Los demócratas impulsan un presupuesto para cumplir con las ambiciones económicas agresivas de Biden

Los demócratas impulsan un presupuesto para cumplir con las ambiciones económicas agresivas de Biden

WASHINGTON – El plan presupuestario de $ 3.5 billones que los demócratas dieron a conocer en el Senado esta semana promete remodelar el papel del gobierno en la economía, de una manera que el presidente Biden y su partido han considerado esenciales para reconstruir la clase media estadounidense, sacar a la gente de la pobreza y abordar el amenaza del cambio climático.

Su aprobación en el Congreso está lejos de estar asegurada, con una serie de obstáculos en los próximos meses, que incluyen completar detalles clave sobre impuestos y gastos y mantener unida una frágil coalición demócrata. Pero si los componentes centrales del plan se convierten en ley, sería el logro culminante que los demócratas habían prometido cuando ganaron un par de elecciones al Senado en enero para obtener un control estrecho del Congreso, y llegar con un alcance que podría superar su costo.

La propuesta podría allanar el camino para una legislación que revise fundamentalmente la relación de los estadounidenses con el trabajo, la escuela y el gobierno federal. Pondría en práctica gran parte de la visión de Biden de agregar años de educación pública garantizada para combatir la desigualdad, impulsar a más mujeres a la fuerza laboral con cuidado infantil subsidiado y licencia pagada, y enviar cheques mensuales a los padres para aliviar la pobreza, una disposición que Biden defendió el jueves en la Casa Blanca.

Expandiría Medicare de maneras que irían más allá de las propuestas de atención médica del propio Biden este año, para incluir cobertura dental y de la vista, e impondría grandes impuestos a las corporaciones, las personas con altos ingresos y las emisiones de gases de efecto invernadero que impulsan el cambio climático.

Y todos esos cambios podrían desvanecerse rápidamente, o ni siquiera llegar al escritorio de Biden, si el cálculo político de los demócratas está mal y no pueden reunir los 50 votos que necesitan en el Senado o sufrir incluso un puñado de deserciones de los moderados fiscales en la casa.

El plan refleja una elección deliberada del presidente y su partido de promover tantos nuevos programas de gastos y recortes de impuestos como sea posible, pero también permitir que algunos de ellos expiren en unos pocos años para ajustarse a los limitados apetitos de impuestos y gastos de los senadores moderados. cuyos electores tienden a desconfiar de los grandes déficits presupuestarios. La esperanza, y la apuesta, es que los programas resulten tan populares que un futuro Congreso los mantenga vivos.

Las recompensas y los riesgos de esa estrategia se exhibieron el jueves en la Casa Blanca, donde Biden y la vicepresidenta Kamala Harris dieron la bienvenida a varias familias para celebrar la primera ronda de pagos mensuales a los padres bajo el crédito tributario por hijos ampliado que firmó Biden. en ley en un proyecto de ley de ayuda separado de $ 1.9 billones destinado a ayudar a las personas y las empresas a mantenerse a flote durante la pandemia.

El crédito ofrece pagos de hasta $ 300 por mes para niños menores de 6 y $ 250 por mes para niños de 6 a 17 años, para familias que ganan hasta $ 150,000 al año, momento en el cual el beneficio comienza a eliminarse gradualmente. La Casa Blanca ha prometido que los pagos reducirán la pobreza infantil a la mitad, aunque el Departamento del Tesoro está luchando por llegar a algunas de las familias de menores ingresos del país con el dinero que pueden recibir porque a menudo no ganan lo suficiente para pagar sus ingresos. impuestos y no presente una declaración ante el Servicio de Impuestos Internos.

El Sr. Biden lo interpretó como un movimiento que define el legado, diciendo que “es nuestro esfuerzo para dar otro paso gigante hacia el fin de la pobreza infantil en Estados Unidos” y “una de las cosas de las que el vicepresidente y yo estaremos más orgullosos cuando nuestros términos están arriba.”

Sin embargo, el crédito ampliado expirará después de este año. Los demócratas han presentado agresivamente sus beneficios a los votantes esta semana, no solo con la esperanza de ganar puntos para futuras elecciones, sino también como una especie de apuesta para hacer del crédito un elemento permanente en el código tributario. El anteproyecto del presupuesto promovería esa causa: incluye la renovación del crédito fiscal ampliado por un período de tiempo indeterminado.

Dado que el beneficio cuesta más de $ 100 mil millones por año, parece poco probable que los demócratas lo conviertan en permanente. Una hoja informativa que los líderes del Senado distribuyeron esta semana dijo que la duración del crédito, junto con muchos otros beneficios fiscales y programas de gastos, se determinaría en función de su efecto presupuestario y lo que equivale a un juego de priorización entre los demócratas que operan bajo restricciones de costos impuestas por sus la mayoría de los miembros centristas. Eso podría resultar en solo unos pocos años de extensión, si eso, dejando a los futuros miembros del Congreso para decidir si mantener el beneficio.

“Espero que este sea el momento en el que decidiremos que lo haremos permanente”, dijo en una entrevista el senador Michael Bennet, demócrata de Colorado y uno de los primeros patrocinadores de la expansión. “Si no es así, creo que tendremos una extensión larga y luego, ya sabes, tendremos la oportunidad de hacerlo más tarde”.

Pero reconoció que existía el riesgo de que se redujera a tan solo un año en un paquete final. “Estoy preocupado por eso”, dijo Bennet.

El acto de equilibrio es un producto directo del estrecho control de Biden en el Congreso y su enfoque para promover su visión económica.

Biden está tratando de impulsar su agenda económica de $ 4 billones en el Congreso en pedazos. Ha llegado a un acuerdo con senadores centristas, incluidos varios republicanos, para gastar casi $ 600 mil millones para mejorar carreteras, puentes, tuberías de agua, banda ancha y otra infraestructura física. Al mismo tiempo, él y los líderes demócratas están colaborando en un proyecto de ley más amplio repleto de tantas de sus prioridades restantes como sea posible, que avanzaría en una votación de la línea del partido a través de un proceso llamado reconciliación que pasa por alto un obstruccionismo del Senado.

El plan presupuestario es el primer paso hacia esa legislación más amplia. Incluye nuevos programas de gasto e incentivos fiscales, aunque todavía hay pocos detalles. Entre ellos: una extensión de la cobertura de Medicaid para brindar seguro médico a algunos residentes de bajos ingresos de los estados que se han negado a unirse a la expansión del programa y una extensión de los beneficios de Medicare para incluir cobertura dental, oftalmológica y auditiva. También está lleno de esfuerzos para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, incluida la creación de un “cuerpo civil climático” empleado por el gobierno. El plan exige cuatro años adicionales de educación pública garantizada y una serie de apoyos para los trabajadores, incluidos permisos pagados y cuidado infantil subsidiado.

En casi todos esos casos, los líderes demócratas señalaron en un documento de antecedentes para los reporteros esta semana, la “duración de la promulgación de cada programa se determinará en función de la puntuación y las aportaciones del comité”.

En otras palabras, los legisladores dicen que lo quieren, pero no están seguros de cuánto tiempo podrán financiarlo.

Cualquier legislación final será un juego de matemáticas, con una especie de giro de Tetris: ¿cuántos programas y recortes de impuestos pueden meter el equipo de Biden y los líderes demócratas en una caja de gastos que no será más grande, y quizás mucho más pequeña, que $ 3.5 billones?

Los republicanos ya han comenzado a atacar el plan, calificando el gasto de exorbitante y advirtiendo que los aumentos de impuestos que planea pagar Biden por algunos de los programas sofocarán la recuperación económica.

Los demócratas moderados han expresado relativamente poca consternación por el alcance de las ambiciones de gasto del presupuesto, al menos públicamente. El senador Joe Manchin III de West Virginia ha expresado su preocupación por algunos gastos relacionados con el cambio climático, y otros han dicho que necesitan más detalles, pero los líderes del partido no han visto revueltas a gran escala contra propuestas de gasto completas. Los legisladores progresistas y los grupos externos han aplaudido el plan, clave para mantener intacta la coalición demócrata.

Hay mucho menos acuerdo sobre cómo pagar los programas y hasta qué punto deberían financiarse. Manchin ha dicho que la totalidad de los $ 3.5 billones debería compensarse mediante aumentos de ingresos o ahorros de costos. El plan presupuestario incluye pedidos de aumentos de impuestos no especificados sobre las corporaciones, las personas con altos ingresos y las emisiones de gases de efecto invernadero (en parte al gravar las importaciones de países con altas emisiones, probablemente incluida China) y para ahorrar en el gasto público en medicamentos recetados. También propone “pagar” algunos gastos mediante proyecciones de un mayor crecimiento económico, como la producción adicional generada por las mujeres que pueden trabajar más horas si su cuidado infantil es más asequible.

Todavía no existe un consenso entre los partidos sobre cómo serían esos recaudadores de ingresos. Manchin y otros centristas se han opuesto a algunos de los aumentos propuestos por Biden, como elevar la tasa del impuesto sobre la renta de las empresas al 28 por ciento desde el 21 por ciento. Se avecinan posibles compromisos: algunos centristas han dicho que aceptarían una tasa corporativa del 25 por ciento, por ejemplo.

Los principales demócratas esperan poder impulsar los aumentos de impuestos apelando a los votantes, que favorecen el aumento de impuestos a las corporaciones y los ricos en muchas encuestas. “Siempre estoy mirando cómo el presidente se acerca a estas discusiones sobre impuestos”, dijo el senador Ron Wyden, demócrata de Oregon y presidente del Comité de Finanzas, en una entrevista. “Él es muy consciente de que los estadounidenses, por una gran mayoría, sienten que todos deberían tener que pagar su parte justa”.

El alcance del proyecto de ley económico demócrata dependerá de la capacidad de Biden para ganar ese argumento y defenderse de las protestas de los republicanos y los líderes empresariales, mientras mantiene el apoyo de todos los senadores que se juntan con su partido. Cuanto más persuasivo sea, más expansivo será el plan que puede impulsar para financiar los beneficios por hijos, las licencias pagadas y el resto de sus programas, y más tiempo podrían durar esos programas.

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