Yellen dice que el acuerdo comercial con China ha ‘perjudicado a los consumidores estadounidenses’

Yellen dice que el acuerdo comercial con China ha ‘perjudicado a los consumidores estadounidenses’

WASHINGTON – La secretaria del Tesoro, Janet L.Yellen, ha puesto en duda los méritos del acuerdo comercial entre Estados Unidos y China, argumentando que no ha abordado las disputas más apremiantes entre las dos economías más grandes del mundo y advirtiendo que los aranceles que permanecen en lugar han perjudicado a los consumidores estadounidenses.

Los comentarios de la Sra. Yellen, hechos en una entrevista con The New York Times esta semana, se producen cuando la administración Biden lleva siete meses en una revisión exhaustiva de la relación económica de Estados Unidos con China. La revisión debe responder a la pregunta central de qué hacer con el acuerdo que firmó el ex presidente Donald J. Trump a principios de 2020 que incluía compromisos chinos para comprar productos estadounidenses y reformar sus prácticas comerciales.

Los aranceles que permanecen en 360.000 millones de dólares de importaciones chinas están en juego, y la administración Biden ha dicho poco sobre el destino del acuerdo. Los funcionarios de la administración Trump intentaron crear aranceles que protegerían a industrias estadounidenses clave, como la fabricación de automóviles y la fabricación de aviones, de lo que describieron como exportaciones chinas subvencionadas.

Pero la Sra. Yellen cuestionó si las tarifas habían sido bien diseñadas. “Mi opinión personal es que los aranceles no se establecieron en China de una manera que fuera muy reflexiva con respecto a dónde hay problemas y cuál es el interés de Estados Unidos”, dijo al final de un viaje de una semana a Europa.

El presidente Biden no se ha movido para reducir los aranceles, pero la Sra. Yellen sugirió que no estaban ayudando a la economía.

“Los aranceles son impuestos sobre los consumidores, en algunos casos me parece que lo que sí perjudicamos a los consumidores estadounidenses y el tipo de trato que negoció la administración anterior realmente no abordó de muchas maneras los problemas fundamentales que tenemos con China”, dijo.

Pero llegar a un nuevo acuerdo podría ser difícil dadas las crecientes tensiones entre los dos países sobre otros temas. La administración de Biden advirtió a las empresas estadounidenses en Hong Kong el viernes sobre los riesgos de hacer negocios allí, incluida la posibilidad de vigilancia electrónica y la entrega de datos de clientes a las autoridades.

Los funcionarios chinos agradecerían cualquier medida unilateral estadounidense para desmantelar los aranceles, según dos personas involucradas en la formulación de políticas chinas. Pero China no está dispuesta a detener sus amplios subsidios industriales a cambio de un acuerdo arancelario, dijeron.

Xi Jinping, el máximo líder de China, ha buscado la autosuficiencia tecnológica para su país y la creación de millones de empleos bien remunerados a través de la asistencia del gobierno a los fabricantes chinos de automóviles eléctricos, aviones comerciales, semiconductores y otros productos.

Podría ser posible hacer algunos ajustes al margen de estas políticas, pero China no está dispuesta a abandonar sus ambiciones, dijeron ambas personas, que hablaron bajo condición de anonimato porque no estaban autorizadas a discutir el tema públicamente.

Los expertos académicos en China comparten el escepticismo del gobierno de que se pueda lograr un acuerdo rápido.

“Incluso si volvemos a la mesa de negociaciones, será difícil llegar a un acuerdo”, dijo George Yu, economista comercial de la Universidad Renmin en Beijing.

La administración Trump también buscó, sin éxito, persuadir a los funcionarios chinos de que abandonaran los fuertes subsidios para las industrias de alta tecnología. Robert E. Lighthizer, el representante comercial de Trump, terminó imponiendo aranceles destinados a evitar que las empresas chinas subvencionadas lleven a las empresas estadounidenses a la quiebra.

Estados Unidos y China nombraron al pacto del año pasado acuerdo de Fase 1 y prometieron negociar una segunda fase. Pero eso nunca sucedió.

Los aranceles han jugado un papel particularmente importante en la industria automotriz.

En respuesta al arancel del 25 por ciento de Trump sobre los autos eléctricos y de gasolina importados de China, los fabricantes de automóviles estadounidenses como Ford han abandonado sus planes de importar autos económicos de sus fábricas chinas. Los fabricantes de automóviles chinos como Guangzhou Auto también han dejado de lado sus planes de ingresar al mercado estadounidense.

Las exportaciones de automóviles chinos han aumentado esta primavera a medida que entran en producción nuevas fábricas, muchas de ellas construidas con importantes subsidios. Pero los coches chinos económicos se han ido principalmente a otras partes de Asia y Europa, incluso cuando los precios de los coches en Estados Unidos han subido.

La Sra. Yellen no abordó específicamente las tarifas automotrices.

Los términos de la primera fase del acuerdo comercial incluían el requisito de una revisión de alto nivel este verano. El acuerdo requiere que China deje de obligar a las empresas extranjeras a transferir su tecnología a empresas chinas que operan allí.

La Fase 1 también incluyó el compromiso de China de comprar 200.000 millones de dólares adicionales en bienes y servicios estadounidenses hasta finales de este año. El acuerdo tenía la intención de asegurarse de que China no tomara represalias por los aranceles estadounidenses desalentando a las empresas chinas de comprar productos estadounidenses.

Aunque China ha reanudado las compras a gran escala de productos estadounidenses desde la guerra comercial de los países, ni el valor total de estas compras ni la composición de las compras han cumplido las esperanzas de la administración Trump.

China no cumplió con sus compromisos en un 40 por ciento el año pasado y ha perdido más del 30 por ciento en lo que va del año, dijo Chad P. Bown, del Instituto Peterson de Economía Internacional, que ha estado rastreando las compras. El ritmo de las compras agrícolas se ha acelerado, pero China no está comprando suficientes automóviles, aviones u otros productos fabricados en Estados Unidos para cumplir con sus obligaciones.

China también prometió en el acuerdo de la Fase 1 que sus compras de productos estadounidenses continuarían aumentando desde 2022 hasta 2025.

La administración Biden es consciente de que todos estos requisitos de compra han frustrado a los aliados estadounidenses que sienten que el acuerdo les ha costado ventas.

Una razón por la que China no está ansiosa por reabrir negociaciones potencialmente enconadas sobre los aranceles estadounidenses y los subsidios chinos es que el acuerdo de la Fase 1 ha transformado las relaciones comerciales entre los dos países, dijeron personas familiarizadas con la formulación de políticas económicas chinas. El comercio ha pasado de ser una de sus mayores fuentes de fricción a convertirse en una de las áreas menos polémicas de su relación.

Con Biden, Estados Unidos ha mantenido la presión sobre China y, en algunos aspectos, la ha intensificado, centrándose en las preocupaciones sobre su historial humanitario que Trump suele pasar por alto.

En marzo, la administración Biden impuso sanciones a los principales funcionarios chinos como parte de un esfuerzo multinacional con Gran Bretaña, Canadá y la Unión Europea para castigar a Beijing por los abusos de derechos humanos contra el grupo minoritario uigur, mayoritariamente musulmán.

En junio, la Casa Blanca tomó medidas para acabar con el trabajo forzoso en la cadena de suministro de paneles solares en la región china de Xinjiang, incluida la prohibición de las importaciones de un productor de silicio allí. También dejó a un lado una disputa con Europa sobre los subsidios de aviones para Boeing y Airbus en junio para que Estados Unidos pudiera acorralar de manera más efectiva a los aliados para contrarrestar las ambiciones de China de dominar industrias clave.

China también ha estado acelerando el ritmo de “desacoplamiento” de Estados Unidos, ordenando a sus empresas de tecnología que eviten las ofertas públicas iniciales en Estados Unidos y coticen en Hong Kong. Eso ha sido un gran golpe para las firmas de Wall Street que han cosechado grandes honorarios por asesoría de compañías chinas que cotizan sus acciones en Estados Unidos.

El Departamento del Tesoro, con sus estrechos vínculos con Wall Street, ha sido mucho más cauteloso en contra de China que la Oficina del Representante Comercial de Estados Unidos, una agencia del gabinete independiente que supervisa la política comercial. Katherine Tai, representante comercial de Biden, ha dicho poco hasta ahora sobre el acuerdo de la Fase 1, prefiriendo enfatizar en cambio que la administración todavía está desarrollando su política hacia China.

Hasta ahora, las reuniones oficiales de la Sra. Yellen con sus homólogos chinos han sido escasas. El Departamento del Tesoro anunció el mes pasado que mantuvo una llamada virtual con Liu He, viceprimer ministro de China. Hablaron de la recuperación económica, las áreas de cooperación y la Sra. Yellen expresó su preocupación por el historial de derechos humanos de China.

Expresó esas preocupaciones públicamente durante un discurso en Bruselas esta semana, y les dijo a los ministros de finanzas europeos que deberían trabajar juntos para contrarrestar “las prácticas económicas injustas, el comportamiento maligno y los abusos de los derechos humanos de China”.

El comentario causó sensación en el gobierno chino. Un portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Zhao Lijian, dijo que “China rechaza categóricamente” los comentarios de la Sra. Yellen y los describió como una difamación.

La administración Biden se ha ganado elogios por mantener una postura agresiva hacia China sin el enfoque provocativo de la administración Trump, que desestabilizó la economía global con aranceles y una guerra comercial.

“Joe Biden ha hecho lo que dijo que haría: ha reunido a los aliados y los ha alineado de manera similar en temas similares de una manera que fortalece enormemente la posición de Estados Unidos con respecto a China”, dijo Craig Allen, presidente de Estados Unidos. -Consejo Empresarial de China.

Michael Pillsbury, el académico del Hudson Institute que fue uno de los principales asesores de Trump en China, dijo que el enfoque de la administración Biden hacia China se perfilaba para ser más duro y “más efectivo” que el de Trump porque los ayudantes de Biden estaban unidos en su opinión de que Estados Unidos no puede enfrentarse con éxito a China solo.

La gran pregunta es qué sigue.

Bown, del Peterson Institute, dijo que la revisión de la política comercial de China por parte de la administración Biden probablemente estaba demorando tanto porque la administración Trump realizó tantas acciones radicales y a veces conflictivas que era una cartera complicada de heredar. También hay que realizar cálculos políticos complejos cuando se trata de eliminar los aranceles.

“Es políticamente tóxico que se lo considere débil con China, por lo que necesitará tener sus patos en fila en términos de sus argumentos económicos”, dijo Bown.

A pesar de la animosidad reciente, Estados Unidos pudo ayudar a convencer a China de que se uniera al acuerdo fiscal global que la Sra. Yellen ha estado ayudando a negociar. La administración Biden cree que China quiere ser parte del sistema multilateral y que romper completamente los lazos entre los dos países no sería saludable para la economía global.

“Creo que deberíamos mantener la integración económica en términos de comercio y flujos de capital y tecnología donde podamos”, dijo la Sra. Yellen, y agregó que la relación debe equilibrar los requisitos de seguridad. “Claramente, las consideraciones de seguridad nacional deben evaluarse con mucho cuidado y es posible que tengamos que tomar medidas cuando se trata de inversiones chinas en Estados Unidos u otros problemas de la cadena de suministro, donde realmente vemos una necesidad de seguridad nacional”.

Keith Bradsher informó desde Beijing.

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