AP FOTOS: Fotógrafos reflexionan sobre una sola toma de la pandemia Brasil Italia Fotógrafos Roma España

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Las imágenes muestran la intimidad de esposos y esposas que se despiden por última vez o que se reencuentran después de meses de separación. Honran el coraje de las enfermeras, los trabajadores funerarios y los clérigos que arriesgaron su propia salud para hacer su trabajo. Son testigos de cómo la vida se escapa y son arrebatados de la muerte.

Para marcar el hito de 3 millones de muertes por COVID-19 en todo el mundo, The Associated Press pidió a 15 fotógrafos en 13 países que eligieran la imagen que tomaron que tuvo el mayor impacto y explicaron por qué.

Sus selecciones documentan el asombroso número de víctimas humanas a medida que COVID-19 robó a las personas sus vidas, libertades básicas y rutinas diarias durante el año pasado. Pero sus reflexiones cuentan una historia más profunda, guiando al espectador a ver y comprender una pandemia única en un siglo a través de los ojos de personas que tuvieron el privilegio y el horror de presenciarla de primera mano.

Al igual que sus sujetos, los fotógrafos de AP estaban aterrorizados de que pudieran infectarse y llevarse el virus a casa. Al igual que sus súbditos, siguen obsesionados por lo que vieron. Al igual que sus sujetos, encontraron momentos de esperanza.

Alexander Zemlianichenko aún se mantiene en contacto con el sacerdote ortodoxo ruso que hizo visitas domiciliarias para bendecir a los enfermos y moribundos en Moscú y dijo que acompañarlo fue “una experiencia que me transformó, que me ayudó a superar mi propio miedo” al virus.

“Es a la vez muy íntimo y profundamente simbólico”, dijo sobre su foto del sacerdote inclinado sobre un paciente anciano de COVID-19 en Moscú, “una imagen de empatía y abnegación frente al peligro mortal”.

Natacha Pisarenko en Buenos Aires se permitió unirse a las risas cuando Blanca Ortiz levantó los brazos en señal de victoria después de vencer al COVID-19 a los 84 años y le dijeron que podía irse a casa del hospital.

Pero Ebrahim Noroozi, fotógrafo de AP con sede en Irán, recordó que estaba tan afligido que ni siquiera podía levantar su cámara para disparar a los tres clérigos voluntarios mientras lavaban el cuerpo de un paciente de COVID-19 de 59 años y lo preparó para el entierro en diciembre.

La escena paralizó momentáneamente a Noroozi: los clérigos con trajes de goma oscura y guantes de color rosa brillante y amarillo trabajando detrás de las ventanas empañadas de la sala de preparación del cementerio, uno de ellos de pie sobre la mesa sobre el hombre muerto con un cubo, lavándose desnudo cuerpo.

Noroozi dijo que finalmente pudo disparar después de sentirse inspirado por “la devoción y el sacrificio” de los tres voluntarios, que junto con amigos habían enterrado a 500 muertos en Ghaemshahr y sus alrededores, en el norte de Irán. Trabajaron cuando incluso los propios familiares de las víctimas se mantuvieron alejados. de los funerales por miedo al contagio.

“Te preguntas si hay criaturas mejores que los humanos”, dijo Noroozi sobre sus sujetos.

El fotógrafo brasileño Felipe Dana había estado asignado en España al principio de la pandemia cuando lo llamaron a casa para documentar el inicio de la oleada mortal de Brasil, que estaba cobrando un precio enorme en Manaus, la capital del estado de Amazonas.

Dana estaba cubriendo a los trabajadores funerarios de Manaos mientras enterraban a los muertos en fosas comunes cuando se llamó a los trabajadores para que recogieran el cuerpo de una presunta víctima de COVID-19 en un bote desde una aldea fluvial en las afueras de la capital.

Dana los siguió en un bote de alquiler y dijo que la escena permanece con él hoy: trabajadores funerarios con equipo de protección blanco navegando por el río Negro en las profundidades de la selva amazónica para obtener el cadáver y traerlo de regreso a Manaos para su entierro.

“Fue el momento en que me di cuenta de cómo el virus se había extendido por todas partes”, dijo Dana.

Algunas de las imágenes seleccionadas documentan cómo cambió la vida incluso para aquellos que no están infectados por el virus pero que están muy afectados por él. La fotógrafa de Roma Alessandra Tarantino tomó un retrato de un trabajador de circo arreglado y listo para actuar, para nadie. El circo había llegado a la ciudad y la carpa Big Top estaba levantada, pero Italia acababa de cerrar y todas las actuaciones fueron canceladas.

“Es difícil bailar sin música”, reflexionó Tarantino sobre la mirada vacía y abatida de su sujeto.

Ariana Cubillos eligió una imagen de una redada policial venezolana de hombres que habían violado un toque de queda COVID-19 en Caracas, y señaló la paradoja de que los hombres enfrentaban una posible exposición al ser metidos en una camioneta policial, “rompiendo las mismas reglas de distanciamiento social que imponían las autoridades. en su lugar.”

El fotógrafo de Nueva Delhi, Manish Swarup, dijo que su foto de una niña en cuarentena en una escuela personificaba la sensación de impotencia y angustia que experimentaron los niños de todo el mundo durante el encierro. Pero Swarup también vio una señal de que el espíritu del niño permanecía libre: había garabateado una imagen de una flor en su palma.

Han pasado nueve meses desde que Jae C. Hong fotografió a Romelia Navarro, mientras abrazaba a su esposo, Antonio, a través de una funda y un protector facial en el Centro Médico St. Jude en Fullerton, California.

Hong estaba en la habitación del hospital con el consentimiento de la familia, permitió documentar uno de los momentos más íntimos y difíciles de sus vidas: despedirse cuando Antonio sucumbió al COVID-19.

“Fue la primera vez en mi carrera y en mi vida que vi morir a alguien”, dijo Hong. Dijo que era importante incluir la imagen de Navarro abrazando a su esposo por última vez, un recordatorio del poder vicioso de este “coronavirus implacable”.

Los hospitales de Nueva York no se adaptaban tanto a los periodistas visuales. Al comienzo de la oleada de la ciudad, a los periodistas se les prohibió el acceso a los hospitales, se les negó el acceso al interior de las salas y los guardias de seguridad los acosaron afuera cuando fotografiaron cuerpos cargados en camiones refrigerados cercanos.

Los administradores del hospital mencionaron la privacidad del paciente, pero los médicos y enfermeras querían correr la voz sobre los peligros del COVID-19 y publicaron imágenes de sus salas en las redes sociales. “La gente podría haberse tomado el COVID-19 más en serio si hubieran visto la verdad”, dijo el fotógrafo de Nueva York John Minchillo.

Minchillo finalmente obtuvo acceso a la sala de emergencias de un hospital en Yonkers y documentó a un equipo de médicos y enfermeras que usaban un desfibrilador en un paciente con COVID-19 que había sufrido un paro cardíaco. Minchillo se maravilló de la dedicación del exhausto equipo médico, que salvó al hombre después de múltiples rondas de desfibrilación y reanimación cardiopulmonar.

“Esta es la única imagen que he visto de un paciente con COVID-19 que vuelve a la vida”, dijo Minchillo. “No soy lo suficientemente ingenuo para creer que resonaría en el mundo, pero estoy agradecido de haber estado allí”.

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Contribuyeron fotógrafos de AP de todo el mundo.

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