Mark Warner, un demócrata ‘hombre de negocios’, aterriza de nuevo en la refriega

Mark Warner, un demócrata ‘hombre de negocios’, aterriza de nuevo en la refriega

WASHINGTON – En sus días como gobernador de Virginia, Mark Warner tenía la reputación de jugar duro bajo las tablas con los jóvenes legisladores republicanos en la cancha de baloncesto. Pero seguía sus codos voladores con una palmada en la espalda, una sonrisa irónica y, a menudo, una invitación a la mansión del gobernador para tomar tragos de vodka Grey Goose.

Y hasta el día de hoy, los republicanos se maravillan de que el demócrata “hombre de negocios” en 2004 persuadió a 17 republicanos en una legislatura dominada por el Partido Republicano de rehacer las finanzas del estado con un aumento de impuestos de $ 1.36 mil millones.

Diecisiete años después, Warner es senador y está de vuelta en la refriega, una figura central en la negociación de un acuerdo de infraestructura bipartidista y un plan presupuestario ambicioso repleto de prioridades demócratas, dos medidas cuyo éxito o fracaso determinará el destino de la agenda del presidente Biden. .

La diplomacia lanzadera de Warner refleja el difícil esfuerzo que los demócratas y Biden están intentando este mes, mientras trabajan para unir al partido en torno a un plan de gastos de largo alcance de $ 3,5 billones, construir y mantener unida una frágil coalición bipartidista a favor de la medida de infraestructura. , maniobrar alrededor de las arcanas reglas del Senado y cronometrarlo todo perfectamente.

Junto con otros cuatro demócratas y cinco republicanos, Warner ha estado tratando de concretar un paquete de infraestructura lo más rico posible. En el Comité de Presupuesto, es un emisario moderado crucial para el senador Chuck Schumer de Nueva York, el líder de la mayoría, que intenta frenar las ambiciones de gasto social del irascible presidente socialista del comité, el senador Bernie Sanders. Y en el Comité de Finanzas, el Sr. Warner ha sido una voz pro-empresarial trabajando para idear los aumentos de impuestos necesarios para pagar todos esos gastos.

“Él realmente es el eje”, dijo el senador Tim Kaine, senador junior de Virginia, quien fue vicegobernador de Warner y luego su sucesor en la mansión del gobernador.

El jueves, ese eje mostraba signos de tensión. Schumer irritó a los republicanos cuando anunció que forzaría una votación de prueba el miércoles sobre el acuerdo de infraestructura aún sin terminar, lo que aumentó la presión para finalizarlo. Estableció una fecha límite similar para que los demócratas del Senado acuerden una resolución presupuestaria.

Una vieja némesis, el activista anti-impuestos Grover Norquist, estaba una vez más acosando al virginiano. Cuando Warner era gobernador, Americans for Tax Reform de Norquist prometió vengarse de cualquier republicano que estuviera de acuerdo con el plan fiscal de Warner. Ahora, Norquist amenaza a cualquier republicano que acepte un mecanismo de financiación fundamental para pagar carreteras, puentes, túneles y vías férreas: reforzar la capacidad del IRS para recaudar impuestos no pagados. Si Norquist tiene éxito en acabar con la idea, podría hacer un agujero de $ 100 mil millones en el plan que Warner y otros se han esforzado por sellar.

“Ha sido una semana interesante”, dijo Warner el jueves por la tarde en su espaciosa oficina del Senado, luego de que las últimas conversaciones sobre infraestructura se interrumpieran sin un acuerdo.

Warner ha pasado gran parte de su carrera de 12 años en el Senado desesperado por la disfunción de la institución y quejándose de que su perspicacia e inteligencia no estaban siendo aprovechadas.

Sus urgentes llamamientos para recortar los beneficios del Seguro Social y Medicare para salvar a la nación de su creciente deuda fueron desatendidos. Reconoció que a menudo se burlaban de sus afirmaciones de ser un “centrista radical”.

Él era, dijo, “un senador un poco llorón que podía dormir en su propia cama todas las noches”.

Pero con los demócratas que tienen la más pequeña de las mayorías en el Senado y Biden prometiendo perseguir el bipartidismo, su partido necesita desesperadamente un negociador. Y Warner, que hizo una fortuna en telecomunicaciones, siempre ha sido un tipo de números.

“Temperamentalmente, este es el tipo de espacio que le gusta ocupar, y ha tratado de ocupar durante un tiempo”, dijo Paul Nardo, quien era el jefe de gabinete del presidente republicano de la Cámara de Representantes cuando Warner era gobernador. “He aquí, estamos en un momento en el que alguien con esas habilidades puede tener un efecto directo”.

Los roles del Sr. Warner son múltiples.

Schumer quería que se involucrara profundamente en la búsqueda de un acuerdo de infraestructura, convencido de que los demócratas necesitaban a alguien con la misma perspicacia contable que los republicanos estaban trayendo a la mesa con los senadores Rob Portman de Ohio, un ex director de presupuesto de la Casa Blanca, y Mitt Romney de Utah, ex gobernador y ejecutivo de inversiones.

Al mismo tiempo, los líderes demócratas necesitaban una voz en las conversaciones presupuestarias con Sanders que pudieran representar los intereses de moderados como Joe Manchin III de West Virginia y Kyrsten Sinema de Arizona y, en última instancia, ganar sus votos.

Finalmente, el senador Ron Wyden de Oregon, presidente del Comité de Finanzas, llamó al Sr.Warner y a un miembro del comité a favor del trabajo, el senador Sherrod Brown de Ohio, para discutir una reestructuración del código internacional de impuestos corporativos para recaudar parte del dinero. necesario para cubrir el aumento del gasto y tratar de disuadir a las empresas estadounidenses de trasladar las ganancias y los empleos al extranjero.

En esos roles superpuestos, Brown describió a Warner como “frenético, en el buen sentido”.

“Me parece una especie de tipo diplomático de transbordadores”, dijo Brown. “Se mueve rápido y se mueve hacia adelante y hacia atrás”.

A pesar de los alardes de “centrismo radical”, Warner no es particularmente conservador. Sanders quería hasta $ 6 billones para jugar en un paquete de presupuesto que incluiría pre-kindergarten universal y colegio comunitario, subsidios para el cuidado infantil, cobertura ampliada de Medicare, el primer esfuerzo federal real para combatir el cambio climático, licencia familiar pagada y una serie de otros elementos impulsados ​​durante mucho tiempo por el ala liberal de Washington.

El Sr. Warner quería mucho menos. Incluso el precio de 10 años que acordaron, $ 3,5 billones, fue “la ventaja absoluta de mi zona de confort”, dijo.

Para Faiz Shakir, un asesor cercano de Sanders que manejó su carrera presidencial en 2020, la negociación entre los dos hombres mostró lo lejos que habían llegado los demócratas desde 2015, cuando los incondicionales del partido temían que Sanders, un independiente de Vermont, iba a destrozar su coalición.

“En 2015, Warner estaba muy preocupado por lo que Sanders le estaba haciendo al partido”, dijo Shakir. “Seis años después, ganó gran parte del argumento político y tiene el respeto de Warner”.

Como lo describe Warner, ambos hombres son igualmente ambiciosos. Ambos quieren reformar fundamentalmente el capitalismo estadounidense, el Sr. Sanders a través del poder gubernamental de arriba hacia abajo, el Sr. Warner mediante el uso del gobierno para impulsar las fuerzas del mercado.

Warner dijo que el código fiscal actual recompensa a las empresas por invertir en cosas, ofreciendo exenciones fiscales, por ejemplo, para compensar el costo de un robot que desplaza la mano de obra. Sanders empoderaría a los sindicatos para bloquear ese robot. Warner quiere ofrecer incentivos fiscales similares para las inversiones en personas, para capacitarlas para que sean más eficientes que ese robot.

En las conversaciones fiscales, Warner es consciente de los intereses comerciales, pero ha aceptado que existen lo que él llama desequilibrios fundamentales que deben corregirse. Las corporaciones multinacionales están escapando de los impuestos con demasiada facilidad al trasladar las ganancias y las operaciones al extranjero, dijo, los recortes de impuestos de los años de Trump redujeron demasiado los impuestos comerciales y los más ricos de los ricos, en algunos casos, están evitando los impuestos federales por completo.

“Warner reconoce, como uno de los tipos más ricos aquí, que la gente de su clase social, digamos, no paga su parte justa de impuestos”, dijo Brown. Añadió: “Puede que no quiera que lo llame progresista en comparación con mí, pero claramente es un demócrata por la justicia”.

Pero los adornos de toda esa riqueza han ayudado a Warner a lo largo de los años. Se postuló para gobernador como un nuevo tipo de demócrata, un hombre de negocios que pondría en forma las finanzas del estado. Usó juegos de baloncesto en el gimnasio de la Virginia Commonwealth University en Richmond para desgastar a sus oponentes. Sus suntuosas cenas y lujosas actividades de recaudación de fondos para sus colegas en su mansión de Alexandria han creado lazos, y también deudas que él puede pagar, dijo Ellen Qualls, ex asistente desde hace mucho tiempo.

“Ha hecho muchas cosas por estas personas con las que tiene que llegar a estar de acuerdo ahora”, dijo.

No siempre lleva su riqueza en la manga. Durante las frenéticas negociaciones bipartidistas sobre el paquete de ayuda Covid-19 de 900.000 millones de dólares a fines del año pasado, Warner se conectó a una sesión de Zoom con una camiseta vieja y andrajosa, provocando burlas de colegas que exigían saber cómo un senador tan rico podía vestirse tan mal. .

En medio de toda la charla sobre la negociación y el progreso, el Congreso y Biden siguen estando muy lejos de asegurar sus ambiciones. No existe legislación sobre infraestructura. Faltan meses para el proyecto de ley social y medioambiental de 3,5 billones de dólares, una pieza legislativa transformadora, si es que llega a suceder.

Hasta ahora, el Sr. Warner parece estar disfrutando de la presión.

“Para alguien que se quejó durante varios años aquí de que no estoy usando todas mis herramientas, ahora necesito mucho más tiempo solo para hacer avanzar todos estos proyectos”, dijo. “Me gusta estar en la mezcla”.

Emily Cochrane y Nicholas Fandos contribuido a la presentación de informes.

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