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Se espera que los inversores de Royal Dutch Shell cambien el nombre de la empresa el viernes y aprueben trasladar su sede de los Países Bajos al Reino Unido, ya que el gigante petrolero enfrenta críticas por su lentitud en reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

Shell dice que los cambios acelerarán los pagos a los accionistas y ayudarán a la empresa a cambiar su enfoque hacia las energías renovables. Los accionistas se reunieron el viernes para votar sobre el plan, incluida una estructura corporativa simplificada que le dará a la firma anglo-holandesa una única clase de acciones y unificará su sede en Londres.

La medida ilustra los desafíos que enfrentan las compañías petroleras al pasar de un modelo comercial que ha generado enormes ganancias y pagos de dividendos confiables para los accionistas hacia un futuro más incierto vinculado a la energía eólica, solar y biocombustibles. Dado que los rendimientos de las nuevas empresas aún se desconocen, los inversores exigen rendimientos rápidos de los activos existentes, dijo David Elmes, experto en energía de la Warwick Business School del Reino Unido.

“Están caminando por la cuerda floja muy difícil de mantener contentos a los accionistas con el nivel de dividendos y recompras de hoy en lugar de obtener el permiso de los accionistas para cambiar la inversión de combustibles fósiles a energía baja en carbono”, dijo Elmes. “Y parece ser que en este momento todavía tienen que pagar mucho a los accionistas para obtener su apoyo para la transición”.

Hasta ahora, Shell ha tenido dos clases separadas de acciones, una para su división holandesa y otra para su división británica, que en conjunto comprenden Royal Dutch Shell Plc. La estructura es un legado de la creación de la compañía en 1907, cuando una empresa británica de importación y exportación que una vez comerciaba con conchas exóticas se fusionó con Royal Dutch para crear lo que finalmente se convirtió en una de las compañías petroleras más grandes del mundo.

Además de crear una clase única de acciones, la compañía planea eliminar Royal Dutch de su nombre.

Shell dice que su nueva estructura corporativa le permitirá acelerar la recompra de acciones. La compañía ya prometió devolver $ 7 mil millones a los accionistas cuando completó la venta de activos en Texas y Nuevo México a ConocoPhillips este año.

Al menos un inversor está pidiendo que Shell vaya más allá y se divida en dos empresas, una centrada en operaciones de petróleo y gas heredadas y otra en energía renovable. Third Point LLC, un fondo de cobertura de Nueva York, dijo en octubre que la medida permitiría a ambas compañías funcionar de manera más eficiente, devolviendo más dinero a los accionistas y acelerando el progreso en el cambio climático.

La ruptura de Shell facilitaría la respuesta a las demandas competitivas que están empujando a la administración en diferentes direcciones, dijo el CEO de Third Point, Daniel Loeb, en una carta a los inversionistas.

El precio de las acciones de Shell ha subido un 16% en los últimos 12 meses, por detrás de la ganancia del 31% en las acciones de Chevron y el salto del 46% de ExxonMobil.

“No se puede ser todo para todas las personas”, dijo Loeb. “Al intentar hacerlo, Shell ha terminado con accionistas descontentos que han estado hambrientos de retornos y una sociedad descontenta que quiere que Shell haga más para descarbonizar”.

Shell ha dicho que ha tenido conversaciones preliminares con Third Point y que continuará haciéndolo, pero se resiste a una ruptura porque quiere que sus negocios de combustibles fósiles financien la transición.

Otras empresas energéticas europeas han optado por escindir sus negocios renovables. En octubre, Eni, con sede en Roma, dijo que estaba planeando una oferta pública inicial de ese negocio. Según los informes, la española Repsol está considerando una medida similar para sus activos de bajas emisiones de carbono.

La presión para que las compañías petroleras se alejen de los combustibles fósiles ha aumentado rápidamente desde que el acuerdo climático de París de 2015 estableció el objetivo de limitar los aumentos de temperatura global a 1,5 grados Celsius sobre los niveles preindustriales.

El presidente ejecutivo de Shell, Ben van Beurden, ha dejado en claro que quiere que la empresa siga siendo competitiva en un mundo que obtiene más energía de fuentes renovables. El año pasado, la compañía estableció un objetivo para lograr emisiones netas de carbono cero tanto de sus operaciones como de los productos que vende para 2050.

Para lograr este objetivo, Shell dice que planea expandir su negocio de electricidad, invertir en energía renovable y construir más estaciones de carga para vehículos eléctricos. También está invirtiendo en la captura y almacenamiento de carbono y en “soluciones basadas en la naturaleza”, como la restauración de bosques y humedales para compensar las emisiones de carbono.

“En un momento de cambios sin precedentes para la industria, es aún más importante que tengamos una mayor capacidad para acelerar la transición a un sistema energético global con menos carbono”, dijo el presidente Andrew Mackenzie en un video antes de la votación. “Esta estructura más simple hará que Shell acelere la entrega de su poderosa estrategia de progreso mientras crea valor para los accionistas, los clientes y la sociedad en general”.

La promesa de Shell cero neto ha hecho poco para aplacar a los críticos hasta ahora.

En mayo, el Tribunal de Distrito de La Haya ordenó a Shell que redujera las emisiones de carbono en un 45% para 2030, diciendo que el objetivo de cero neto de la empresa “no es concreto, tiene muchas salvedades y se basa en el seguimiento de los desarrollos sociales en lugar de la responsabilidad de la empresa de lograr un CO2 reducción.”

Shell dijo que era atractivo. La nueva estructura accionarial no tendrá ningún impacto en el caso, dijo la empresa.

Mientras tanto, Follow This, un grupo de inversionistas que presiona a las compañías petroleras para que avancen más rápido en el cambio climático, apoya la nueva estructura de Shell y que siga siendo una entidad única porque permitiría a la administración enfocarse en reducir las emisiones de carbono, dijo el fundador Mark van Baal.

Quedarse en una empresa significa que Shell podría utilizar el flujo de caja de la disminución de las ventas de combustibles fósiles para invertir en energías renovables, dijo van Baal, cuyo grupo incluye 8.000 inversores y posee menos del 1% de las acciones de Shell. La ruptura de la empresa beneficiaría a los inversores a corto plazo a expensas de reducir las emisiones, dijo.

Shell ya se está moviendo con demasiada cautela, y un informe sugiere que sus emisiones pueden aumentar en realidad un 4% para 2030, dijo van Baal. Los inversores a largo plazo quieren un cambio, por temor a que las inundaciones, los incendios y otros daños agravados por el cambio climático estén perjudicando las ganancias de otras empresas en sus carteras.

“Los inversores institucionales realmente están perdiendo la paciencia”, dijo van Baal. “La economía del mundo entero está en riesgo debido al cambio climático”.

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