McGahn afirmó que Trump intentó derrocar a Mueller

McGahn afirmó que Trump intentó derrocar a Mueller

WASHINGTON – Donald F. McGahn II, quien se desempeñó como asesor legal del ex presidente Donald J. Trump en la Casa Blanca, dijo a los legisladores que los episodios que lo involucran en el informe sobre Rusia del asesor especial, Robert S. Mueller III, eran precisos, incluido uno del Sr. Trump ha negado en qué el presidente lo presionó para que el Departamento de Justicia destituyera al Sr. Mueller.

Una transcripción de 241 páginas del testimonio a puerta cerrada de McGahn de la semana pasada, publicada el miércoles por el Comité Judicial de la Cámara, no contenía revelaciones importantes. Pero abrió una ventana a las luchas de McGahn para servir como el mejor abogado en una caótica Casa Blanca, bajo un presidente que a menudo empujaba los límites del comportamiento apropiado.

“No te enseñan esto en la facultad de derecho”, dijo McGahn sobre un episodio que presenció en el que Trump estaba tratando de hacer que su fiscal general en ese momento, Jeff Sessions, renunciara porque se había recusado de la Investigación de Rusia.

McGahn fue un testigo importante de muchos de los episodios descritos en el segundo volumen del informe Mueller, que se centró en las acciones que tomó Trump para obstruir la investigación. Después de que el entonces fiscal general William P. Barr, quien dijo que ninguno de esos episodios constituía un delito imputable, publicó la mayor parte del informe en 2019, los demócratas citaron a McGahn con la esperanza de una audiencia televisiva dramática.

Pero el Departamento de Justicia de Trump luchó para bloquear la citación, lo que llevó a una batalla judicial prolongada y compleja. Llegó a su fin cuando el Departamento de Justicia de Biden llegó a un acuerdo con los demócratas de la Cámara para permitir que el Sr. McGahn testificara, pero con límites estrictos: se llevaría a cabo en privado y solo se le podría preguntar sobre información en las partes públicas de la audiencia. Informe Mueller.

Si bien el testimonio fue tardío y limitado, el presidente del Comité Judicial, el representante Jerrold Nadler, demócrata de Nueva York, lo describió como importante.

“Señor. McGahn proporcionó al comité información nueva sustancial ”, dijo el Sr. Nadler en un comunicado que acompaña al comunicado de la transcripción. Añadió: “En total, el testimonio del Sr. McGahn nos da una nueva mirada a lo peligrosamente cerca que el presidente Trump nos llevó, en palabras del Sr. McGahn, al ‘punto sin retorno'”.

McGahn usó esa frase cuando un abogado del personal de los demócratas de la Cámara de Representantes lo interrogó extensamente sobre los esfuerzos de Trump para lograr que le dijera al fiscal general adjunto en ese momento, Rod J. Rosenstein, que destituyera a Mueller por una afirmación dudosa de que el fiscal especial tenía un conflicto de intereses, lo que el Sr. McGahn se negó a hacer, creyendo que podría “hacer que esto se salga de control”.

Después de que Trump lo llamó a su casa un sábado de 2017 para presionarlo nuevamente para que le dijera a Rosenstein que expulsara a Mueller, por ejemplo, declaró McGahn, estaba profundamente preocupado.

“Después de hablar por teléfono con el presidente, ¿cómo me sentí?” él dijo. “Oof. Frustrado, perturbado, atrapado. Muchas emociones “.

Temiendo que la transmisión de la directiva pudiera llevar a Rosenstein a renunciar y desencadenar una crisis similar a la Masacre del sábado por la noche del presidente Nixon durante el escándalo de Watergate, McGahn se preparó para renunciar si Trump no cedía. Le contó a varios colegas de la Casa Blanca sobre su intención, aunque no al propio Trump. Pero, en cambio, la crisis pasó por un tiempo.

En su testimonio, McGahn reconoció que temía que si Trump destituyera a Mueller o interfiriera con la investigación, la acción se utilizaría para acusar al presidente de obstrucción de la justicia. Pero también tuvo cuidado de enmarcar sus preocupaciones en las relaciones públicas, sin reconocer que alguna vez se cruzaron las líneas legales.

“No significaba que el presidente se estuviera entrometiendo, pero ciertamente sería fácil hacer que pareciera de esa manera”, dijo McGahn.

El furor interno por el intento anterior de Trump de derrocar a Mueller se reavivó en enero de 2018, cuando The New York Times y luego The Washington Post informaron sobre el encuentro.

Trump se enfureció y presionó a McGahn para que hiciera una declaración negando que el episodio había sucedido, pero se negó a hacerlo porque, dijo, la historia del Times era sustancialmente precisa. (El Sr. McGahn dijo que el seguimiento de The Post a la historia de The Times fue más claro en un tema – si había transmitido su amenaza directamente al Sr. Trump – porque el Sr. McGahn había sido una fuente de The Post para explicar ese matiz .)

Para entonces, McGahn ya le había contado al equipo de Mueller sobre el evento (Trump le había ordenado que cooperara con el fiscal especial) y temía que Mueller considerara acusarlo de hacer una declaración falsa a los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley. si contradecía su relato.

McGahn también calificó la afirmación de Trump de que nunca sugirió despedir a Mueller como “decepcionante”, porque Trump “ciertamente consideró la idea. Ciertamente pareció preguntarle a varias personas al respecto. Ciertamente tuve varias conversaciones conmigo sobre algo por el estilo “.

La pelea sobre si McGahn diría falsamente que Trump nunca le había pedido que Rosenstein destituyera al fiscal especial también condujo a un momento vívido en el informe de Mueller en el que Trump reprendió a McGahn por tomar notas de sus conversaciones, diciendo que no era algo que Roy M. Cohn, un abogado notorio que fue inhabilitado por conducta poco ética, pero a quien Trump admiraba, hubiera hecho. Cohn murió en 1986.

“Realmente no respondí”, dijo McGahn. “He dejado mi punto. Y esta no era la primera vez que Roy Cohn tenía una especie de: el fantasma de Roy había entrado en la Oficina Oval, por lo que no parecía ser un punto al que valiera la pena responder y, ya sabes, él es el presidente, él entiende ultima palabra.”

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