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Incluida en el plan de estímulo de 1,9 billones de dólares del presidente electo Biden hay una disposición de una frase que podría generar miles de millones en subsidios federales para ayudar a las personas a comprar un seguro médico.

La propuesta haría dos cosas: hacer que los estadounidenses de ingresos medianos altos sean elegibles para los subsidios de primas en los mercados de Obamacare y aumentar la ayuda financiera que ya se destina a los afiliados de ingresos más bajos. En conjunto, algunos expertos esperan que estos cambios generen más suscripciones a los planes Healthcare.gov después de que cayeron en la era Trump.

Los demócratas han pasado gran parte de los últimos dos años presionando por estas políticas, esbozando ideas en plataformas de candidatos y afinándolas en la legislación del Congreso. La Cámara incluso aprobó una propuesta similar el verano pasado, pero ninguna de ellas tenía la oportunidad de convertirse en ley con el presidente Trump en el cargo y una mayoría republicana en el Senado.

Ahora, el control de la Casa Blanca y una escasa mayoría en el Congreso significan la primera perspectiva real de fortalecer significativamente Obamacare desde que se convirtió en ley en 2010. La inclusión del presidente electo Biden de políticas para apuntalar la ley de salud en su primer paquete legislativo importante ha planteado esas esperanzas aún más.

“Es significativo que la cobertura de salud esté en el paquete”, dijo Sarah Lueck, analista de políticas senior en el Centro de Prioridades de Política y Presupuesto. “Estamos hablando de mejorar la asequibilidad después de no poder tener esa conversación durante años”.

El plan de Biden aborda una de las mayores debilidades de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio: la asequibilidad. Las encuestas de estadounidenses no asegurados y de aquellos con planes Healthcare.gov encuentran de manera rutinaria que la asequibilidad de las primas es una de las principales quejas. Uno realizado en 2018 muestra que al 42 por ciento de los que compraron cobertura de mercado individual les resultó “muy difícil o imposible encontrar un plan asequible”.

Los desafíos de la asequibilidad son el resultado de cómo los redactores redactaron la ley de salud. Limitaron los subsidios a las primas a aquellos que ganaban menos del 400 por ciento de la línea de pobreza federal: $ 51,520 para una persona y $ 106,000 para una familia de cuatro en 2021. El límite del subsidio a las primas significaba que la cobertura podría ser significativamente más costosa para aquellos incluso ligeramente por encima de eso. límite.

Muchos de estos límites de subsidio a las primas, parte de un esfuerzo por mantener el costo total de la medida por debajo de $ 1 billón, empujaron una mayor proporción de los costos a los pacientes.

El plan Biden crearía un nuevo límite (el 8,5 por ciento de los ingresos de una persona o familia en contribuciones de primas) para los planes de salud de nivel medio, algo que el presidente electo también había propuesto durante la campaña. Esta política afectaría principalmente a los estadounidenses con mayores ingresos que actualmente no califican para los subsidios.

Los expertos no esperan grandes aumentos en la inscripción como resultado de esta política, porque la mayoría de los estadounidenses de mayores ingresos ya tienen seguro. Pero brindaría un alivio económico a las familias que en algunos casos gastan el 15 por ciento o incluso el 20 por ciento de sus ingresos en primas.

“Creo que los trabajadores autónomos y las personas que trabajan en la economía del concierto forman parte de este grupo”, dijo Lueck. “No hay otra población que pague el costo total de su seguro médico como lo hace actualmente”.

Para los estadounidenses que se encuentran justo por encima del límite actual del subsidio de primas, el impacto podría ser grande: el Centro de Prioridades de Presupuesto y Políticas estima que una familia de cuatro que gana $ 110,000 vería que las primas mensuales de un plan de salud de nivel medio caen a $ 779 desde $ 1,529.

La propuesta de Biden también describe una segunda política que parece estar dirigida a aumentar los subsidios para aquellos que ya califican. Estos son estadounidenses de bajos ingresos, que constituyen la mayoría de los que todavía carecen de cobertura en los Estados Unidos. Estas personas ya reciben ayuda para comprar cobertura, pero aún tienen que pagar una cuota de prima mensual que puede resultar inasequible.

Para este grupo, el plan Biden propone aumentar los créditos fiscales para reducir las primas de salud o incluso “eliminarlas”. La propuesta no detalla cómo se lograría esto, pero los analistas esperan que la Casa Blanca entrante utilice como modelo la legislación que los demócratas de la Cámara aprobaron este verano.

Ese proyecto de ley redujo la parte del ingreso que se espera que paguen los estadounidenses pobres por su cobertura. Alguien que gane el 150 por ciento de la línea de pobreza federal ($ 19,140 para una persona), por ejemplo, pasaría de pagar hasta el 4 por ciento de los ingresos por un plan de salud de nivel medio a no pagar nada si la propuesta de los demócratas de la Cámara se convirtiera en ley.

Numerosos estudios académicos muestran que los subsidios a las primas son el principal impulsor de la inscripción en la ley de salud. Los expertos dicen que este tipo de gran aumento, dirigido a los estadounidenses de bajos ingresos, podría impulsar a millones más a inscribirse.

“Creo que con un buen alcance y asistencia para la inscripción, podría atraer a mucha más gente”, dijo Linda Blumberg, miembro del Health Policy Center del Urban Institute. “No obtendrá la cobertura universal, pero podría conseguir que millones más se inscriban”.

Ella sugiere que los cambios se harían aún más fuertes si la administración de Biden abriera un período de inscripción especial que permita a los consumidores aprovechar los nuevos subsidios, una política que, según los informes, el equipo de transición ha considerado.

“Es importante tanto en términos de ayudar a las personas a atravesar esta crisis como una señal de la seriedad con la que está considerando el futuro de las mejoras a la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio”, dijo. “Este es un paso en la dirección correcta, y ciertamente es consistente con la visión más amplia en la que hizo campaña”.

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