Los periodistas de AP Noha Elhennawy en El Cairo, Maria Grazia Murru y Frances D’Emilio en Roma y Lorne Cook en Bruselas contribuyeron a este informe.

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